Câncer de boca: o que é, sintomas, causas e tratamento

Revisão clínica: Cassiano Scapini
Dentista
junho 2022

O câncer de boca é um tipo de tumor maligno que pode surgir em qualquer estrutura da boca, como lábios, língua, bochechas, palato, gengiva ou orofaringe, levando ao surgimento de sintomas como aparecimento de feridas ou aftas que demoram para cicatrizar, caroços na boca ou ínguas no pescoço que não desaparecem.

O câncer de boca é mais comum após os 50 anos, mas também pode surgir em qualquer idade, sendo mais frequente em fumantes ou pessoas com má higiene bucal.

É importante consultar o clínico geral ou o dentista sempre que surgirem os sintomas do câncer de boca, para que seja diagnosticado e iniciado o tratamento o mais rápido possível, pois as chances de cura deste tipo de câncer são maiores quanto mais cedo for iniciado o tratamento.

Sintomas de câncer de boca

Os primeiros sintomas de câncer de boca são:

  • Feridas ou aftas que não cicatrizam em 15 dias;
  • Caroços na boca que não desaparecem;
  • Manchas vermelhas ou brancas nas gengivas, língua, lábios, garganta ou revestimento da boca;
  • Pequenas feridas superficiais que não doem e que podem ou não sangrar;
  • Irritação, dor na garganta ou sensação que algo está preso na garganta.

Em estágios mais avançados, os sintomas do câncer de boca evoluem para:

  • Dificuldade ou dor ao falar, mastigar e engolir;
  • Ínguas ou caroços no pescoço devido ao aumento dos linfonodos;
  • Dor em torno dos dentes, que podem cair facilmente;
  • Mau hálito persistente;
  • Perda súbita de peso.

Caso os sintomas durem mais de 2 semanas, é recomendado consultar um clínico geral ou um dentista para que seja feita uma avaliação dos sintomas e, assim, sejam indicados exames necessários para fazer o diagnóstico e iniciar o tratamento mais adequado.

Muitas vezes, os sintomas do câncer de boca surgem de forma silenciosa e, pelo fato de não haver dor, a pessoa pode demorar para buscar tratamento, sendo a doença diagnosticada, na maioria das vezes, em estágios mais avançados.

Como confirmar o diagnóstico

Na maioria dos casos, o médico é capaz de identificar as lesões do câncer apenas observando a boca, no entanto, é comum pedir uma biópsia de um pedacinho da lesão para identificar se existem células cancerígenas.

Caso sejam identificadas células tumorais, o médico pode ainda pedir uma tomografia computadorizada para avaliar o grau de desenvolvimento da doença e identificar se existem outros locais afetados, além da boca. Conheça os exames que identificam o câncer.

Possíveis causas

O câncer de boca é causado por mutação nas células de qualquer parte da estrutura da boca que passam a se multiplicar de forma descontrolada.

Alguns fatores podem contribuir para o desenvolvimento do câncer de boca, como:

  • Hábito de fumar;
  • Mastigar regularmente a noz de areca, também chamada de noz de betel;
  • Mascar tabaco;
  • Infecção pelo vírus HPV;
  • Consumo frequente de bebidas alcoólicas;
  • Bochechos frequentes com enxaguantes bucais com alto teor alcoólico;
  • Má higiene bucal;
  • Histórico familiar de câncer de boca;
  • Trauma crônico na boca;

Além disso, alimentação pobre em vitaminas e minerais, assim como a exposição prolongada ao sol também podem favorecer o aparecimento de câncer de boca.

Como é feito o tratamento

O tratamento do câncer de boca deve ser orientado por um oncologista e pode ser feito através de cirurgia, quimioterapia, radioterapia, terapia alvo ou imunoterapia, dependendo da localização do tumor, gravidade da doença e se o câncer já se espalhou para outras partes do corpo.

Os principais tratamentos para o câncer de boca são:

1. Cirurgia

A cirurgia do câncer de boca tem como objetivo remover o tumor para que ele não aumente de tamanho, ou se espalhe para outros órgãos. Na maioria das vezes, o tumor é pequeno e, por isso, apenas é necessário retirar um pedaço da gengiva, no entanto, existem diversos procedimentos cirúrgicos para remover o câncer, dependendo da localização do tumor:

  • Glossectomia: consiste na remoção de uma parte ou de toda a língua, quando o câncer está presente neste órgão;
  • Mandibulectomia: é feito com a remoção de todo ou parte do osso do queixo, realizada quando o tumor se desenvolve no osso da mandíbula;
  • Maxilectomia: quando o câncer se desenvolve no céu da boca, é necessário remover o osso da maxila;
  • Laringectomia: consiste na remoção da laringe quando o câncer se localiza neste órgão ou se espalhou para lá.

Geralmente, após a cirurgia, é necessário reconstruir a área afetada de forma a manter as suas funções e estética, sendo usado, para isso, músculos ou ossos de outras partes do corpo. A recuperação da cirurgia varia de pessoa para pessoa, mas pode durar até 1 ano.

Embora sejam raros, alguns efeitos colaterais da cirurgia para câncer de boca incluem dificuldade em falar, engolir ou respirar e alterações estéticas na face, dependendo dos locais que foram tratados.

2. Quimioterapia

A quimioterapia pode ser feita antes da cirurgia, para diminuir o tamanho do tumor, ou depois da cirurgia, para eliminar as células cancerígenas que possam ter permanecido. Além disso, a quimioterapia também pode ser feita quando existem metástases, que é quando o câncer se espalhou para outras regiões do corpo, de forma a tentar eliminá-las.

Este tipo de tratamento pode ser feito com a ingestão de comprimidos, em casa, ou com remédios colocados diretamente na veia, no hospital, como a cisplatina, 5-fluorouracil, carboplatina ou docetaxel, por exemplo.

A quimioterapia tem como objetivo eliminar todas as células que estão crescendo muito rapidamente e, por isso, além das células do câncer, também podem afetar as células saudáveis do corpo que se multiplicam rapidamente, levando ao surgimento dos efeitos colaterais da quimioterapia, como perda do cabelo, anemia ou aumento do risco de infecções, por exemplo.

A gravidade dos efeitos colaterais depende do remédio utilizado e da dosagem, mas normalmente desaparecem ao fim de alguns dias após o tratamento. Saiba como aliviar os efeitos colaterais da quimioterapia.

3. Radioterapia

A radioterapia para câncer de boca é semelhante à quimioterapia, mas utiliza radiações para destruir ou reduzir a velocidade de crescimento de todas as células da boca, podendo ser aplicada sozinha ou associada a quimioterapia ou terapia alvo.

A radioterapia no câncer de boca e orofaringe é normalmente aplicada de forma externa, através de uma máquina que emite radiação sobre a boca, devendo ser realizada 5 vezes por semana durante algumas semanas ou meses, conforme orientação do oncologista.

Por atacar várias células da boca, este tratamento pode causar queimaduras na pele no local onde é aplicada a radiação, rouquidão, perda de paladar, vermelhidão e irritação da garganta ou surgimento de feridas na boca, por exemplo.

4. Terapia alvo

A terapia alvo usa medicamentos para ajudar o sistema imune a identificar e atacar especificamente as células cancerígenas, provocando poucos efeitos nas células normais do corpo.

Um remédio usado na terapia alvo é o cetuximab, que impede o crescimento das células do câncer e as impede de se espalharem pelo organismo. Este medicamento pode ser combinado com radioterapia ou quimioterapia, para aumentar a chance de cura.

Alguns efeitos colaterais da terapia alvo para câncer na boca podem ser reações alérgicas, dificuldade em respirar, aumento da pressão arterial, acne, febre ou diarreia, por exemplo.

5. Imunoterapia

A imunoterapia também é outro tipo de tratamento que pode ser indicado pelo oncologista para o câncer de boca.

Esse tipo de tratamento é feito no hospital com remédios aplicados diretamente na veia, como o pembrolizumab ou nivolumabe, que ajudam a aumentar a resposta do sistema imune contra as células do câncer, o que pode levar à uma diminuição do tamanho do câncer ou atrasar o seu crescimento.

Os remédios imunoterápicos podem ser usados junto com a quimioterapia, ou usados sozinhos, nos casos de câncer de boca que tenham sidos tratados anteriormente, mas voltou a aparecer, ou ainda usados nos estágios mais avançados ou com metástases.

Como prevenir o câncer de boca

Para prevenir o câncer de boca é recomendado evitar todos os fatores de risco, e ter bons hábitos de higiene oral. Para isso é necessário:

  • Escovar os dentes pelo menos 2 vezes por dia, com escova de dentes e creme dental com flúor;
  • Comer alimentos saudáveis, como frutas, legumes e cereais, evitando comer carnes e alimentos processados diariamente;
  • Usar camisinha em todas as relações sexuais, até mesmo no sexo oral, para evitar a contaminação com o HPV;
  • Não fumar e não ficar muito exposto à fumaça do cigarro;
  • Evitar consumir bebidas alcoólicas de forma excessiva ou constante;
  • Usar batom ou bálsamo labial com fator de proteção solar, principalmente se trabalhar exposto ao sol.

Além disso, é recomendado tratar precocemente qualquer alteração nos dentes, e seguir todas as orientações do dentista, sendo importante ainda não usar prótese dentária ou aparelho ortodôntico móvel de outra pessoa, porque eles podem causar áreas de maior pressão, que comprometem a mucosa oral, facilitando a entrada de substâncias nocivas.

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Atualizado por Marcela Lemos - Biomédica, em junho de 2022. Revisão clínica por Cassiano Scapini - Dentista, em fevereiro de 2016.

Bibliografia

  • KALAVREZOS, N.; SCULLY, C. Mouth Cancer for Clinicians. Part 1: Cancer. Dent Update. 42. 3; 250-2, 255-6, 259-60, 2015
  • NHS - NATIONAL HEALTH SYSTEM. Mouth cancer: overview. 2019. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/mouth-cancer/>. Acesso em 07 jun 2022
Mostrar bibliografia completa
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  • CANCER RESEARCH UK. Mouth cancer: How to spot the signs and symptoms and reduce your risk. 2017. Disponível em: <https://publications.cancerresearchuk.org/sites/default/files/publication-files/HM_AP_Mouth_Oct_2015.pdf>. Acesso em 07 jun 2022
Revisão clínica:
Cassiano Scapini
Dentista
Cassiano Scapini, é dentista licenciado em odontologia pela universidade Federal do Rio Grande do Sul em 1988, inscrito na Ordem do Médicos Dentistas

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