Hepatite crônica: o que é, sintomas, causas e tratamento

junho 2022

A hepatite crônica é uma inflamação do fígado que dura por mais de seis meses e que, na maioria dos casos, é causada pelo vírus da hepatite B. No entanto, a hepatite crônica pode ser também causada pelo vírus da hepatite C e D, consumo excessivo de bebidas alcoólicas ou ser consequência de doenças autoimunes, por exemplo.

Embora na maior parte dos casos, a hepatite crônica não cause nenhum sintoma evidente, sendo muitas vezes identificada durante exames de rotina, algumas pessoas podem apresentar alguns sintomas, como má disposição geral, diminuição do apetite ou cansaço frequente sem razão aparente.

Ainda assim, mesmo que não cause sintomas, a hepatite deve ser sempre tratada, já que, se continuar se agravando, pode causar complicações mais sérias, como cirrose ou falência hepática. Assim, sempre que existir suspeita de algum problema no fígado, é aconselhado consultar um hepatologista para avaliar a presença de algum problema e iniciar o tratamento mais adequado.

Principais sintomas

Os sintomas de hepatite crônica são progressivos, surgindo à medida que acontece a inflamação do fígado, sendo os principais:

  • Náuseas;
  • Vômitos;
  • Barriga inchada;
  • Vermelhidão nas mãos;
  • Pele e olhos amarelados;
  • Sensação de mal estar geral constante;
  • Diminuição do apetite;
  • Cansaço frequente sem razão;
  • Febre baixa constante;
  • Desconforto no lado superior direito da barriga.

Como os sintomas de hepatite surgem à medida que a inflamação acontece, é mais comum que a hepatite crônica seja identificada apenas durante a realização de exames de sangue de rotina, sendo notada alteração nos níveis de TGP e TGO, gama-GT (GGT), fosfatase alcalina e bilirrubina.

Como confirmar o diagnóstico

Caso o médico suspeite de uma hepatite crônica, além de novos exames de sangue mais específicos para enzimas hepáticas e anticorpos, pode ainda pedir a realização de exames de imagem, como ultrassom ou tomografia computadorizada.

Existem ainda situações em que pode ser pedida uma biópsia, na qual uma pequena amostra de tecido do fígado é enviada para o laboratório para tentar confirmar a causa da hepatite ou para tentar entender o nível de lesões no fígado, ajudando a adequar melhor o tratamento.

Possíveis causas da hepatite crônica

Em boa parte dos casos, a hepatite crônica é causada por uma infecção pelo vírus da Hepatite B, porém, outras causas relativamente frequentes incluem:

  • Vírus da hepatite C;
  • Vírus da hepatite D;
  • Consumo excessivo de álcool;
  • Doenças autoimunes.

Embora seja mais raro, a hepatite crônica também pode ser causada pelo uso de alguns tipos de medicamentos, especialmente Isoniazida, Metildopa ou Fenitoína. Quando isso acontece, geralmente é suficiente trocar o medicamento para que o quadro de inflamação do fígado melhore.

Como é feito o tratamento

O tratamento para hepatite crônica depende da gravidade das lesões causadas no fígado e de suas causas. Porém, é relativamente comum que o tratamento seja iniciado com o uso de algum tipo de corticoides para diminuir a inflamação e melhorar os sintomas, até que se conheça a causa específica.

Depois de identificada a causa, o tratamento deve ser adequado, para curar a doença, sempre que possível, e evitar o surgimento das complicações. Assim, no caso da hepatite causada pelos vírus da hepatite B ou C, o médico pode aconselhar o uso de alguns remédios antivirais, já se a hepatite for causada por uma doença autoimune, é importante iniciar o tratamento para essa doença, e se for causada pelo excesso de álcool ou pelo uso de medicamentos, deve-se parar seu uso.

Ao mesmo tempo, também pode ser necessário ir tratando algumas complicações que vão surgindo com o aumento da inflamação, como a encefalopatia ou o acúmulo de líquidos no abdômen.

Nos casos mais graves, em que as lesões no fígado estão muito avançadas, normalmente é preciso fazer um transplante de fígado. Entenda como é feito o transplante e como e a recuperação.

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Atualizado por Marcela Lemos - Biomédica, em junho de 2022.

Bibliografia

  • European Association for the Study of the Liver. EASL Clinical Practice Guidelines: Management of chronic hepatitis B virus infection. Journal of Hepatology. Vol. 57. 167-168, 2012
  • WORLD GASTROENTEROLOGY ORGANISATION GLOBAL GUIDELINE. Hepatitis B. 2015. Disponível em: <https://www.spg.pt/wp-content/uploads/2015/11/2015-hepatitis-b.pdf>. Acesso em 25 jul 2019
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  • MSD MANUAL. Overview of Chronic Hepatitis. 2017. Disponível em: <https://www.msdmanuals.com/home/liver-and-gallbladder-disorders/hepatitis/overview-of-chronic-hepatitis>. Acesso em 25 jul 2019
  • HARVARD HEALTH PUBLISHING. Chronic Hepatitis. Disponível em: <https://www.health.harvard.edu/a_to_z/chronic-hepatitis-a-to-z>. Acesso em 25 jul 2019
Equipe editorial constituída por médicos e profissionais de saúde de diversas áreas como enfermagem, nutrição, fisioterapia, análises clínicas e farmácia.