Ultrasonido doppler: qué es, para qué sirve y principales tipos

Revisión médica: Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
octubre 2022
  1. Para qué sirve
  2. Tipos
  3. Cómo prepararse para el examen
  4. Ultrasonido doppler en el embarazo
  5. Ultrasonido doppler de arterias renales
  6. Ultrasonido con doppler de la aorta

El ultrasonido con doppler, también llamado ecografía doppler o ecodoppler, es un examen de imagen que permite evaluar la circulación de la sangre a través de los vasos sanguíneos en un determinado órgano o región del cuerpo, como piernas, brazos, cuellos o tiroides, por ejemplo.

Este examen puede ser solicitado por el médico en los casos de sospecha de estrechamiento, dilatación u oclusión de un vaso sanguíneo, como en los casos de trombosis, aneurismas o varices.

Asimismo, este examen también ser indicado durante el embarazo para verificar que el flujo sanguíneo de la madre al feto está ocurriendo de forma adecuada, conocido en estos casos como doppler fetal. El ultrasonido doppler es realizado por el médico en clínicas de imagen o en el hospital.

Conozca más sobre los principales tipos de ultrasonido y cuándo se indican.

Imagem ilustrativa número 1

Para qué sirve

Algunas de las principales situaciones en que está indicado hacer un ultrasonido doppler son:

  • Estudiar el funcionamiento del flujo sanguíneo de arterias y venas;
  • Detectar trombosis venosas o arteriales;
  • Diagnosticar y evaluar las varices;
  • Medir el flujo sanguíneo de la madre al feto a través de la placenta, durante el embarazo;
  • Identificar aneurismas o dilataciones en los vasos sanguíneos;
  • Identificar estrechamientos u oclusiones en las venas y arterias.

Las ondas de sonido generadas durante el examen producen la imagen directamente a la pantalla de la computadora del aparato, de forma que el médico observa si hay cambios.

Principales tipos

El ultrasonido doppler puede ser solicitado para evaluar prácticamente todas las regiones del cuerpo, no obstante los más solicitados por el médico son:

1. Ultrasonido doppler de las piernas

Llamado doppler de los miembros inferiores, suele ser solicitado para identificar varices, trombosis, estrechamiento de los vasos sanguíneos, y sirve para evaluar la circulación sanguínea antes de una cirugía de la región o incluso evaluar la presencia de síntomas de insuficiencia venosa o arterial, también llamada mala circulación.

Conozca qué puede causar mala circulación y los principales síntomas.

2. Ultrasonido doppler en los brazos

Este tipo de ultrasonido doppler, conocido también como doppler de los miembros superiores, es indicado para identificar la presencia de trombosis en los vasos sanguíneos de los brazos. Este examen es importando debido a que cuando un trombo se forma en los brazos hay riesgo de que este viaje hacia los pulmones y cause una embolia pulmonar, por ejemplo.

3. Ultrasonido doppler en el embarazo

El ultrasonido doppler en el embarazo, conocido con doppler fetal, es indicado por el obstetra para evaluar los vasos sanguíneos y la velocidad del flujo de sangre del cordón umbilical y de la placenta, observando si hay algún cambio en el flujo sanguíneo hacia el feto, así como evaluar la oxigenación y los latidos cardíacos del feto.

Este examen suele realizarse en el tercer trimestre del embarazo, entre las semanas 32 y 36, siendo indicado principalmente en los casos donde el médico sospecha de algún cambio provocado por algunas situaciones como: crecimiento por debajo de lo esperado, diabetes materna, alteración de la cantidad del líquido amniótico, gestación gemelar o disminución del movimiento del feto.

4. Ultrasonido doppler de tiroides

El doppler de tiroides puede ser indicado por el endocrinólogo para evaluar las características de los vasos sanguíneos de la tiroides para ayudar a programar punciones. También es útil para identificar características de malignidad de un nódulo, ya que la presencia de exceso de vasos sanguíneos puede ser uno de los indicios de nódulo sospechoso.

Conozca más sobre cuándo un nódulo de la tiroides puede ser cáncer.

5. Ultrasonido doppler de carótidas

Las carótidas son arterias que llevan sangre del corazón al cerebro, y cuando sufren alguna alteración, como obstrucción o estrechamiento, pueden provocar síntomas como mareo, desmayos o, incluso, provocar un ACV.

Por esto, el doppler de carótidas es indicado por el médico cuando hay sospecha de estos cambios para evaluar el riesgo de ACV y también en personas que sufrieron un ACV, para ayudar a identificar la causa. Vea en qué situaciones se indica el doppler carotídeo.

6. Ultrasonido doppler de arterias renales

El ultrasonido doppler de las arterias renales suele ser indicado por el nefrólogo para estudiar el flujo de las arterias de los riñones, buscando identificar estrechamientos y oclusiones de estos vasos, que son motivo de hipertensión arterial de difícil control.

También puede indicarse para buscar causas de alteraciones en los riñones, como disminución del tamaño, sospecha de aneurismas o deformidades.

7. Ultrasonido con doppler de la aorta

El ultrasonido con doppler de la aorta es indicado para evaluar la presencia de dilataciones o de un aneurisma en la aorta, que generalmente están relacionados al colesterol alto, enfermedades cardíacas o al hábito tabáquico.

Este tipo de examen también es útil para investigar una disección en la aorta, que es una grave complicación causada por el desprendimiento de sus paredes, o incluso para observar la presencia de placas de aterosclerosis que pueden causar obstrucción de este vaso sanguíneo.

Este examen también es muy importante para programar la cirugía de corrección de la aorta, en caso de que sea indicado por el médico. Vea cómo identificar un aneurisma aórtico.

Cómo prepararse para el examen

El examen de ultrasonido doppler es simple e indoloro, necesitando sólo permanecer acostado en la camilla mientras el médico realiza el examen.

No suele ser necesario ayuno, excepto en los exámenes realizados en la región abdominal, como es el caso del doppler de aorta o de las arterias renales. En estos casos, se debe evitar el consumo de alimentos ricos en grasa, productos lácteos o bebidas con gas el día anterior al examen, y se debe realizar un ayuno absoluto durante al menos 8 horas.

Además, el médico puede recomendar el uso de laxantes y medicamentos para los gases, con el fin de limpiar el intestino y reducir la formación de flatos que pueden interferir con el examen.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em octubre de 2022. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em julio de 2019.

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Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886.