Heces con sangre en el bebé: 6 principales causas y qué hacer

junio 2022

La sangre en las heces del bebé se presentan como rayas o hilos de sangre en el pañal y generalmente no es una situación grave, pudiendo ser por dermatitis del pañal o estreñimiento, por ejemplo. Además, muchas veces, las heces rojizas o muy oscuras pueden confundirse con la presencia de sangre, pero normalmente están relacionadas al consumo de alimentos con colores fuertes o colorantes, como remolacha, tomate o gelatina.

Sin embargo, la sangre en las heces del bebé también pueden indicar enfermedades más graves, como infecciones, obstrucción intestinal o alergias alimentarias. 

Por ello, es importante consultar al pediatra cuando además de sangre en las heces, surgen otros síntomas como hinchazón de barriga, diarrea con sangre y/o fiebre igual o superior a 38ºC.

Las principales causas para el surgimiento de sangre en las heces del bebé son:

1. Estreñimiento

Es más común cuando el bebé toma biberón o después de iniciar la alimentación a partir de los 4 a 6 meses de edad, que puede ser una alimentación baja en fibra. Las heces pueden quedarse separadas en forma de bolitas y muchos dolores, provocando mucho dolor a la hora de evacuar. 

Qué hacer: ofrecerle más agua al bebé, y si ya ha comenzado la alimentación diversificada, se le pueden ofrecer más alimentos ricos en fibra como la papaya, por ejemplo. Es importante consultar al pediatra, ya que en algunos casos puede ser necesario introducir un laxante infantil. 

2. Fisura anal

La fisura anal es una pequeña herida que surge en el ano y generalmente está relacionada al estreñimiento debido a la presencia de heces más secas y duras, siendo necesario hacer más fuerza para evacuar. Por eso, es común que ante la presencia de una fisura anal se observen hilos de sangre en el pañal, además de dolor al momento de evacuar.

Qué hacer: es importante que las heces sean más suaves, ya que de esta forma, al pasar por el ano no causan heridas. Darle al niño jugo de fruta natural y alimentos que ayudan a aflojar el intestino, también es una buena opción. En los casos más graves, cuando el bebé tiene más de 5 días sin evacuar, se puede colocar un laxante infantil, compuesto de glicerina para vaciar el intestino.

3. Alergia alimentaria

Las alergias alimentarias también son una causa muy común de sangre en las heces en el bebé y puede ocurrir también en bebés que son amamantados debido a ciertos alimentos que la madre ingiere, como leche de vaca y sus derivados, o soya. Sin embargo, es más común que se presente en bebés alimentados con biberón, debido al uso de leches que contienen proteína de leche de vaca o de soya.

En estos casos, los síntomas generalmente se inician los primeros 3 meses de vida e incluyen el surgimiento de heces con hilos o coágulos de sangre.

Qué hacer: es importante que se identifique el alimento responsable de la alergia en el bebé. En caso del bebé con lactancia materna exclusiva, se recomienda que la mujer preste atención a algunos alimentos que consume, debiendo evitar el consumo de leche de vaca, sus derivados y alimentos a base de soya. 

Además, en caso de que la alimentación del niño incluya biberones con leches a base de leche de vaca o soya, puede ser necesario cambiarlas para leche extensamente hidrolizadas y evitar alimentos que los contienen. Vea cómo escoger la mejor leche para el recién nacido.

4. Rozadura del pañal

Cuando la rozadura del pañal es más grave, como puede suceder en caso de diarrea; la piel del bebé puede tornarse sensible y haber sangrado. En esos casos, aunque puede parecer que las heces tienen sangre, en realidad es resultado de la rozadura por el pañal. La sangre, en estos casos, es rojo vivo y fácil de identificar, especialmente al limpiar al bebé. 

Qué hacer: evitar limpiar el bebé con pañuelos húmedos, prefiriendo limpiarlo con un pedazo de algodón mojado en agua tibia. El uso de la pomada al cambiarle el pañal es indicado especialmente cuando la piel está herida, pero también puede ser usada como forma de protección, porque crea una barrera que impide el contacto directo de las heces con la piel del bebé. 

5. Diarrea infecciosa

Infecciones intestinales, principalmente las causadas por bacterias, pueden producir diarrea con sangre. En estas situaciones, además de vómito, fiebre y cólicos, puede haber sangre en las heces del bebé debido a una infección en el intestino.

En bebés recién nacidos, algunas causas de diarrea más graves incluyen enterocolitis necrotizante y la enterocolitis asociada a la enfermedad de Hirschsprung, una enfermedad que perjudica los movimientos del intestino.

Qué hacer: es importante consultar a un pediatra lo antes posible, principalmente en el caso de recién nacidos. El tratamiento generalmente incluye el uso de antibióticos y medidas para prevenir la deshidratación, como el uso de suero de rehidratación oral o de suero casero. Además, mantener la alimentación por medio de seno materno, fórmula infantil o alimentos leves pueden ayudar a evitar a que la deshidratación empeore. Vea qué hacer en caso de diarrea infantil.

6. Sangrado vaginal en recién nacidas

Las niñas recién nacidas pueden presentar sangre en el pañal sin que esté relacionada con las heces, sino a las alteraciones hormonales que ocurren en su cuerpo, generando una "mini menstruación", que pasa en pocos días.

Esto es más frecuente en los primeros días o como máximo en las 2 primeras semanas. La cantidad de sangre en el pañal es muy poca, y pueden haber algunas manchas rosadas.

Qué hacer: es importante mostrarle al pediatra el pañal para que que se descarten otras causas de sangrado. En caso de que se trate de una "mini-menstruación" no es necesario ningún tipo de tratamiento específico en caso de que no sea una cantidad grande o en todos los cambios de pañal, ya que generalmente dura 1 o 2 días.

Señales de alerta para acudir al médico

Se recomienda acudir con el médico lo antes posible cuando, además de sangre en le heces, el bebé presente|:

  • Mucho llanto;
  • Falta de apetito, rechazando la leche materna o la comida;
  • Cansancio excesivo, si que tenga ganas de hacer nada;
  • Otros síntomas, como vómito, fiebre o diarrea.

A pesar de que el bebé parezca saludable y haya presencia de heces con sangre, es importante consultar al pediatra para investigar su causa.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2022. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em febrero de 2018.
Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.