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¿Qué significa la Proteína C reactiva alta?

La proteína C reactiva también conocida como PCR, es una proteína que está presente en la sangre y que eleva su concentración cuando existe algún proceso inflamatorio o infeccioso en el organismo, siendo uno de los primeros indicadores en elevarse en la sangre.

Esta proteína es producida por el hígado y puede ser utilizada para evaluar la presencia de una infección o de una inflamación e indicar el riesgo que la persona tiene de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Por esto la medición de la PCR en sangre es muy solicitada por los médicos cuando se sospecha de enfermedades como apendicitis, aterosclerosis, enfermedad autoinmune, infecciones virales o bacterianas, por ejemplo.

Este examen no indica cuál es la inflamación o la infección que la persona tiene, pero un aumento en sus valores indica que el cuerpo está combatiendo algún agente agresor, lo que también se refleja con el aumento de los glóbulos blancos, que son las células de defensa del organismo y cuya concentración en sangre se ve reflejada en la hematología. 

¿Qué significa la Proteína C reactiva alta?

Valor normal de PCR

El valor de referencia de la PCR tanto en hombres como en mujeres es de hasta 3 mg/Lo 0,3 mg/dL. En relación al riesgo cardiovascular, los valores que indican la posibilidad de enfermedades cardíacas son:

  • Alto riesgo: encima de 3,0 mg/L;
  • Medio riesgo: entre 1,0 y 3,0 mg/L;
  • Bajo riesgo: menor que 1,0 mg/L.

Por lo que es importante que los valores de la PCR se encuentren entre 1 y 3 mg/L. Valores bajos de la proteína C reactiva pueden observarse en algunas situaciones como por ejemplo en personas que tuvieron gran pérdida de peso, practican actividad física, consumen bebidas alcohólicas y que usan ciertos tipos de medicamentos, siendo importante que el médico identifique la causa.

La interpretación del resultado debe ser realizada por el médico, debido a que para llegar a un diagnóstico se deben analizar todos los exámenes que solicite en conjunto, siendo así posible identificar la causa del aumento o de la disminución de la PCR. 

Qué es el examen de PCR ultra sensible

El examen de PCR ultra sensible es solicitado por el médico cuando quiere evaluar el riesgo que tiene una persona de sufrir problemas cardiovasculares como por ejemplo un infarto o un ACV. En este caso el examen es solicitado cuando la persona se encuentra saludable, sin ningún síntoma o infección aparente. Este examen es más específico y consigue detectar cantidades mínimas de PCR en la sangre.

Si el individuo es aparentemente sano y presenta valores de PCR ultra sensible alto, tiene riesgo de desarrollar enfermedad arterial periférica, de sufrir de un infarto o un ACV, por lo que debe alimentarse correctamente y practicar actividad física regular para disminuir este riesgo. 

Qué significa la PCR alta

La proteína C reactiva alta surge en la mayor parte de los procesos inflamatorios del cuerpo humano, pudiendo estar relacionado con diversas situaciones como por ejemplo: presencia de virus, hongos, bacterias, problemas del hígado, enfermedades cardiovasculares, VPH, reumatismo o cáncer. 

En algunos casos los valores de la PCR pueden indicar la gravedad de la inflamación o infección:  

  • Valores entre 3,0 e 10,0 mg/L: generalmente indican infecciones ligeras como gingivitis, gripe o resfriado;
  • Valores entre 10,0 y 40,0 mg/L: generalmente indican infecciones más graves como varicela o una infección respiratoria;
  • Valores por encima de 40,0 mg/L: generalmente indica infección bacteriana;
  • Valores por encima de 200,0 mg/L: puede indicar septicemia, una situación tan grave que puede colocar la vida de la persona en riesgo.

El aumento de esta proteína también puede indicar enfermedades crónicas, por lo que el médico deberá solicitar otros exámenes para tratar de averiguar qué puede haber provocado su aumento en el torrente sanguíneo, ya que la PCR no es capaz, por sí sola, de determinar la enfermedad. Conozca los principales síntomas de una inflamación.

Qué hacer cuando la PCR está alta

Después de confirmar los valores de PCR el médico deberá evaluar el resultado de los otros exámenes solicitados, así como evaluar al paciente tomando en cuenta los síntomas que presente. Por lo que a partir del momento en que se identifica la causa, se debe iniciar el tratamiento adecuado.  

Cuando el paciente presenta solamente un malestar general sin que haya otro síntoma específico, el médico podrá solicitar otros exámenes como la presencia de marcadores tumorales o una tomografía computarizada, por ejemplo, para identificar si existe el riesgo de que la alteración esté siendo causada por un cáncer. 

Cuando los valores de la PCR están por encima de 200 mg/L es normal que la persona se quede hospitalizada para recibir antibióticos via intravenosa. Los valores de la PCR comienzan a subir 2 días después del inicio de la infección y tienden a bajar cuando se inicia el uso de antibióticos. Si 2 días después de ingerir el medicamento no se consigue bajar los valores de la PCR, el médico deberá utilizar otra estrategia para tratar el problema.

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