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¿Qué necesitas saber?

Qué significa la Proteína C reactiva alta

La proteína C reactiva (PCR) es una proteína que es producida en el hígado y que está presente en la sangre cuando existe alguna inflamación o infección en el organismo, siendo por esto, utilizada cuando se sospecha de apendicitis, infarto u otras situaciones, especialmente en casos de fiebre sin causa aparente por más de 3 días.

Este examen no indica cuál es la inflamación o la infección que la persona tiene, pero un aumento en sus valores indica que el cuerpo está combatiendo algún agente agresor. Además de la PCR también se podrá ver reflejado en el hemograma un aumento de los leucocitos, que son células de defensa.

Valor normal de PCR

El valor de referencia de la proteína C es de hasta 3 mg/L, sin embargo, en obesos, ancianos o en personas que practican mucha actividad física pueden presentar una pequeña elevación, que es normal, de la PCR sin que exista ningún problema de salud.

Qué significa la Proteína C reactiva alta

PCR alta

La proteína C reactiva alta surge en la mayor parte de los procesos inflamatórios del cuerpo humano, pudiendo estar relacionado con diversas situaciones como por ejemplo, presencia de virus, hongos, bacterias, problemas del hígado, enfermedades cardiovasculares, VPH, reumatismo o cáncer. 

En algunos casos los valores de la PCR pueden indicar la gravedad de la inflamación o infección:  

  • Valores entre 3 e 10 mg/L: generalmente indican infecciones ligeras como gingivitis, gripe o resfriado;
  • Valores entre 10 e 40 mg/L: generalmente indican infecciones más graves como en el caso de una infección respiratória;
  • Valores encima de 40 mg/L: generalmente indica infección bacteriana;
  • Valores están por encima de 200 mg/L: puede indicar septicemia, una situación tan grave que coloca la vida de la persona en riesgo.

El aumento de esta proteína también puede indicar enfermedades crónicas y por eso el médico debe solicitar otros examenes para intentar descubrir lo que llevó su aumento a nivel sanguíneo.

Qué hacer cuando la PCR está alta

Después de confirmar los valores de PCR el médico puede continuar a evaluar los síntomas del paciente para intentar entender mejor cuál es el problema que está causando el aumento de esta proteína en la sangre. Así que si existe comezón en la piel puede ser una infección en la piel, pero si existe falta de apetito y malestar general puede ser una apendicitis. En estos casos el tratamiento es hecho con antibióticos en casa o con una cirugía. 

Si solo existe malestar general sin otro síntoma específico, el médico puede pedir otros exámenes como la presencia de marcadores tumorales o una tomografía computarizada para identificar si existe el riesgo de que la alteración esté siendo causada por un cáncer. 

Cuando los valores de la PCR están por encima de 200 mg/L es normal que la persona se quede hospitalizada para recibir antibióticos via intravenosa. Los valores de la PCR comienzan a subir 2 días después del inicio de la infección y tienden a bajar cuando se inicia el uso de antibióticos. Si 2 días después de ingerir el medicamento no se consigue bajar los valores de la PCR, el médico debe cambiar el tratamiento, indicando otro antibiótico o una combinación de ellos, ya que el tratamiento inicial no está teniendo el efecto esperado.

Qué es el examen de PCR ultra sensível

El examen de PCR ultra sensible es pedido por el médico cuando quiere evaluar el riesgo que tiene una persona de sufrir problemas cardiovasculares como por ejemplo, un infarto o un ACV. En este caso el examen es solicitado cuando la persona se encuentra saludable, sin ningún síntoma o infección aparente. Este examen es más específico y consigue detectar cantidades mínimas de PCR en la sangre. El riesgo de que las personas desarrollen estas complicaciones pueden ser observados a continuación:

  • Riesgo bajo: menor de 1,0 mg/dL;
  • Riesgo moderado: entre 1,0 e 3,0 mg/dL;
  • Riesgo alto: mayor de 3,0 mg/dL.

Si el individuo es aparentemente sano y presenta valores de PCR ultra sensibles altos, tiene riesgo de desarrollar enfermedad arterial periférica, o de sufrir de un infarto o ACV, por lo que debe alimentarse correctamente y practicar actividad física regularmente para disminuir este riesgo. 

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