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Fototerapia: qué es, para qué sirve y cómo funciona

La fototerapia es un técnica que consiste en la utilización de luces especiales como forma de tratamiento de diversas enfermedades, siendo muy utilizada en bebés recién nacidos que presentan ictericia, que es un tono amarillento en la piel; también puede ser utilizado para combatir arrugas y manchas en la piel, además de enfermedades como psoriasis, vitiligo o eccema, por ejemplo.

La fototerapia incluso puede ser utilizada por los dermatólogos para promover el rejuvenecimiento y tratar pequeñas manchas de la piel que pueden ser causadas por el sol. En las sesiones son utilizadas un tipo de luz especial, la Luz Emitida por Diodo (LED), que estimula o inhibe la actividad celular. 

Fototerapia: qué es, para qué sirve y cómo funciona

Para qué sirve y contraindicaciones

La fototerapia se indica para el tratamiento de situaciones como:

  • Hiperbilirrubinemia del recién nacido;
  • Linfoma cutáneo de células T;
  • Psoriasis y parapsoriasis;
  • Esclerodermia;
  • Liquen plano;
  • Caspa;
  • Eccema crónico;
  • Urticaria crónica;
  • Púrpura;
  • Rejuvenecimiento y eliminación de manchas en la cara y en las manos.

Para tratar estas y otras enfermedades, el dermatólogo podrá indicar 2 ó 3 sesiones por semana. Sin embargo, esta técnica no debe ser utilizada durante el embarazo o cuando el aumento de la bilirrubina en el recién nacido esté causado por problemas en los riñones o en el hígado; tampoco en casos de porfiria, albinismo, lupus eritematoso ni pénfigo. Personas que ya tuvieron cáncer o familiares próximos, como padres, abuelos o hermanos con cáncer; así como individuos que utilizaron arsénico o se expusieron a radiación ionizante, en caso de catarata o afaquia; tampoco deben realizar este tipo de tratamiento.

Cómo funciona la fototerapia

La fototerapia tiene acción antiinflamatoria e inmunosupresora, además, es útil para disminuir la superproducción de células en zonas específicas de la piel. En ciertos casos, el médico puede indicar el uso de medicamentos como retinoides, metotrexato o ciclosporina, antes de la exposición de la luz, para potenciar el efecto de la fototerapia. 

Durante el tratamiento, la persona debe permanecer con el área tratada expuesta a la luz, protegiendo los ojos con un antifaz que debe mantenerse durante todo el tratamiento. 

Fototerapia neonatal

Fototerapia: qué es, para qué sirve y cómo funciona

El bebé que nace con hiperbilirrubinemia normalmente tiene que permanecer en una cuna especial, recibiendo el tratamiento de fototerapia con la finalidad de eliminar el exceso de bilirrubina a través de la orina. Las causas de este exceso pueden estar relacionadas con el uso de ciertos medicamentos durante el embarazo, como diazepan, oxitocina durante el parto y, en caso de parto normal, con el uso de fórceps o ventosas; o en casos donde hay hemorragia intensa. 

Por lo general, el recién nacido es colocado debajo de una luz blanca o azul, que puede ser colocada a 30 o 50 cm de distancia de su piel y con los ojos debidamente tapados con una venda específica, durante el tiempo determinado por el pediatra. 

La fototerapia es especialmente indicada en bebés que nacen con ictericia porque evita que el exceso de bilirrubina se acumule en el cerebro, puesto que esta condición puede causar graves alteraciones. 

¿La fototerapia puede causar cáncer?

La fototerapia solo debe ser utilizada bajo indicación médica, cumpliendo sus recomendaciones en relación al número de sesiones y al tiempo de cada una de ellas, para así garantizar que sea un método de tratamiento seguro. Pese a que no es habitual, la fototerapia puede aumentar el riesgo de desarrollo de cáncer de piel, como melanoma, cuando se utiliza durante largos períodos en personas susceptibles, y también en aquellas que poseen antecedentes familiares de este tipo de cáncer.

Aparentemente, el uso de la fototerapia para el tratamiento de la hiperbilirrubinemia y otras alteraciones de la piel no causa cáncer, puesto que nunca se ha comprobado en investigaciones científicas. 

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