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Obesidad infantil: qué es, síntomas, causas y tratamiento

La obesidad infantil es una enfermedad que es considerada en la actualidad por la OMS como una epidemia mundial, que es causada por diversos factores genéticos, ambientales y de estilos de vida, ocurriendo cuando el consumo de calorías es más elevada que el gasto energético, ocasionando un aumento en los depósitos de grasa corporal y por lo tanto ganancia de peso.

La obesidad infantil se caracteriza por el exceso de peso entre los bebés y los niños de hasta 12 años de edad. El niño se identifica como obeso cuando su peso corporal sobrepasa en un 15% el peso medio correspondiente a su edad. Este exceso de peso aumenta el riesgo de que el niño desarrolle problemas de salud graves a largo plazo como diabetes, presión arterial alta, dificultad respiratoria, trastornos del sueño, colesterol alto o problemas del hígado, por ejemplo.

Para ayudar a un niño que posee exceso de peso y adelgazar se recomienda cambiar los hábitos de alimentación y las actividades diarias de toda la familia, esto permite que el proceso sea más fácil para el niño, facilitando la ingesta de nuevos alimentos.

Obesidad infantil: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Asimismo, también se recomienda acudir a un nutricionista, debido a que la infancia es una etapa de la vida donde no se deben privar ciertos nutrientes, siendo por esto necesario la evaluación por parte de un profesional y la realización de una evaluación nutricional completa, para que pueda calcular un plan nutricional adecuado y adaptado a las necesidades del niño.

Para saber cuánto peso su hijo necesita perder, coloque los datos en la calculadora a continuación:

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Cómo se realiza el diagnóstico

Para diagnosticar la obesidad infantil, el pediatra debe evaluar los antecedentes médicos del niño y valorar distintos aspectos como el peso y la talla cuando nació, la duración de la lactancia materna, la edad del destete, cuándo comenzó a comer alimentos sólidos, si practica o no actividad física, si posee enfermedades y toma medicamentos y los antecedentes familiares de obesidad.

Además, el médico debe pesar y medir la estatura del niño, valorar la circunferencia de los brazos, cintura, cadera y los pliegues de la piel, aparte de también poder solicitar la realización de pruebas de laboratorio, como el hemograma, para evaluar los niveles de azúcar en sangre y otros valores de control. 

De esta forma, se considera obesidad cuando el niño supera en un 15% el peso ideal para su estatura, según su edad y sexo. 

Principales signos y síntomas

Entre los principales síntomas de la obesidad infantil, aparte de la acumulación de grasa abdominal, también se incluyen los siguientes:

  • Problemas respiratorios, como apnea del sueño y asma;
  • Dolor en las rodillas y en la espalda baja;
  • Trastornos estomacales, como reflujo gastroesofágico;
  • Síntomas característicos de altos niveles de azúcar en sangre, como exceso de sed y de ganas de orinar;
  • Problemas en la piel, como presencia de estrías y manchas en los pliegues, condición conocida como acantosis nigricans;
  • Trastornos psicológicos, como depresión y ansiedad. 

Asimismo, también es común que los niños que sufren de obesidad presenten baja autoestima y bajo rendimiento académico, y sean más propensos a problemas de salud en general. 

Obesidad infantil: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Causas de la obesidad infantil

Las causas de la obesidad infantil pueden estar relacionadas a diversos factores, siendo los más comunes la elevada ingesta calórica, debido al consumo de alimentos ricos en grasa y en azúcar, además de la falta de actividad física como correr, saltar o jugar fútbol, por ejemplo. En la actualidad la obesidad ha aumentado a nivel mundial, principalmente en la edad escolar debido a la falta de actividad física, ya que prefieren ver televisión, estar en la computadora o en el celular y/o jugar videojuegos.

Sin embargo, existen otras causas que son mucho menos frecuentes como los trastornos hormonales como el hipotiroidismo, la hiperinsulinemia primaria o el hipercortisolismo; anomalías genéticas como alteraciones de la leptina, en el receptor de la leptina o en el receptor MC4; algunas enfermedades genéticas como la enfermedad de prader-willi, de cohen, de Turner, entre otras y; el uso de algunos fármacos como los glucocorticoides, estrógenos, antiepilépticos o progesterona.

Además de esto, tener antecedentes familiares de exceso de peso u obesidad puede hacer con que el niño tenga más tendencia de aumentar de peso, debido a que adopta los hábitos de vida de la familia.

Cómo tratar la obesidad infantil

El tratamiento para la obesidad infantil debe realizarse de forma progresiva y con un equipo multidisciplinario constituido por un pediatra, un nutricionista, un psicólogo y en algunos casos un trabajador social.

Normalmente, el tratamiento se basa en la implementación de cambios tanto en la alimentación del niño como en el aumento de la actividad física, claro que todo esto deberá ser adaptado a la edad y a su estado de salud en general. En muchos casos los cambios no deben ser adoptados solo en los niños sino también por toda la familia, ya que esta debe involucrarse y estar consciente de la situación, participando activamente durante el tratamiento.

En casos muy raros y específicos, el médico podrá recomendar el uso de medicamentos para ayudar a disminuir el apetito o para tratar la enfermedad que esté causando el problema.

Cómo mejorar la alimentación del niño

Obesidad infantil: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Los padres deben ayudar al niño a adoptar hábitos de alimentación saludables, por ello algunos consejos son:

  • Evitar comprar alimentos industrializados debido a que estos son ricos en azúcares y/o grasas, debiendo evitar galletas, tortas y comida congelada;
  • Comprar una gran variedad de frutas y vegetales, dándole preferencia a las frutas cítricas y a los vegetales crudos;
  • Los vegetales que deben ser cocidos como la ejote o judía verde, la berenjena, la calabaza o los champiñones, deben ser preparados al vapor y sin sal, debiendo añadirle aceite de oliva en muy poca cantidad;
  • Realizar las preparaciones de los alimentos a la plancha y al vapor, evitando las frituras y los alimentos en salsas;
  • No ofrecer al niño refrescos, tés o jugos pasteurizados, dando preferencia al agua y jugos de fruta naturales y sin azúcar;
  • Comprar un plato de tamaño infantil;
  • Evitar que el niño se distraiga durante la comida, no dejando que vea televisión o utilice juegos.

Estos consejos deben adaptarse al estilo de vida de la familia y bajo las orientaciones del nutricionista.

Cómo hacer que el niño gaste más energía y haga ejercicio

La practica regular de actividad física es fundamental para ayudar al niño a perder peso. Algunos consejos para ayudar a los padres a incentivar el ejercicio incluyen:

  • Limitar el uso de la computadora, de la televisión o del celular a 1 hora por día;
  • Buscar actividades que al niño le guste realizar;
  • Incentivar al niño en realizar actividades al aire libre como andar de patines, montar bicicleta, ir al parque;
  • Permitir que el niño pruebe algunas actividades como el judo, natación, karate, fútbol, tenis, baloncesto o baile, por ejemplo.

Estos consejos ayudarán a evitar que el niño adopte un estilo de vida sedentario, siendo posible mantener un peso saludable, independiente de los cambios hormonales característicos de la edad.

Vea otros consejos que puede seguir en el vídeo a continuación:

Posibles complicaciones

Las complicaciones que pueden surgir cuando un niño tiene exceso de peso u obesidad son hipertensión arterial, aumento del colesterol y los triglicéridos, resistencia a la insulina, diabetes tipo 2, pubertad precoz, irregularidades en la menstruación, intolerancia la glucosa, acantosis nigricans, infecciones fúngicas en las zonas de los pliegues y maduración sexual precoz.

Además de esto, puede causar estreñimiento, hígado graso, piedras en la vesícula, asma, apnea del sueño con déficit cognitivo, riesgo de artrosis a largo plazo, genu valgo o varo, pie plano y escoliosis.

A nivel psicológico también puede verse afectada su autoestima, causando alteraciones del comportamiento, síntomas de depresión y ansiedad, así como trastornos de la alimentación.

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Bibliografía

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  • ZAYAS, Georgina et al. Obesidad en la infancia: Diagnóstico y tratamiento. Revista Cubana de Pediatría. Vol.74, n.3. 2002
  • XU, Shumei; XUE, Ying. Pediatric obesity: Causes, symptoms, prevention and treatment. Exp Ther Med. Vol.11, n.1. 15-20, 2015
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