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Naegleria fowleri (ameba comecerebros): síntomas y contagio

La Naegleria fowleri, conocida popularmente como ameba comecerebroses un tipo de ameba de vida libre que se encuentra en aguas calientes no tratadas, como en ríos y piscinas comunitarias, por ejemplo. Esta puede entrar en el organismo por medio de la nariz y alcanzar directamente el cerebro, donde destruye el tejido cerebral y causa síntomas como pérdida de apetito, dolor de cabeza, vómitos, fiebre y alucinaciones.

La infección por Naegleria fowleri es inusual; su diagnóstico y tratamiento es complicado, razón por la cual, la mayoría de las veces el diagnóstico de esa infección se realiza en estado post mortem. A pesar de esto, se sabe que el parásito es sensible a la Anfotericina B y, por esto, en caso de sospecha de infección por Naegleria fowleri, el médico podría indicar iniciar el tratamiento con dicho medicamento. 

Naegleria fowleri (ameba comecerebros): síntomas y contagio

Principales síntomas

Los signos y síntomas de la infección por Naegleria fowleri suelen surgir alrededor de 7 días después del contacto con el parásito. Pueden incluir:

  • Pérdida de apetito;
  • Dolor de cabeza;
  • Vómito;
  • Fiebre;
  • Alucinaciones;
  • Visión borrosa;
  • Alteraciones en el estado mental.

Cuando los síntomas surgen, esta infección puede confundirse fácilmente con una meningitis bacteriana, sin embargo, cuando la infección avanza puede causar convulsiones e, incluso, estado de coma. El médico debe evaluar la historia clínica y los hábitos de la persona, en conjunto con la realización de exámenes para determinar si es meningitis, estableciendo así el diagnóstico diferencial y poder indicar el tratamiento adecuado. 

Cómo se realiza el diagnóstico y tratamiento

Como se trata de una infección rara, el diagnóstico de Naegleria fowleri es complicado, puesto a que no hay muchos recursos disponibles para identificarla. Las pruebas específicas para la identificación de este parásito se encuentran principalmente en los Estados Unidos, pues la mayoría de los casos ocurren allá, debido al clima.

De esta manera, una gran parte de los casos de infección por Naegleria fowleri se diagnostican después de la muerte del paciente. Por esta razón, no hay tratamiento específico para la enfermedad, sin embargo, medicamentos como la Anfotericina B y la Miltefosina son eficaces en el tratamiento de esta ameba, pudiendo ser indicados en caso de sospecha. 

Cómo se contrae este parásito

La infección por la ameba Naegleria fowleri ocurre cuando este parásito entra en el organismo a través de la nariz, razón por la cual es más común que acontezca en personas que practican deportes acuáticos, como por ejemplo, saltos (clavados), esquí o surf; especialmente si estos deportes se realizan en aguas contaminadas.

En estos casos, el agua es forzada a entrar por la nariz y el parásito llega con mayor facilidad al cerebro. Este parásito se considera termotolerante, es decir, logra soportar variaciones de temperatura y, por esta razón, logra sobrevivir en los tejidos humanos. 

Cómo evitar la infección

En la mayoría de los casos, estos parásitos pueden encontrarse en regiones de agua caliente como:

  • Lagos, lagunas, ríos o charcos de barro con agua caliente;
  • Piscinas no tratadas o spas;
  • Pozos de agua o aguas municipales, no tratadas;
  • Fuentes termales o fuentes de agua geotérmica;
  • Acuarios.

Pese al peligro que suscita, este parásito puede eliminarse fácilmente de las piscinas o spas, a través del tratamiento de agua adecuados. 

Para evitar contraer esta infección, debe evitar bañarse en aguas no tratadas. Por otra parte, esta es una infección que no se transmite de una persona a otra.

Bibliografía >

  • CENTER FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Naegleria fowleri. Disponible en: <https://www.cdc.gov/parasites/naegleria/treatment.html>. Acceso en 10 Dic 2018
  • WEBMD. Brain-Eating Amoeba. Disponible en: <https://www.webmd.com/brain/brain-eating-amoeba#1>. Acceso en 10 Dic 2018
  • SIQUEIRA-BATISTA, Rodrigo et al. Neuroinfecção por Naegleria fowleri: aspectos clínico-terapêuticos, epidemiológicos e ecológicos. Revista de Neurociências. Vol 15. 4 ed; 310-316, 2007
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