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¿Qué necesitas saber?

Sangre oculta en heces

El examen de sangre oculta en heces es una prueba que evalúa la presencia de pequeñas cantidades de sangre en las heces que pueden no ser visibles a simple vista y, por lo tanto, sirve para detectar la existencia de pequeños sangrados en el tracto gastrointestinal que puedan indicar la presencia de úlceras, colitis o, incluso, cáncer de colon.

Generalmente, la recolección de las heces para este tipo de examen es pedida por el médico después de los 40 años de edad o cuando existe antecedentes de cáncer de colon en la familia. Además de esto, el examen también se puede hacer para ayudar a diagnosticar problemas de inflamación intestinal como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa. Vea cómo saber si tiene sangre en las heces

Sangre oculta en heces

Principales causas de sangre oculta en las heces

Si el resultado del examen es positivo, existen varias causas para la presencia de sangre en las heces, estas son:

  • Pólipos benignos en el intestino;
  • Hemorroides;
  • Úlceras en el estómago o en el duodeno;
  • Colitis ulcerativa;
  • Enfermedad de Crohn;
  • ​Enfermedad diverticular;
  • Cáncer colorretal.

Por lo que para identificar la causa correcta de la presencia de sangre en las heces, es común que, después del examen de sangre oculta, el médico pida una colonoscopia o una endoscopia, especialmente cuando el sangrado no es causado por hemorroides. Estos dos exámenes consisten en la introducción de un tubo fino con una pequeña cámara en la punta, que permite observar el interior del intestino y del estómago para identificar posibles lesiones, facilitando el diagnóstico.

Conozca más sobre las principales causas de sangre en las heces

Cómo prepararse para el examen

La recolección de las heces para el examen de sangre oculta normalmente es hecha durante 3 días, siendo que ese período se recomienda tener algunos cuidados con la dieta, evitando comer alimentos como rábano, coliflor, brócolis, remolacha, frijoles, guisantes, lenteja, garbanzo, maíz, aceitunas, maní, espinaca o manzana. 

Además de esto, se debe evitar tomar medicamentos que irriten el estómago como antiinflamatorios o aspirina, por ejemplo, ya que pueden causar sangrado y el resultado dar un falso positivo.

Cómo interpretar el resultado del examen

Los resultados posibles para el examen de sangre oculta en las heces son: 

  • Sangre oculta en las heces negativo: no es posible identificar sangre oculta en las heces siendo que el riesgo de tener algún problema gastrointestinal es bajo;
  • Sangre oculta en las heces positivo: indica la presencia de sangre oculto en las heces y, por esto, es indicado para hacer una colonoscopia para identificar la causa del sangrado e iniciar el tratamiento adecuado. 

En algunos casos de resultado negativo el médico puede pedir también la realización de una colonoscopia, sobretodo si el paciente tiene alto riesgo de desarrollar cáncer de colon, para garantizar que no existen alteraciones, ya que, aunque es raro, puede existir cáncer sin que exista sangrado.

Vea otros problemas que pueden causar cambios en las heces en heces oscuras y color de las heces

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