Proteína C Reactiva (PCR) alta: causas y valores normales

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
noviembre 2022
  1. Valores normales de PCR
  2. PCR alta
  3. Proteína C reactiva baja
  4. PCR ultra sensible

La proteína C reactiva (PCR) es una proteína producida por el hígado que, generalmente está aumentada cuando hay alguna inflamación o infección en el cuerpo.

Esta proteína es muy utilizada para evaluar la posibilidad de que haya alguna infección o un proceso inflamatorio no visible, como apendicitis, aterosclerosis, por ejemplo. Sin embargo, la PCR también se puede utilizar para evaluar el riesgo de una persona de desarrollar enfermedades cardiovasculares, ya que mientras más elevada se encuentre, mayor es el riesgo de padecer este tipo de enfermedades.

La cantidad de proteína C reactiva no indica exactamente cuál es la causa de la inflamación o infección Por ello, el valor de la PCR debe ser siempre analizado por el médico, el cual podrá solicitar otros exámenes y evaluar los antecedentes médicos de la persona para llegar al diagnóstico más correcta. Este examen no es el mismo que se utiliza para diagnosticar COVID-19, siendo es este es conocido como RT-PCR. 

Imagem ilustrativa número 1

Valores normales de PCR

Se considera valor normal de la proteína C reactiva cuando está por debajo de 10 mg/L o 1 mg/dL. Sin embargo, este valor puede variar ligeramente de acuerdo al laboratorio en que se realizó el examen.

Proteína C reactiva y riesgo cardíaco

El riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares es mayor mientras más elevado es el nivel de proteína C reactiva. Por lo que, de forma general, los valores que indican la posibilidad de desarrollar enfermedades cardíacas son:

  • Muy alto riesgo: por encima de 10 mg/L o 1 mg/dL;
  • Alto riesgo: 2,0 mg/L o 0,2 mg/dL;
  • Mediano riesgo: entre 1,0 y 2,0 mg/L o 0,1 y 0,2 mg/dL;
  • Bajo riesgo: menor que 1,0 mg/L o 0,1 mg/dL.

La interpretación del resultado debe ser realizada por el médico, debido a que para llegar a un diagnóstico se deben analizar todos los exámenes que solicite en conjunto, siendo así posible identificar la causa del aumento o de la disminución de la PCR. 

Qué significa la PCR alta

La proteína C reactiva alta surge en la mayor parte de los procesos inflamatorios del cuerpo humano, pudiendo estar relacionado con diversas situaciones como por ejemplo: presencia de virus, hongos, bacterias, problemas del hígado, enfermedades cardiovasculares, VPH, reumatismo o cáncer. 

En algunos casos los valores de la PCR pueden indicar la gravedad de la inflamación o infección:  

  • Valores entre 3,0 e 10,0 mg/L: generalmente indican inflamación leve, infecciones ligeras como gingivitis, gripe o resfriado;
  • Valores entre 10,0 y 40,0 mg/L: generalmente indican infecciones más graves e infecciones moderadas, como varicela, COVID-19 u otra infección respiratoria;
  • Valores por encima de 40,0 mg/L: generalmente indica infección bacteriana;
  • Valores por encima de 200,0 mg/L: puede indicar septicemia, una situación tan grave que puede colocar la vida de la persona en riesgo.

El aumento de esta proteína también puede indicar enfermedades crónicas, por lo que el médico deberá solicitar otros exámenes para tratar de averiguar qué puede haber provocado su aumento en el torrente sanguíneo, ya que la PCR no es capaz, por sí sola, de determinar la enfermedad.

Conozca los principales síntomas de una inflamación.

Qué hacer cuando la PCR está alta

Después de confirmar los valores de PCR el médico deberá evaluar el resultado de los otros exámenes solicitados, así como evaluar al paciente tomando en cuenta los síntomas que presente. Por lo que a partir del momento en que se identifica la causa, se debe iniciar el tratamiento adecuado.  

Cuando el paciente presenta solamente un malestar general sin que haya otro síntoma específico, el médico podrá solicitar otros exámenes como la presencia de marcadores tumorales o una tomografía computarizada, por ejemplo, para identificar si existe el riesgo de que la alteración esté siendo causada por un cáncer. 

Cuando los valores de la PCR están por encima de 200 mg/L es normal que la persona se quede hospitalizada para recibir antibióticos via intravenosa. Los valores de la PCR comienzan a subir 2 días después del inicio de la infección y tienden a bajar cuando se inicia el uso de antibióticos. Si 2 días después de ingerir el medicamento no se consigue bajar los valores de la PCR, el médico deberá utilizar otra estrategia para tratar el problema.

Proteína C reactiva baja

Valores bajos de proteína C reactiva también puede observarse en algunas situaciones, como ante una gran pérdida de peso, realización de ejercicio, consumo de bebidas alcohólicas y uso de algunos medicamentos, siendo importante que el médico identifique la causa.

Qué es el examen de PCR ultra sensible

El examen de PCR ultra sensible es solicitado por el médico cuando quiere evaluar el riesgo que tiene una persona de sufrir problemas cardiovasculares como por ejemplo un infarto o un ACV. En este caso el examen es solicitado cuando la persona se encuentra saludable, sin ningún síntoma o infección aparente. Este examen es más específico y consigue detectar cantidades mínimas de PCR en la sangre.

Si el individuo es aparentemente sano y presenta valores de PCR ultra sensible alto, tiene riesgo de desarrollar enfermedad arterial periférica, de sufrir de un infarto o un ACV, por lo que debe alimentarse correctamente y practicar actividad física regular para disminuir este riesgo.

Vea cómo prevenir el surgimiento de enfermedades cardiovasculares.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em noviembre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em septiembre de 2017.

Bibliografía

  • NURSHAD, Ali. Elevated level of C‐reactive protein may be an early marker to predict risk for severity of COVID‐19. Journal of Medical Virology. 2020
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.