7 causas de caca negra en el bebé y qué hacer

Revisión médica: Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
noviembre 2022

El consumo de alimentos ricos en hierro, como remolacha o espinaca, uso de sulfato ferroso o de fórmulas infantiles pueden dejar las heces del bebé más oscuras.

A pesar de que las primeras heces del bebé también tienen esta apariencia, tienden a adquirir un color marrón después de los primeros días, incluso después de este período inicial. Algunas variaciones en el color de las heces se pueden observar sin que se considere un problema, ya que estas variaciones de color generalmente mejoran en las próximas evacuaciones y no se acompañan de otros síntomas.

Sin embargo, si se presentan otros síntomas como salida de sangre en las heces o por la boca, dificultad par alimentarse, llanto intenso o dificultad para ganar peso, se recomienda consultar a un pediatra lo antes posible. Conozca otras situaciones que pueden alterar las heces del bebé.

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1. Meconio

El meconio está formado por sustancias que se fueron acumulando en el intestino del bebé durante toda la gestación, y es eliminado entre 24 a 48 horas después del nacimiento.

Generalmente, el meconio presenta una coloración verdosa o amarillenta, y es de apariencia oscura y pegajosa. Por eso, es común que las primeras heces del bebé también sean oscuras. Vea qué es y las características del meconio.

Qué hacer: La salida de meconio en los primeros días de vida es normal y no debe ser motivo de preocupación, ya que generalmente el color de las heces se va tornando marrón después de 2 a 3 días.

2. Pezones agrietados durante el amamantamiento

En el caso de que la madre tenga los pezones agrietados y esté amamantando, el bebé puede ingerir alguna porción de sangre, que es digerida y luego podría aparecer en sus heces, ocasionando el oscurecimiento de las mismas. 

En este caso, también es común que el bebé presente salida de una pequeña cantidad de sangre por la boca, no habiendo otros síntomas asociados. 

Qué hacer: principalmente cuando hay otros síntomas asociados, se recomienda consultar al pediatra lo antes posible, para que las posibles causas más graves de heces oscuras sean descartados. Sin embargo, si los pezones están agrietados, se puede aplicar un poco de la propia leche sobre las heridas, para ayudar a la cicatrización y verificar la forma en cómo el bebé está comiendo es la correcta. Cuando la causa de las heces oscuras son los pezones agrietados, a medida en que estos cicatrizan, las heces tienen a mejorar su color. Vea cuáles son las mejores estrategias de tratar los pezones agrietados.

3. Alimentos no digeridos completamente

Dependiendo de la alimentación del bebé, algunos alimentos como la remolacha, zanahoria y uvas, pueden no ser digeridos completamente, principalmente cuando se consumen en grandes cantidades o cuando no se mastican lo suficiente, por lo que pueden alterar el color de las heces del niño, dejándolas más oscuras y siendo observada la presencia de pequeños pedazos de estos alimentos en algunos casos.

Qué hacer: cuando las heces oscuras se relacionan con el consumo de estos alimentos, generalmente no hay causan preocupación, ya que el color tiende a regresa a lo normal con la disminución de la ingesta o sustitución de estos alimentos por otros.

 4. Uso de fórmulas infantiles

Los bebés que consumen fórmulas infantiles tienden a tener heces oscuras en con aquellos que consumen leche materna. Las heces, generalmente son marrones, pero pueden variar de tono, desde castaño hasta verdoso y pueden ser de consistencia pastosa, semejante a mantequilla de almendras.

Qué hacer: en este caso, generalmente no hay preocupación, ya que las heces oscuras son una alteración común en los bebés que consumen este tipo de leche. Sin embargo, se recomienda consultar a un pediatra, principalmente si hay otros síntomas como sangre en las heces o dificultad para ganar peso.

5. Alergia a la proteína de la leche de vaca

En los casos de alergia a la proteína de la leche de vaca, que normalmente está presente en fórmulas intestinales, las heces también pueden ser más oscuras debido a la presencia de sangre. Además, otros síntomas también pueden manifestarse, como presencia de trazas o tiras de sangre en las heces del bebé, dificultad para ganar peso y piel enrojecida o muy seca.

Qué hacer: en bebés que consumen fórmulas infantiles y que presentan heces oscuras, es importante consultar al pediatra para que evalúe la necesidad de cambiar la leche, principalmente cuando hay otros síntomas asociados. Cuando la alergia a la proteína de la leche de vaca se confirma, puede ser necesario cambiar de fórmula por otros tipos de leche. Vea cómo escoger la mejor leche para el recien nacido.

6. Ingesta de hierro por medio de alimentos o medicamentos

El uso de sulfato ferroso y el consumo de grandes cantidades de alientos que contiene hierro, como remolacha, espinacas y frijol, pueden causar heces oscuras en el bebé, ya que el exceso de hierro no es debidamente absorbido en el intestino, siendo eliminado en las heces. Conozca más alimentos ricos en hierro.

Qué hacer: generalmente esta situación no causa preocupación, ya que el color de las heces normalmente vuelve a la normalidad cuando el bebé para de tomar el medicamento o cuando se disminuye el consumo de estos alimentos.

7. Lesiones en el estómago, esófago o intestino

A pesar de ser una situación menos común, las heces oscuras del bebé también pueden indicar algún sangrado en el tubo digestivo, que puede ocurrir debido a lesiones como esofagitis y úlceras. En estos casos, además de heces oscuras, pueden haber otros síntomas como olor muy fuerte, salida de sangre por la boca y sangre viva en las heces.

Qué hacer: es importante consultar a un pediatra, principalmente si hay otros síntomas, ya que de esta forma es posible que se haga una evaluación más detallada del bebé para que se indique el mejor tratamiento, el cual puede incluir el uso de medicamentos que disminuyan la acidez del estómago, por ejemplo. Conozca más sobre las causas de sangre en las heces del bebé.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em noviembre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Sani Santos Ribeiro - Pediatra y neumóloga infantil, em julio de 2019.

Bibliografía

  • STATPEARLS. Meconium. 2021. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK542240/>. Acceso en 08 jun 2022
  • BHINDE, Sagar M. Importance of Stool Examination in Babies. Journal of Indian System of Medicine. Vol.2, n.3. 39-142, 2014
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  • NEIDICH, Gary A; COLE, Sarah R. Gastrointestinal Bleeding. Pediatrics in Review. Vol.35, n.6. 243–254, 2014
Revisión médica:
Dr.ª Sani Santos Ribeiro
Pediatra y neumóloga infantil
Médica graduada en la Universidad Federal de Río Grande con CRM nº 28364 y ​​especialista en Pediatría por la Sociedad Brasileña de Pediatria.