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Qué son las infecciones nosocomiales y cómo prevenirlas

Las infecciones nosocomiales se definen como cualquier infección adquirida durante el tiempo en que el individuo está hospitalizado, pudiendo mafestarse mientras está en el hospital internado o inclusive después de haber sido dado de alta, siempre que estén relacionadas con la hospitalización o los procedimientos realizados en el hospital. 

Adquirir una infección en el hospital es común, ya que este es un ambiente en el que están muchas personas enfermas y en tratamiento con antibióticos. Durante el período de hospitalización, algunos de los principales factores que pueden causar una infección son: 

  • Desequilibrio de la flora bacteriana de la piel y del organismo, generalmente debido al uso de antibióticos;
  • Caída de la defensa del sistema inmune de la persona hospitalizada, tanto por la enfermedad como por uso de medicamentos;
  • Realización de procedimientos invasivos como colocación de un catéter, colocación de sondas, biopsias, endoscopias o cirugías, que rompen la barrera de protección de la piel.

Generalmente, los microorganismos que causan la infección hospitalaria no causan infecciones en otras situaciones, ya que aprovechan el ambiente con pocas bacterias inofensivas y el debilitamiento del sistema inmune para instalarse. A pesar de esto, las bacterias hospitalarias suelen desarrollar infecciones graves y de difícil tratamiento, ya que son más resistentes a los antibióticos, por esto, generalmente es necesario utilizar antibióticos más potente para curar este tipo de infección. 

Qué son las infecciones nosocomiales y cómo prevenirlas

Cómo se hace el control

El ministerio de salud de cada país determina que cualquier ambiente que esté destinado a los cuidados de salud, deben poseer ciertos cuidados para prevenir infecciones nosocomiales. En el hospital debe haber una Comisión de control y prevención de infecciones, la cual está formada por un grupo de profesionales de la salud como médicos y enfermeros, que tienen la responsabilidad de estudiar las fuentes y causas de infecciones de aquel hospital, y de elaborar un programa de prevención para reducir al máximo el número de infecciones.

Las actividades importantes de esta comisión pueden ser divididas en: 

  • Elaboración de normas y rutinas para la limpieza y desinfección de los ambientes, estableciendo la frecuencia, tipo de desinfectante, especialmente en áreas críticas, como el retén de recién nacidos, áreas quirúrgicas o las UTI, por ejemplo;
  • Determinación de reglas para pacientes, visitantes y profesionales, para disminuir el riesgo de infecciones como limitar el número de visitas, establecimiento de normas y entrenamientos para higiene, recolección de exámenes, aplicación de medicamentos, realización de curativos o preparación de los alimentos;
  • Estimulación de medidas de higiene, principalmente de las manos que son los principales vehículos de transmisión de microorganismos, a través del lavado frecuente o con uso del alcohol gel;
  • Orientación para el uso correcto de antibióticos, evitando que los mismos sean prescritos de manera indebida, y aumenten la proliferación de bacterias resistentes;
  • Orientación sobre el uso de productos químicos para eliminar microorganismos como germicidas, desinfectantes, antisépticos, agentes de limpieza;
  • Vigilancia de los casos de infección, para entender las causas y elaborar planes de prevención.

Para disminuir la tasa de infección de un hospital, los cuidados básicos deben ser realizados por todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico y del tratamiento que realicen.  

Además de esto, es importante incentivar el alta hospitalaria siempre que sea posible, evitando así que el individuo permanezca mucho tiempo en el hospital, ya que aumenta el riesgo de contraer una infección nosocomial. 

Tipos de infecciones nosocomiales

Las infecciones nosocomiales pueden ser adquiridas en diversas regiones del cuerpo, siendo que los tipos más comunes son:

1. Neumonía

La neumonía adquirida en el hospital suele ser graves es más común en las personas que están hospitalizadas o que tienen dificultades para deglutir, por el riesgo de aspiración de alimentos o de la saliva. Algunas bacterias más comunes en este tipo de neumonía son: Klebsiella, Enterobacter, Pseudomonas, Acinetobacter, Staphylococcus aureus, Legionella, Mycoplasma, además de algunos tipos de virus. 

  • Síntomas: dolor en el tórax, tos con secreción amarillenta o sanguinolenta, fiebre, cansancio, falta de apetito y falta de aire.

2. Infección urinaria

La infección urinaria hospitalaria ocurre por el uso de una sonda urinaria durante el período de hospitalización, a pesar de que cualquier persona la puede desarrollar. Algunas de las bacterias más envueltas en esta situación son Proteus sp, Pseudomonas aeruginosa, Klebsiella sp., Enterobacter sp., Enterococcus faecalis y de hongos como la cándida albicans.

  • Síntomas: dolor o ardor al orinar, dolor abdominal, sangrado por la orina, fiebre.
Qué son las infecciones nosocomiales y cómo prevenirlas

3. Infección de la piel

Las infecciones de la piel son muy comunes debido a: la aplicación de inyecciones a través de las venas para medicamentos o recolección de exámenes, cicatriz de una cirugía, biopsia o la formación de escaras de decúbito. Algunos de los microorganismos que causan ese tipo de infección son por ejemplo: Staphylococcus aureus, Enterococcus Klebsiella, E. Proteus, Enterobacter sp, Serratia sp, Streptococcus sp, Staphylococcus aureus o Staphylococcus epidermitis.

  • Síntomas: puede haber presencia de área una área enrojecida e hinchazón en la piel, con o sin la presencia de ampollas. Generalmente, la región se encuentra dolorida y caliente, y puede haber producción de secreción purulenta y mal olorosa.

4. Infección de la sangre

La infección del torrente sanguíneo llamada septicemia surge, generalmente, después de la infección de alguna región del cuerpo que terminar diseminándose por el torrente sanguíneo. Este tipo de infección grave, y si no es debidamente tratada puede causar un fallo multiorgánico y riesgo de muerte. Cualquiera de los microorganismos de las infecciones se puede diseminar por la sangre, y algunos de los más comunes son E. coli, Estaphylococcus aureus, Staphylococcus epidermitis o Candida.

  • Síntomas: fiebre, escalofríos, caída de la presión, latidos del corazón débil, somnolencia.

Existen otros tipos de infecciones nosocomiales pero que son menos comunes y que afectan a varias regiones del cuerpo como la cavidad oral, el tracto gastrointestinales, genitales, ojos y oídos. Cualquier infección hospitalaria debe ser identificada rápidamente y tratada con antibióticos potentes, para evitar que se haga más grave y ponga en riesgo la vida de la persona, por esto ante la presencia de cualquier señal o síntoma de esta situación debe ser comunicada al médico responsable. 

Algunas de estas bacterias pueden desarrollar una resistencia a la gran mayoría de antibióticos, siendo conocidas como superbacterias. 

¿Quién tiene mayor riesgo?

Cualquier persona puede desarrollar una infección nosocomial, sin embargo tienen mayor riesgo aquellas que tienen el sistema inmune más débil como: 

  • Ancianos;
  • Recién nacidos;
  • Personas con la inmunidad comprometida, por enfermedades como SIDA, post-trasplantados o en uso de medicamentos inmunosupresores;
  • Diabetes Mellitus mal controlada;
  • Las personas encamadas o con alteración de la conciencia, ya que presentan mayor riesgo de broncoaspiración;
  • Enfermedades vasculares con el compromiso de la circulación, ya que dificulta la oxigenación y cicatrización de los tejidos;
  • Pacientes con la necesidad de uso de dispositivos invasivos como sonda urinaria, inserción de catéter venoso, utilización de ventilación mecánica por aparatos;
  • Realización de cirugías.

Además de esto, mientras más sea el tiempo de hospitalización mayor es el riesgo de adquirir una infección nosocomial, ya que hay mayor exposición a los riesgos y a los microorganismos responsables. 

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