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Como identificar e tratar o feocromocitoma

O feocromocitoma é um tumor benigno que se desenvolve nas glândulas adrenais, localizadas sobre os rins. Embora este tipo de tumor não coloque a vida em risco, pode produzir vários problemas de saúde, especialmente porque as glândulas adrenais produzem hormônios que regulam o funcionamento de quase todos os órgãos do corpo.

Dessa forma, como os hormônios não são produzidos de forma correta devido à presença do tumor é comum o surgimento de pressão alta que não diminui e outros problemas cardiovasculares.

Por isso, mesmo não sendo um câncer maligno, na maior parte dos casos, o feocromocitoma deve ser removido através de cirurgia para evitar lesões em outros órgãos ao longo do tempo.

Como identificar e tratar o feocromocitoma

Quais os principais sintomas

Os sintomas deste tipo de tumor são mais frequentes entre os 20 e os 50 anos e incluem:

  • Pressão arterial alta;
  • Aumento dos batimentos cardíacos;
  • Excesso de suor;
  • Dor de cabeça intensa;
  • Tremores;
  • Palidez no rosto;
  • Sensação de falta de ar.

Normalmente estes sintomas do feocromocitoma surgem em crises que duram entre 15 a 20 minutos, podendo acontecer mais de uma vez por dia. No entanto, a pressão arterial pode manter-se sempre elevada e é difícil de controlar.

Estas crises de sintomas são mais comuns após situações como fazer exercício físico, estar muito nervoso ou ansioso, mudar a posição do corpo, utilizar o banheiro ou ingerir comidas ricas em tirosina, como alguns queijos, abacate ou carne fumada. Veja uma lista mais completa dos alimentos ricos em tirosina.

Como é feito o diagnóstico

Para confirmar o diagnóstico de feocromocitoma o médico pode pedir vários testes como exames de sangue que medem os hormônios produzidos pelas glândulas adrenais, como a adrenalina ou noradrenalina, assim como exames de tomografia computadorizada ou ressonância magnética, que avaliam a estrutura das glândulas adrenais.

Como é feito o tratamento

A melhor forma de tratamento para o feocromocitoma consiste em fazer uma cirurgia para remover o tumor da glândula adrenal afetada. No entanto, antes de fazer a cirurgia, o médico pode receitar alguns medicamentos que ajudam a regular a pressão e a diminuir o risco de complicações, como:

  • Bloqueadores alfa, como Doxazosina ou Terazosina: melhoram a circulação do sangue e reduzem a pressão alta;
  • Bloqueadores beta, como Atenolol ou Metoprolol: diminuem a frequência cardíaca e mantêm a pressão arterial controlada;
  • Outros remédios para pressão alta, como Captopril ou Amlodipina: são usados quando a pressão arterial não diminui apenas com o uso dos bloqueadores alfa ou beta.

Estes medicamentos geralmente são utilizados por um período de cerca de 10 dias antes da cirurgia.

Quando a pressão está controlada, normalmente é possível realizar a cirurgia para remover o tumor. Na maioria dos casos, toda a glândula adrenal é retirada durante a cirurgia, no entanto, caso a outra glândula também já tenha sido removida, o cirurgião tenta retirar apenas a região afetada da glândula, para que a parte saudável continue funcionando normalmente.

Cirurgia para feocromocitoma

O tratamento para feocromocitoma é feito, na maioria dos casos, com cirurgia para tentar remover o máximo de tumor da glândula adrenal afetada.

A cirurgia para feocromocitoma é feita sob anestesia geral e, na maioria dos casos, o médico opta por retirar toda a glândula adrenal afetada, para reduzir o risco de o tumor voltar a aparecer. Porém, se a outra glândula também estiver afetada ou se já vou removida anteriormente, o médico retira apenas a porção afetada da glândula, mantendo a parte saudável.

Geralmente, a glândula saudável é capaz de manter a sua função e produzir os hormônios necessários para o organismo. No entanto, quando essa produção fica comprometida o médico pode receitar a reposição hormonal, que pode ser feita por toda a vida.

Tratamento para feocromocitoma maligno

Embora seja bastante raro, o feocromocitoma também pode ser um tumor maligno e, nesses casos, após a cirurgia pode ser necessário fazer quimioterapia ou radioterapia para eliminar todas as células malignas ou metástases, dependendo do grau de evolução do tumor. 

Sinais de melhora

Os primeiros sinais de melhora surgem cerca de 1 semana depois de começar o tratamento com os remédios e incluem a diminuição da pressão arterial e da frequência cardíaca. Já após a cirurgia, todos os sintomas desaparecem completamente. Porém, no caso de câncer maligno ainda se podem manter alguns sintomas ou até surgir sinais de câncer com metástases como dor sem causa aparente ou perda de peso, por exemplo.

Sinais de piora

Os sinais de piora são mais frequentes enquanto o tratamento não é iniciado e podem incluir aumento das crises de tremores, dor de cabeça intensa e falta de ar, assim como aumento acentuado da pressão arterial e frequência cardíaca.

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