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Tudo Sobre o Parasita que Come o Cérebro

Naegleria fowleri é um tipo de ameba parasita que vive em águas quentes, que pode entrar no organismo através do nariz. O que acontece muitas vezes é que a água é forçada a entrar dentro do nariz e o parasita encontra o caminho até ao cérebro e lá destrói o tecido cerebral, causando sintomas como perda de apetite, dor de cabeça, vômito, febre e alucinações. 

Esta é uma infecção rara e bastante mortal, pois ainda não se encontra disponível um tratamento adequado e específico para eliminar este parasita e tratar eficazmente a infecção. Este parasita pode ser encontrado em regiões de água quente não tratada como piscinas, spas, poços ou águas termais, por exemplo. 

Tudo Sobre o Parasita que Come o Cérebro

Principais sintomas

Os sintomas surgem geralmente 15 dias após a infecção por Naegleria fowleri e podem incluir: 

  • Perda de apetite;
  • Dor de cabeça; 
  • Vômito; 
  • Febre; 
  • Alucinações; 
  • Visão embaçada; 
  • Alterações no estado mental. 

Quando os sintomas começam a surgir, podem ser facilmente confundidos com os da meningite bacteriana, porém quando a infeção está num estado mais avançado pode causar convulsões ou mesmo coma. 

Como é feito o diagnóstico e o tratamento

A infecção causada por esta ameba no cérebro pode ser tratada com o uso de um remédio para tratar doenças parasíticas tropicais como a leishmaniose chamado Miltefosine. No entanto, ainda não se encontra disponível um tratamento específico e adequado para eliminar o parasita Naegleria fowleri, e quando os primeiros sintomas surgem é necessário o internamento. 

O diagnóstico da infecção pode demorar algum tempo, sendo necessária a realização de diversos exames, uma vez que pode ser difícil a identificação do parasita. 

Como se pega este parasita

As infecções pela ameba Naegleria fowleri ocorrem quando o parasita entra no organismo através do nariz, e por isso, é mais comum que surja em pessoas que praticam desportos aquáticos como mergulho, esqui ou surf por exemplo, especialmente se esses esportes forem feitos em águas contaminadas. 

Nestes casos, o que acontece é que a água é forçada a entrar dentro do nariz e o parasita encontra o caminho até ao cérebro. 

Tudo Sobre o Parasita que Come o Cérebro

Como evitar a infecção

Na maioria dos casos, estes parasitas podem ser encontrados em regiões de água quente como: 

  • Lagos, lagoas, rios ou poças de lama com água quente; 
  • Piscinas não tratadas ou spas; 
  • Poços de água não tratada ou águas municipais não tratadas;
  • Fontes termais ou fontes de água geotérmica; 
  • Aquários. 

Apesar de perigoso, este parasita pode ser facilmente eliminado de piscinas ou spas com tratamentos de água adequados. 

Esta é considerada uma infecção rara e para evitar pegar esta infecção, deve evitar tomar banho em águas não tratadas. Além disso, esta é uma infecção que não é contagiosa, e por isso não é transmitida de pessoa para pessoa. 


Bibliografia

  • CENTER FOR DISEASE CONTROL AND PREVENTION. Naegleria fowleri. Link: <www.cdc.gov>. Acesso em 10 Dez 2018
  • WEBMD. Brain-Eating Amoeba. Link: <www.webmd.com>. Acesso em 10 Dez 2018
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