7 causas de caca verde y qué hacer

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
junio 2022

La caca verde puede ser causada por enfermedades, como el síndrome de intestino irritable o una infección intestinal, así como por el uso de ciertos medicamentos como los suplementos de hierro o el uso de antibióticos, por ejemplo. 

La presencia de heces verdes no suele ser algo preocupante, estando casi siempre relacionadas con la alimentación, principalmente al consumo excesivo de alimentos verdes, como las espinacas y el brócoli, o con colorantes verdes. 

Como la formación de heces verdes puede tener diversas causas, cuando estas no desaparecen al cabo de 2 o 3 días, es importante acudir al médico general o gastroenterólogo para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado, en caso sea necesario. Conozca lo que el color de las heces puede decir sobre su salud.

Las principales causas de heces verdes son: 

1. Síndrome de intestino irritable

El síndrome de intestino irritable es una condición caracterizada por la inflamación de las vellosidades intestinales que, además de dolor abdominal, producción excesiva de gases e hinchazón, puede llevar a la formación de heces verdes.

Qué hacer: el tratamiento para el síndrome de intestino irritable se basa principalmente en el cambio de los hábitos alimenticios, siendo recomendado seguir una dieta adecuada bajo la orientación de un nutriólogo, además de actividades que le ayuden a disminuir el estrés y así, evitar que empeore el progreso de los síntomas. Conozca más sobre el tratamiento del síndrome de intestino irritable.

2. Consumo de alimentos verdes

El consumo de alimentos verdes como por ejemplo espinacas, brócoli o lechuga, o de alimentos que contengan colorante verde pueden llevar al surgimiento de las heces verdes. La coloración verde de las heces debido a la alimentación puede suceder tanto en adultos como en niños. 

Qué hacer: en el caso de que las heces verdes estén relacionadas con el consumo de alimentos verdes, la mejor forma de hacer que vuelvan a su coloración normal es suspendiendo el consumo por un tiempo de estos alimentos. La coloración vuelve a la normalidad una vez que el organismo elimina estos alimentos, no tendiendo una relevancia médica significativa.

3. Infección intestinal

Infecciones intestinales, ya sean por bacterias como por ejemplo, Salmonella, o parásitos como Giardia lamblia, pueden conducir a la formación de heces verdes. Esto, debido a que es común que en las infecciones intestinales el tránsito intestinal se haga más rápido, disminuyendo el tiempo de exposición de la bilis a las bacterias intestinales y a las enzimas digestivas, lo que lleva a diarrea verde. Conozca otras causas de diarrea verde.

Qué hacer: en caso de infección intestinal, el médico puede recomendar el uso de medicamentos de acuerdo al microorganismo causante de esta, además de reposo y beber mucha agua. 

4. Uso de antibióticos

Algunos medicamentos, principalmente antibióticos, pueden tener efecto en la cantidad de bacterias presentes en el tracto intestinal, lo que interfiere en el proceso de la bilis. La bilis es un pigmento verdoso que al sufrir la acción de las bacterias intestinales y de las enzimas digestivas adquiere una coloración marrón, lo que le da la coloración característica a las heces. 

En el caso del consumo de algunos antibióticos, por ejemplo, la cantidad de bacterias presentes en el intestino puede verse alterada, lo que hace que la bilis continúe siendo verdosa y dé origen a las heces verdes. Además de los antibióticos, otros medicamentos, principalmente los que contienen hierro en su composición pueden interferir en el proceso de la bilis y originar heces verdes. 

Qué hacer: después del haber terminado el tratamiento con determinados medicamentos, es importante observar si las heces continúan verdosas. En caso de que así sea, es importante acudir al médico para que sean indicados probióticos, por ejemplo. Conozca qué es un probiótico y para qué sirve.

5. Meconio

El meconio corresponde a las primeras heces del bebé, formándose estas durante la gestación. El meconio tiene consistencia espesa, viscosa y verdosa, ya que la microbiota intestinal del bebé aún no está completamente desarrollada, por lo que no posee las bacterias esenciales necesarias para actuar sobre la bilis y hacer más oscuras las heces. Conozca más sobre el meconio y sus consecuencias. 

Es normal que el bebé libere estas heces dentro de las primeras 24 horas después de nacido, existiendo cambios progresivos en la coloración y consistencia de las heces a lo largo de los días, debido a la maduración del tracto intestinal. 

Qué hacer: El meconio es normal en todos los bebés, sin embargo, en el caso de que no haya liberación de estas heces verdes o en el caso de que observe cambios en la coloración y consistencia de las heces a los largo de los días, es importante llevar al bebé con el pediatra para que pueda ser estudiada la causa, y así, definir el mejor tratamiento. Conozca otras causas de heces verdes en el bebé.

6. Suplementos de hierro

Los suplementos de hierro son indicados para la prevención y tratamiento de anemias por deficiencia de hierro, también puede ser utilizada en algunas situaciones en que el organismo demanda concentraciones más elevadas de este mineral, como ocurre en la infancia o durante el embarazo, por ejemplo.

El uso de suplementos de hierro puede alterar el color de las heces, dejándolas más oscuras, lo que significa que el cuerpo lo está absorbiendo de forma correcta. Sin embargo, cuando el hierro de los suplementos orales no se absorbe completamente en el intestino, puede ocasionar como efecto secundario que las heces sean de color verde oscuro o negras. Conozca más sobre los suplementos de hierro.

Qué hacer: en caso de que las heces se hayan tornado verdes después de la ingesta de un suplemento con hierro, se recomienda consultar al médico o nutricionista que lo prescribió para que se evalúe un posible cambio o alteración de la dosis.

7. Bilis

La bilis es una secreción que ayuda en el proceso de la digestión, ayudando a que las grasas se absorban a nivel intestinal, este líquido es almacenado en la vesícula biliar y secretado por el hígado. Cuando la persona tiene diarrea, el tránsito intestinal se acelera y el organismo no consigue absorber los nutrientes de forma correcta, haciendo con que la bilis secretada no tenga tiempo de procesarse en el intestino, observándose una coloración verdosa al momento de evacuar.

Qué hacer: se recomienda acudir al médico, ya que la diarrea puede estar siendo causada por una infección bacteriana o viral, por ejemplo, por lo que se recomienda una evaluación clínica para determinar la necesidad de un antibiótico y la orientación de cuidados de hidratación para evitar complicaciones. 

Qué significan otras alteraciones en las heces

Vea en el video a continuación qué pueden indicar los cambios en la forma y en el color de las heces sobre tu salud:

¿Cuándo acudir al médico?

Está indicado acudir al médico cuando además de las heces verdes, surgen otros síntomas como diarrea, náuseas, pérdida del apetito, presencia de sangre en las heces, dolor de cabeza o mareos, por ejemplo, para que puedan ser realizados exámenes y encontrar la causa de los síntomas que se presenta. 

Además, es importante acudir al médico cuando las heces verdes duran más de 3 días o no desaparecen después del haber terminado el tratamiento con determinado medicamento, por ejemplo. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em junio de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em junio de 2022.

Bibliografía

  • Kliegman, Robert M. et al. Nelson Tratado de Pediatria. 20 ed.. Rio de Janeiro : Elsevier, 2018.
  • LONGO, Dan L. et al.. Medicina interna de Harrison. 18.ed. São Paulo: AMGH Editora, 2013.
Abrir la bibliografía completa
  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I.. Goldman-Cecil Medicina. 25.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018.
Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.

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