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O que é Hepatite Aguda e quando pode ser grave

Uma hepatite aguda é toda inflamação do fígado que dura até 6 meses, sendo solucionada durante este período de tempo. Existem diversas causas para uma hepatite, sendo que as principais incluem infecções por vírus, uso de medicamentos, alcoolismo ou doenças da imunidade, por exemplo. 

Apesar das diversas causas, os sintomas apresentados em uma hepatite aguda costumam ser semelhantes, e incluem mal-estar, dor de cabeça, fadiga, falta de apetite, náuseas, vômitos, pele e olhos amarelados. Geralmente, esta inflamação evolui de forma benigna e com cura após algumas semanas ou meses, entretanto, alguns casos podem se tornar graves e causar, até mesmo, risco de morte.

Por isso, é sempre necessário que, na presença de sintomas que indiquem hepatite, a pessoa passe pela avaliação do médico, que irá confirmar a suspeita pela avaliação clínica e solicitação de exames, como dosagem das enzimas hepáticas (ALT e AST) e ultrassom abdominal, por exemplo. Em seguida o tratamento inclui realização de repouso, hidratação e uso de remédios em casos específicos, de acordo com a causa quando indicado pelo médico.

O que é Hepatite Aguda e quando pode ser grave

Principais sintomas

Apesar de poderem variar um pouco, a depender da causa, os principais sintomas de hepatite são:

  • Cansaço ou fadiga;
  • Perda do apetite;
  • Febre;
  • Dores nas articulações e músculos;
  • Mal-estar;
  • Dores de cabeça;
  • Náuseas;
  • Vômitos.

Após alguns dias do início das queixas, em alguns casos pode surgir uma coloração amarela na pele chamada de icterícia, acompanhada ou não de coceira na pele, urina escura e fezes esbranquecidas. Posteriormente, é comum seguir-se um período de recuperação, com diminuição dos sinais e sintomas, evoluindo frequentemente para a cura da doença.

Em alguns casos, o processo inflamatório da hepatite dura mais que 6 meses, transformando-se em uma hepatite crônica, o que não costuma acontecer nas hepatites virais tipo A ou E, mas é comum nas hepatites tipo B e C, podendo também surgir em outras, como medicamentosas, alcoólicas ou auto-imunes, por exemplo. Saiba mais sobre a hepatite crônica

Quando pode ser grave

Apesar de não ser o mais comum, qualquer hepatite aguda pode se tornar grave, principalmente quando não é detectada de forma precoce e quando o tratamento não é iniciado adequadamente. Caso a hepatite se torne grave, pode comprometer seriamente o funcionamento do fígado e das vias biliares, o que aumenta o risco de sangramentos, interfere na produção de proteínas ou no funcionamento do sistema imune e pode afetar o funcionamento de outros órgãos do corpo. 

Além disso, durante a fase aguda das hepatites, pode haver a insuficiência aguda do fígado, a qual deve ser feito o diagnóstico precoce já que podem ser necessárias rápidas intervenções terapêuticas, como o transplante do fígado.

Quando pode se tornar fulminante

Hepatite aguda fulminante é também conhecida como falência hepática aguda, e surge apenas em raros casos de hepatite que evoluem de forma muito intensa e prejudicam todo o metabolismo do corpo. Trata-se de uma das doenças mais graves do fígado, podendo matar cerca de 50% dos seus portadores.

Os sintomas iniciais da hepatite fulminante são iguais aos de uma hepatite comum, acrescentando-se a presença de urina escura, olhos amarelos, perturbações do sono, voz imprecisa e raciocínio lento, havendo o risco de provocar complicações como inchaço no cérebro e falência múltipla de órgãos. Estas graves complicações podem, até, levar à morte, sendo muito importante procurar auxílio médico sempre que surgirem sintomas que indiquem esta doença. Saiba mais sobre as causas e o tratamento para hepatite fulminante.

O que é Hepatite Aguda e quando pode ser grave

Quais são as causas

Dentre as principais causas de hepatite aguda, estão incluídas:

  • Infecção com o vírus da hepatite A,B,C,D ou E. Conheça as formas de transmissão e como prevenir as hepatites virais;
  • Outras infecções, como citomegalovírus, parvovírus, herpes, febre amarela;
  • Uso de medicamentos, como certos antibióticos, antidepressivos, estatinas ou anticonvulsivantes, por exemplo. Saiba mais sobre o que pode causar a hepatite medicamentosa;
  • Doenças auto-imunes, em que o corpo produz anticorpos de forma inapropriada contra si mesmo;
  • Alterações no metabolismo do cobre e ferro;
  • Alterações circulatórias;
  • Obstrução biliar aguda;
  • Agravamento de uma hepatite crônica;
  • Distúrbios no metabolismo das gorduras;
  • Câncer;
  • Agentes tóxicos, como drogas, contato com produtos químicos ou consumo de certos chás, por exemplo. 

Além disto, existe a chamada hepatite transinfecciosa, que é provocada por infecções que não acontecem diretamente no fígado, mas acompanha infecções generalizadas graves, como a septicemia.

Como confirmar

Para confirmar a hepatite aguda, além de analisar o quadro clínico e sintomas apresentados pela pessoa, o médico poderá solicitar exames capazes de detectar lesões no tecido hepático ou alterações no funcionamento do fígado e vias biliares, como alanina aminosgransferase (ALT, antigamente conhecida como TGP), aspartato aminotransferase (AST, antigamente conhecida como TGO), gama GT, fosfatasae alcalina, bilirrubinas, albumina e coagulograma. 

Além disso, podem ser solicitados exames de imagem para observar o aspecto do órgão, como ultrassom ou tomografia e, caso o diagnóstico não seja esclarecido, é até possível ser necessária a realização de uma biópsia do fígado. Saiba mais sobre os exames que avaliam o fígado

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