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Sangre oculta en las heces: para qué sirve y cómo entender el resultado

El examen de sangre oculta en las heces es una prueba de laboratorio, la cual es indicada por el médico para detectar si existe o no pequeñas cantidades de sangre en las heces. Esta sangre no se observa a simple vista, y cuando da positivo puede indicar la presencia de úlceras, colitis o inclusive cáncer de colon. Conozca qué puede causar sangre en la heces.

Por lo general, este tipo de examen es solicitado por el médico después de los 40 años de edad o cuando existe antecedentes familiares de cáncer de colon. Además de esto, el examen también se puede realizar para ayudar a diagnosticar problemas de inflamación intestinal, como Enfermedad de Crohn, por ejemplo. 

Sangre oculta en las heces: para qué sirve y cómo entender el resultado

Principales causas de sangre oculta en las heces

Si el resultado del examen es positivo, existen varias causas para la presencia de sangre en las heces, estas son:

  • Pólipos benignos en el intestino;
  • Hemorroides;
  • Úlceras en el estómago o en el duodeno;
  • Colitis ulcerativa;
  • Enfermedad de Crohn;
  • ​Enfermedad diverticular;
  • Cáncer colorrectal.

Por lo que para identificar la causa correcta de la presencia de sangre en las heces, es común que después del examen de sangre oculta, el médico pida una colonoscopia o una endoscopia, especialmente cuando el sangrado no es causado por hemorroides. Vea cómo saber si tiene sangre en las heces

Estos dos exámenes consisten en la introducción de un tubo fino con una pequeña cámara en la punta, que permite observar el interior del intestino y del estómago para identificar posibles lesiones, facilitando el diagnóstico. Entienda cómo se realiza la colonoscopia.

Cómo prepararse para el examen

La recolección de las heces para el examen de sangre oculta normalmente se realiza durante 3 días. Durante este período se recomienda mantener algunos cuidados en la dieta, evitando comer alimentos como rábano, coliflor, brócolis, remolacha, frijoles, guisantes, lenteja, garbanzo, maíz, aceitunas, maní, espinaca o manzana, debido a que pueden alterar el examen. Es importante consultar al médico y al laboratorio con respecto a las restricciones en la alimentación, debido a que pueden variar de acuerdo a las técnicas utilizadas.

Además de esto, se debe evitar la ingesta de medicamentos que puedan causar irritación en el estómago, como antiinflamatorios o aspirina, por ejemplo, ya que pueden causar sangrado y generar un resultado falso positivo, además de suplementos de vitamina C y hierro.

También se recomienda que la recolección no se realice durante el período menstrual y hasta 3 días después, o en caso la persona tenga sangrado de las encías o de la nariz, porque en estos casos la persona puede tragarse la sangre. En caso la recolección se haya realizado bajo alguna de estas condiciones lo ideal es informar tanto al laboratorio como al médico, para evitar una interpretación errada de los resultados. 

El examen de sangre oculta en heces se considera una prueba de triaje, sin embargo, el diagnóstico de la enfermedad no debe basarse únicamente en sus resultados, aunque tiene una alta sensibilidad, y se debe recomendar una colonoscopia, que se considera el examen "estándar de oro" para el diagnóstico de enfermedades inflamatorias, cáncer intestinal, incluido el cáncer colorrectal.

Cómo interpretar el resultado del examen

Los resultados posibles para el examen de sangre oculta en las heces son: 

  • Sangre oculta en las heces negativo: no es posible identificar sangre oculta en las heces, por lo que el riesgo de tener algún problema gastrointestinal es bajo;
  • Sangre oculta en las heces positivo: indica la presencia de sangre oculto en las heces y, por esto, el médico indica la realización de una endoscopia y una colonoscopia para identificar la causa del sangrado e iniciar el tratamiento más adecuado. 

En caso de resultado positivo o negativo con algunas alteraciones, el médico podrá solicitar repetir la prueba para confirmar el resultado o realizar una colonoscopia de acuerdo con el antecedente médico de la persona

Los resultados falsos positivos son aquellos en los que se detecta la presencia de sangre, pero que no representa la condición del paciente. Este tipo de resultado puede ocurrir en personas que no se preparan correctamente en lo que se refiere a la dieta, tuvieron sangrado gingival o nasal, hicieron uso de medicamentos que causan irritación de la mucosa gástrica o la recolecta pocos días después del período menstrual.

En algunos casos donde el resultado sea negativo, el médico podrá solicitar una colonoscopia, sobretodo si el paciente tiene alto riesgo de desarrollar cáncer de colon, para garantizar que no existan alteraciones, debido a que en algunas situaciones muy raras, puede haber cáncer sin que exista sangrado.

Vea otros problemas que pueden causar cambios en las heces en heces oscuras y color de las heces

Bibliografía >

  • CANCER.NET. Fecal Occult Blood Tests. Disponible en: <https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/diagnosing-cancer/tests-and-procedures/fecal-occult-blood-tests>. Acceso en 30 Ago 2019
  • BORGES, Luana V. et al. Fecal occult blood: a comparison of chemical and immunochemical tests. Arq Gastroenterol. Vol 55. 2 ed; 128-132, 2018
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