IMC en niños: cómo calcularlo y qué hacer si está alterado

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
noviembre 2020

El Índice de Masa Corporal​ (IMC) es una relación entre el peso, la estatura y la edad, cuyo resultado permite evaluar si el niño o adolescente se encuentra en su peso ideal, bajo peso o con exceso de peso; siendo importante mencionar que el IMC no es una herramienta de diagnóstico, sino una forma de detectar posibles problemas relacionados con el peso.

Por este motivo, independientemente del resultado, lo ideal es acudir a un pediatra y/o nutricionista para que indiquen evaluaciones adicionales (en caso de ser necesario), que permitan determinar si el resultado obtenido en el cálculo del IMC es realmente un problema que deba ser tratado. Esto permitirá crear estrategias a nivel nutricional para que el niño aumente o disminuya de peso de forma saludable.

Introduzca los datos a continuación para conocer cuál es el IMC infantil:

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El IMC es utilizado en niños entre los 5 años hasta los 18 años de edad, debido a que en niños más pequeños se toma en cuenta otros parámetros, como el peso para la edad y el peso para la talla para evaluar cómo se encuentra su crecimiento y desarrollo.  

Antes de los 5 años de edad, consulte el peso ideal para las niñas y para los niños

¿Qué hacer si el IMC está alterado?

Para alcanzar el IMC adecuado para el niño, se deben realizar cambios en el estilo de vida y en los hábitos alimentarios, que involucren no solo al niño, sino también al entorno familiar en que está incluido:

¿Cómo aumentar el IMC?

En situaciones donde el IMC se sitúe por debajo de los valores considerados normales, es importante acudir al pediatra y nutricionista, ya que es necesario evaluar varios factores que ayudan a identificar la causa de la pérdida de peso y cuáles son los problemas nutricionales existentes, de manera de definir estrategias que le permitan al niño recuperar su peso.

Por lo general, la recuperación de peso consiste en la realización de una dieta que incluya alimentos ricos en proteínas y grasas buenas, además de la ingesta de un multivitamínico y un complemento nutricional como Pediasure, que ayuda aportar más calorías y a complementar la dieta.

¿Cómo disminuir el IMC?

Cuando el IMC es alto, puede ser indicativo de sobrepeso u obesidad, siendo importante que el tratamiento se centre en promover hábitos y comportamientos alimentarios saludables, bajos en azúcares y grasas, un estilo de vida adecuado que promueva la actividad física y la promoción de una autoestima positiva.

Para superar el exceso de peso el tratamiento no debe ser solo enfocado en el niño. También es importante, evaluar el ambiente familiar y hacer cambios que involucren a todos los miembros de la familia. Además, lo más apropiado es que el niño con exceso de peso, no sea evaluado sólo por el nutricionista, sino por un equipo multidisciplinario, que también incluye un pediatra y un psicólogo, lo que permitirá que la modificación de hábitos sea alcanzada y se mantenga a lo largo del tiempo.

Vea algunas estrategias para combatir el exceso de peso en niños y algunos consejos en el vídeo a continuación:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2020. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em noviembre de 2020.

Bibliografía

  • CENTERS FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. About Child & Teen BMI. Disponível em: <https://www.cdc.gov/healthyweight/assessing/bmi/childrens_bmi/about_childrens_bmi.html#HowIsBMICalculated>. Acceso en 06 jul 2020
  • ÁLVAREZ María Luisa et al. Nutrición en pediatría. 2ª. Caracas, Venezuela: Cania, 2009. 563-600.
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  • CDC. 2 to 20 years: Boys Body mass index-for-age percentiles. 2000. Disponível em: <https://www.cdc.gov/growthcharts/data/set1clinical/cj41c023.pdf>. Acceso en 29 may 2019
  • CDC. Clinical Growth Charts. Disponível em: <https://www.cdc.gov/growthcharts/clinical_charts.htm#Set1>. Acceso en 29 may 2019
  • Referente a: "Calculadora de IMC Infantil":

  • WORLD HEALTH ORGANIZATION. Curvas de crecimiento de la OMS. Disponível em: <https://www.who.int/childgrowth/standards/es/>. Acceso en 15 jul 2021
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

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