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O que é a Lepra, sintomas e tratamento

A lepra, também chamada de doença de Hansen ou Hanseníase, é uma doença de pele causada pela bactéria Mycobacterium leprae (M.leaprae) caracterizada pelo aparecimento de manchas esbranquiçadas na pele e acometimento dos nervos periféricos, o que diminui a sensibilidade da pessoa a dor, toque e calor, por exemplo.

As partes do corpo mais afetadas são os olhos, as mãos e os pés, mas as feridas também podem afetar a face, orelhas, nádegas, braços, pernas e costas e a transmissão acontece por meio do contato com as secreções da pessoa contaminada.

A hanseníase tem cura quando o tratamento é seguido de acordo com a orientação do médico, respeitando a dosagem e o tempo de tratamento, e é feito com o uso de antibióticos. Conheça os cuidados diários e as doses dos remédios para lepra.

Fotos da Lepra
Fotos da Lepra

Sintomas da lepra

O primeiro e principal sintomas da lepra é o aparecimento de manchas planas ou elevadas, do tipo arredondada, de cor mais clara que a pele, que podem se espalhar pelo corpo. Estas manchas podem afetar as sobrancelhas e os cílios e algumas vezes podem tornar-se avermelhadas. Em toda mancha há perda da sensibilidade, ou seja, não doem, sendo este o maior diferencial para as outras doenças de pele, pois a pessoa deixa de sentir as diferenças de temperatura e de pressão no local da ferida, podendo se ferir gravemente, sem perceber.

As manchas na pele e perda da sensibilidade ocorrem devido à inflamação dos nervos daquela região, podendo haver o surgimento de outros sintomas como:

  • Inchaço da região;
  • Perda da força nos músculos inervados por estes nervos afetados, principalmente nos olhos, braços e pernas.
  • Perda da capacidade de suar;
  • Pele ressecada;
  • Perda da sensibilidade e dormência;
  • Lesões e feridas na planta dos pés;
  • Lesões no nariz;
  • Lesão dos olhos pode causar cegueira;
  • Paralisia dos braços ou pernas;
  • Impotência e esterilidade, pois a infecção pode reduzir tanto a quantidade de testosterona quanto a quantidade de espermatozoides produzidos pelos testículos.

Os sintomas da lepra podem demorar anos para a aparecer dependendo da resposta imune da pessoa, e o período de incubação varia de 6 meses à 5 anos. 

Como saber se é lepra

O diagnóstico da lepra é feito através da observação das manchas na pele e dos sintomas apresentados pela pessoa. Normalmente realizam-se alguns testes de sensibilidade na região, além de verificar se existe algum tipo de deformidade nos olhos, mãos, pés e rosto, uma vez que pode acontecer devido ao espessamento da pele em alguns tipo de lepra, principalmente no caso do tratamento não ter sido realizado corretamente.

Além disso, pode-se fazer uma pequena raspagem nas feridas e enviar para o laboratório para que seja feita análise para identificação da bactéria causadora da hanseníase.

Exame de sensibilidade nos pés
Exame de sensibilidade nos pés

A Lepra é contagiosa?

A lepra é uma doença altamente contagiosa, podendo ser transmitida de pessoa para pessoa através da via respiratória, sendo o contato com a saliva a principal forma de transmissão. Por isso, é recomendado que o paciente leproso evite falar, beijar, tossir ou espirrar muito perto de outras pessoas, enquanto não iniciar tratamento.

O indivíduo pode contaminar-se com o bacilo da lepra e só manifestar sintomas muitos anos depois. O contato através do toque do doente não representa um alto risco de transmissão e cerca de 90% da população tem defesa natural contra essa doença, e por isso a forma como a doença se manifesta também depende da genética de cada pessoa. 

Como é feito o tratamento para lepra

O tratamento da lepra é feito com o uso de antibióticos, que deve ser iniciado assim que surgem os primeiros sintomas mantendo-os durante alguns meses devendo ser feito no posto de saúde ou no centro de tratamento de referência, geralmente 1 vez por mês, de acordo com as orientações do médico quanto ao medicamento e dose.  

Os antibióticos podem interromper a evolução da hanseníase e curar a doença, mas para que a cura seja alcançada o tratamento pode ter que ser mantido por longos períodos, que variam entre 6 meses a 2 anos, porque a eliminação completa do bacilo causador da lepra pode ser difícil de alcançar. 

Em alguns casos, podem ocorrer complicações e deformidades que podem levar a dificuldade para trabalhar, prejudicando a vida social, afetando por isso o lado psicológico da pessoa.

Algumas pessoas podem ficar curadas sozinhas, sem nenhum tipo de tratamento e após o início do uso dos antibióticos, em cerca de 4 dias a doença deixa de ser transmissível e é possível que a pessoa tenha um contato normal com outras pessoas

O tratamento acaba quando a cura é alcançada, o que geralmente ocorre quando o indivíduo toma, pelo menos, 12 vezes o medicamento prescrito pelo médico. No entanto, nos casos mais graves, quando há complicações devido o aparecimento de deformidades, pode ser preciso fazer fisioterapia e ou realizar uma cirurgia. 

Pessoas com hanseníase multibacilar, como possuem muitas feridas na pele, podem ter pouca melhora em apenas 1 ano de tratamento, e por isso pode ser necessário manter o tratamento por, pelo menos, mais 12 meses. 

Os efeitos colaterais dos medicamentos para lepra podem incluir vermelhidão na face e pescoço, coceira e pequenas manchas vermelhas elevadas na pele, diminuição do apetite, náuseas, vômitos, dor abdominal, cor amarelada na pele e nos olhos, sangramentos nas narinas, na gengiva ou uterino, anemia, tremores, febre, calafrios, dor nos ossos, coloração avermelhada na urina e catarro rosado.

Como tratar a Hanseníase na gravidez

Como a gestação diminui a imunidade das mulheres, por vezes, é durante a gravidez que aparecem os primeiros sinais de hanseníase. O tratamento da lepra na gravidez
pode ser feito com os mesmos antibióticos porque eles não prejudicam o bebê e também podem ser usados durante a amamentação. O recém-nascido pode apresentar a pele um pouco mais escura nos primeiros dias de vida, mas o tom de pele tende a clarear naturalmente.

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