Palo azul: para qué sirve y cómo se prepara el té

Actualizado en marzo 2024
Evidencia científica

El palo azul sirve para ayudar en el tratamiento de la artritis, evitar la formación de piedras en los riñones, controlar los niveles de azúcar en la sangre y prevenir el envejecimiento prematuro, gracias a sus propiedades antioxidantes, diuréticas, antirreumáticas y antidiabéticas. 

Esta planta medicinal también es conocida como palo dulce, vara dulce o cuate, y es rica en flavonoides, cumarinas, quinonas, saponinas y taninos, que son los compuestos principales que le confieren sus propiedades medicinales.

Su nombre científico es Eysenhardtia polystachya y es originaria de norteamérica, específicamente de México y del sur de Estados Unidos. El palo azul puede ser ingerido en forma de té o como un macerado y puede adquirirse en tiendas naturistas o en tiendas online. 

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Para qué sirve

Entre los principales beneficios que podría aportar el palo dulce se incluyen los siguientes:

1. Ayudar a mejorar la artritis

Algunos estudios científicos indican que el palo azul podría ayudar a mejorar la artritis gracias a su acción antiinflamatoria y analgésica, y se cree que esto es debido a su contenido de flavonoides y otros compuestos, los cuales ayudan a reducir la degradación de los cartílagos y a disminuir los niveles de citoquinas y la infiltración de leucocitos en la zona de las articulaciones. Conozca otros remedios caseros para tratar la artritis

2. Evitar la formación de piedras en los riñones

El palo azul es una planta que contiene isoflavonas que actúan como inhibidores en la formación y crecimiento de cristales de oxalato y fosfato de calcio, por lo que algunos estudios sugieren que podría ser utilizado como medicina preventiva en personas que presentan antecedentes de piedras en los riñones.

3. Prevenir infecciones urinarias

Esta planta también posee propiedades diuréticas, por lo que, aparte de favorecer la expulsión de las piedras en los riñones, también podría ser útil para el tratamiento de infecciones urinarias. Conozca otras plantas con propiedades diuréticas

4. Ayudar a controlar el azúcar en la sangre

Gracias a su contenido de polifenoles, que son compuestos que poseen potente acción antioxidante, se cree que el palo azul podría ayudar a regular el azúcar en la sangre y controlar los niveles de insulina. 

Asimismo, ciertos estudios indican que estos antioxidantes también podrían ejercer una acción antiglicante, evitando la formación o la acumulación de compuestos llamados AGEs (productos finales de glicación avanzada), los cuales han sido relacionados con un aumento del riesgo de padecer complicaciones en la diabetes, como nefropatía, hígado graso, entre otros. 

5. Aportar acción antioxidante

El palo dulce, gracias a su contenido de antioxidantes, podría disminuir el estrés oxidativo y, a su vez, el daño que causan los radicales libres a las células, previendo así el envejecimiento prematuro de la piel y el surgimiento de enfermedades crónicas. No obstante, aún son necesarios más estudios científicos que corroboren este beneficio. 

6. Aliviar el dolor

Debido a sus compuestos bioactivos, como los flavonoides, el palo azul también podría ejercer un efecto analgésico, principalmente para aliviar el dolor asociado a las articulaciones, que es común en la artritis, y para el cólico renal.

7. Podría ayudar a prevenir las caries

El palo azul podría tener efecto antimicrobiano contra las bacterias Streptococcus mutans y Porphyromonas gingivalis que se encuentran en la boca y que pueden causar caries o afectar las encías respectivamente.

Cómo tomarlo

Existen dos formas de ingerir esta planta, tal como se indica a continuación:

1. Té de palo azul 

Ingredientes

  • 3 cucharaditas de palo azul;
  • 250 ml de agua;
  • Limón y miel (opcional). 

Modo de preparación

Colocar el agua en una olla y llevar a ebullición, luego añadir el palo azul y dejar reposar hasta entibiar. Colar, adicionar la miel y el limón y beber de 3 a 4 tazas al día. 

En la actualidad no existen estudios científicos que indiquen por cuánto tiempo es seguro beber el té de palo azul. Por este motivo, se recomienda ingerirlo por un máximo de 3 meses y descansar al menos 1 mes.

2. Macerado de palo azul

Cuando los trozos de la madera de palo azul se maceran en agua, estos le confieren una coloración azul a la misma. 

Ingredientes

  • Trozos de tallos o ramas con hojas de palo azul;
  • 1 litro de agua fría;
  • Limón y miel (opcional).

Modo de preparación

Colocar los trozos de palo azul en el litro de agua fría y dejar macerar durante una noche entera. Al día siguiente, colar, añadir el limón y la miel si se desea y beber de 3 a 4 tazas al día. 

Efectos secundarios

No se han informado casos de toxicidad y hay muy pocos efectos secundarios asociados al uso del palo azul. No obstante, hay personas que han experimentado malestar gastrointestinal, como náuseas, vómitos, dolor abdominal o diarreas.

Contraindicaciones

Por los momentos, no se han realizado estudios en niños, mujeres embarazadas ni en período de lactancia, por lo que no se recomienda su uso sin antes consultar a un médico.

Asimismo, las personas que poseen diabetes y artritis deben consultar a su médico tratante antes de ingerir esta planta, pues podría interactuar con los medicamentos utilizados para el tratamiento de dichas enfermedades.