Síndrome de intestino irritable: qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
agosto 2022

El síndrome del intestino irritable (SII) es una condición en la que hay inflamación de las vellosidades intestinales, provocando síntomas como dolor, inflamación abdominal, exceso de gases y períodos de estreñimiento o diarrea. Estos síntomas generalmente empeoran debido a varias causas, que van desde situaciones de estrés hasta la ingestión de algunos alimentos. 

El diagnóstico de este síndrome puede ser realizado por el médico con la evaluación de los síntomas, pero también puede incluir la realización de una colonoscopia, especialmente para descartar otros problemas que puedan presentar síntomas semejantes, como la colitis.

A pesar de que el síndrome de intestino irritable no tiene cura, puede controlarse con cambios en la alimentación y disminución de los niveles de estrés, por ejemplo. Solo en aquellos casos en que los síntomas no mejoran con las alteraciones en el día a día es que el gastroenterólogo puede indicar el uso de medicamentos para disminuir la inflamación y aliviar los síntomas.

Principales síntomas

Se puede sospechar de este problema siempre que surgen alteraciones constantes en el funcionamiento del intestino, sin causa aparente. Por ello, si cree que puede tener este problema, seleccione sus síntomas:

  1. 1.Dolor abdominal y cólicos frecuentes
  2. 2.Sensación de barriga hinchada
  3. 3.Producción exagerada de gases intestinales
  4. 4.Períodos de diarrea, intercalados con estreñimiento
  5. 5.Aumento del número de evacuaciones por día
  6. 6.Heces con secreción gelatinosa

Es posible que no todos los síntomas estén presentes al mismo tiempo, siendo recomendado evaluar los síntomas a lo largo de 3 meses, por ejemplo. Además de esto, pueden haber días en que los síntomas empeoran y otros en que mejoran o inclusive pueden desaparecer por completo.

Cómo se confirma el diagnóstico

Como este síndrome no provoca cambios en el revestimiento del intestino, el diagnóstico generalmente se hace a través de la observación de los síntomas y la exclusión de otras enfermedades gastrointestinales como la colitis o enfermedad de Crohn, por ejemplo. Para ello, el médico podrá indicar la realización de exámenes como estudio de las heces, colonoscopia, tomografía computarizada o examen de sangre.

Posibles causas

Aún no se conoce la causa exacta para el desarrollo del síndrome de intestino irritable, sin embargo, se cree que pueda estar relacionado a alteraciones en el eje cerebro-intestino. Este eje representa una conexión entre el cerebro y el intestino, que parece influenciar en el funcionamiento intestinal. Por este motivo, las alteraciones intestinales como el intestino irritable, son más comunes en personas que:

  • Están pasando un momento de gran estrés;
  • Sufren de ansiedad;
  • Tienen trastornos psicológicos, como depresión.

Sin embargo, los síntomas del síndrome de intestino irritable también pueden surgir sin ninguna causa específica.

Cómo se realiza el tratamiento 

Lo más importante cuando se descubre el síndrome del intestino irritable consiste en intentar identificar lo que empeora o provoca el surgimiento de los síntomas, para que se puedan realizar alteraciones en el día a día y evitar estas situaciones. Algunos factores que parecen agravar los síntomas en la mayor parte de los casos son:

  • Ingerir determinados alimentos, especialmente pan, café, chocolate, alcohol, refrescos, comida procesada o leche y derivados;
  • Hacer una dieta rica en proteínas o fibras;
  • Comer mucha comida o con muchos alimentos grasos;
  • Períodos de gran estrés y ansiedad;

Además, algunas personas también pueden observar empeoramiento de los síntomas cuando realizan algún viaje, prueban nuevas comidas o comen muy deprisa. Vea cómo hacer una dieta para el síndrome de intestino irritable.

En los casos en que los síntomas son muy fuertes o no mejoran con las alteraciones en el estilo de vida, el gastroenterólogo podrá prescribir el uso de medicamentos para la diarrea, laxantes (en caso la persona tenga estreñimiento), medicamentos antiespasmódicos o antibióticos, por ejemplo. Conozca más sobre el tratamiento para del síndrome de intestino irritable.

Vea más consejos sobre el tratamiento del síndrome de intestino irritable en el siguiente video:

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em agosto de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em julio de 2018.

Bibliografía

  • NÚCLEO DE NEUROGRASTRENTEROLOGIA E MOTILIDADE DIGESTIVA. Síndrome do intestino irritável do diagnóstico à terapêutica. 2021. Disponível em: <https://nmd.com.pt/wp-content/uploads/2021/04/livrosii.pdf>. Acceso en 05 jul 2022
  • ANDRADE, A, Vera Lúcia et al. Dieta restrita de FODMEPs como opção terapêutica na síndrome do intestino irritável: revisão sistemática . Gastrenterologia Endoscopia Digestiva. vol.34. 11.ed; 34-41, 2014
Abrir la bibliografía completa
  • NIH. Irritable Bowel Syndrome (IBS). Disponível em: <https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/irritable-bowel-syndrome/symptoms-causes>. Acceso en 18 ene 2022
  • NHS. What is IBS? Irritable bowel syndrome (IBS). Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/irritable-bowel-syndrome-ibs/>. Acceso en 18 ene 2022
  • Tatiana Filipa Santos Bastos. Síndrome do Intestino Irritável e Dieta com restrição de FODMAPs. Trabalho Final de Mestrado Integrado em Medicina, 2016. Faculdade de Medicina da Universidade de Lisboa.
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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