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Sistema urinario: qué es, principales órganos y enfermedades

El sistema urinario está compuesto por los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Su función es básicamente filtrar la sangre para la eliminación de toxinas y restos metabólicos a través de la orina, manteniendo la homeostasis, que es el equilibrio de los medios internos del organismo.

Los riñones filtran toda la sangre del cuerpo en pocos minutos, siendo este un proceso continuo. La sangre llega al riñón por la arteria aorta abdominal, que se ramifica y forma las arterias renales; y la vena cava inferior, la cual también se divide y forma las venas cavas renales. 

Sistema urinario: qué es, principales órganos y enfermedades

Órganos del sistema urinario

Las principales características de cada parte de este sistema son:

  • 2 riñones: los riñones poseen forma de frijol, miden aproximadamente 12 x 6 x 3 cm en el adulto y cada uno pesa alrededor de 150 g. Estos órganos están localizados uno a cada lado de la columna vertebral y el riñón derecho se encuentra un poco más abajo que el izquierdo debido a la posición del hígado. Están cubiertos por una cápsula fibrosa formada de tejido adiposo que protege los riñones de traumatismos. Los riñones se dividen en corteza y médula. La corteza posee estructuras vasculares llamadas corpúsculos renales, que es donde la sangre es filtrada. En tan solo un día, los riñones producen de 1 a 2 litros de orina al filtrar 180 litros de sangre;
  • 2 uréteres: son dos conductos que conectan los riñones con la vejiga. Los uréteres realizan movimientos peristálticos para conducir la orina hacia la vejiga. 
  • Vejiga: es una bolsa que almacena la orina, la cual posee una capa muscular. Cuando se encuentra vacía posee forma de pera y cuando se encuentra llena posee forma de globo. La vejiga puede almacenar hasta 800 mL de orina. 
  • Uretra: es un conducto que conduce la orina desde la vejiga hacia afuera del cuerpo, habiendo diferencias entre la uretra masculina y la femenina. En la mujer tan solo sirve para la excreción de la orina y en el hombre, además de la excreción de la orina, también conduce el semen en la eyaculación. 

Sistema urinario masculino

La diferencia entre el sistema urinario masculino y el femenino es que en los hombres la uretra tiene doble función, el paso de orina y de semen. La uretra masculina se divide en: prostática (de 3 a 4 cm), membranosa (de 1 a 2 cm) y esponjosa (alrededor de 15 cm). 

Sistema urinario femenino 

La uretra femenina es diferente a la masculina, pues conduce tan solo la orina hacia afuera del cuerpo. Esta termina cerca del medio externo y es más propensa a infecciones por microorganismos presentes dentro de la vagina y en la región anal; por esta razón, las infecciones urinarias son más comunes en mujeres.  

Funciones del sistema urinario 

La principal función del sistema urinario es el filtrado de la sangre con la finalidad de conservar el equilibrio hidroeléctrico, manteniendo en cantidades ideales el agua y los electrólitos, como sodio, cloruro, potasio y otros. No obstante, este sistema también es responsable por el mantenimiento del pH de la sangre y de la presión arterial, pues regula la cantidad de agua presente en la sangre. 

Posibles enfermedades del sistema urinario

Las enfermedades más comunes del sistema urinario son:

1. Infección urinaria 

Ocurre cuando microorganismos del medio externo ingresan por la uretra y llegan hasta la vejiga, causando síntomas como dolor y ardor al orinar. El tratamiento es llevado a cabo mediante antibióticos recetados por el médico, no obstante, cuando no es realizado justo al inicio de los síntomas, los microorganismos continúan proliferándose y subiendo, pudiendo llegar hasta los uréteres y los riñones.

Conozca cómo identificar y tratar la infección urinaria

2. Nefritis

Es cuando los microorganismos afectan los riñones, causando síntomas como debilidad, dolor en la espalda, fiebre alta con temblores y gotas de sangre en la orina. El tratamiento es realizado con antibióticos recetados por el médico.

Conozca más detalles sobre los síntomas y tratamiento de la nefritis.

3. Insuficiencia renal

Ocurre cuando los riñones no filtran la sangre de forma adecuada y se producen complicaciones como acidez sanguínea y aumento de la presión arterial. Esta situación necesita ser revertida cuanto antes, pues es una enfermedad grave. En ciertos casos es posible curarla con medicamentos, sin embargo, en otros, la persona puede necesitar realizar el filtrado de la sangre por medio de un dispositivo de hemodiálisis, todos los días o de 2 a 3 veces a la semana. En algunos casos puede convertirse en una enfermedad crónica.

Conozca cómo identificar y tratar la insuficiencia renal

Bibliografía >

  • Universidade Federal de Juiz de Fora. Sistema Urinário. 2014. Disponible en: <http://www.ufjf.br/anatomia/files/2014/07/AULA-13-Sistema-Urin%C3%A1rio-Parte-1.pdf>.
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