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Hipoglucemia reactiva: qué es, síntomas y cómo se diagnóstica

La hipoglucemia reactiva, también llamada hipoglucemia posprandial, es una condición caracterizada por la disminución de los niveles de glucosa en sangre dentro de las primeras 4 horas después de comer, siendo también acompañada por síntomas típicos de hipoglucemia, como dolor de cabeza, temblores y mareos. 

Esta condición muchas veces no es correctamente diagnosticada, siendo considerada únicamente una situación de hipoglucemia común y que está asociada con estrés, ansiedad, síndrome del intestino irritable, jaqueca e intolerancias alimentarias, por ejemplo. No obstante, es necesario el diagnóstico correcto de la hipoglucemia reactiva para que pueda encontrarse la causa y se pueda indicar el tratamiento adecuado, puesto que las alteraciones en la dieta no son suficientes para tratar esta condición.

Hipoglucemia reactiva: qué es, síntomas y cómo se diagnóstica

Síntomas principales

Los síntomas de la hipoglucemia reactiva están relacionados con la disminución de la cantidad de glucosa circulante en la sangre y, por esta razón, los síntomas son los mismos que los de una hipoglucemia generada por el uso de ciertos medicamentos o ayuno prolongado, siendo los principales:

  • Dolor de cabeza;
  • Hambre;
  • Temblores;
  • Náuseas;
  • Sudoración fría;
  • Mareos;
  • Cansancio;
  • Somnolencia o agitación;
  • Palpitaciones;
  • Dificultad de raciocinio.

Para que sea confirmada la hipoglucemia reactiva es necesario que, además de los síntomas, la persona presente cantidades bajas de glucosa circulante en la sangre después de una comida y que se observe mejoría de los síntomas luego del consumo de alimentos azucarados. La identificación de la causa es importante para que sea iniciado el tratamiento, que es establecido por el endocrinólogo en función a la causa. 

Principales causas de la hipoglucemia reactiva

La hipoglucemia reactiva es consecuencia de enfermedades poco comunes y, por esta razón, muchas veces el diagnóstico de esta enfermedad es errado. Las principales causas de la hipoglucemia reactiva son la intolerancia hereditaria a la fructosa, síndrome posquirúrgico bariátrico e insulinoma, que es una condición caracterizada por el exceso de producción de insulina por parte del páncreas, lo que trae como consecuencia la disminución rápida y excesiva de la cantidad de glucosa circulante. Conozca más sobre el insulinoma. 

Cómo se realiza el diagnóstico 

Debido al hecho de que los síntomas de la hipoglucemia reactiva son los mismos que los de la hipoglucemia común, el diagnóstico es realizado muchas veces de forma errada. 

Por esta razón, para diagnosticar la hipoglucemia posprandial se debe considerar la triada de Whipple, en la cual la persona debe presentar de forma obligatoria los siguientes factores para que sea concluido el diagnóstico: 

  • Síntomas de hipoglucemia;
  • Concentración de glucosa en la sangre, medida en un laboratorio, inferior a 50 mg/dL;
  • Mejoría de los síntomas luego del consumo de carbohidratos. 

Para que sea posible una buena interpretación de los síntomas y de los valores obtenidos se recomienda que, en el caso de ser investigada la hipoglucemia reactiva, la persona que presenta los síntomas se dirija al laboratorio y se realice una extracción de sangre después de la comida y permanezca en el sitio alrededor de 5 horas. Esto porque también debe ser observada la mejoría de los síntomas de hipoglucemia luego del consumo de carbohidratos, que debe ocurrir después de la extracción. 

De esta forma, en caso de que se observen en el examen de sangre bajas concentraciones de glucosa circulantes y mejoría de los síntomas luego del consumo de carbohidratos, se concluye hipoglucemia posprandial, siendo recomendada la investigación para que sea iniciado el tratamiento más adecuado. 

Bibliografía >

  • HELLER, Simon R. Glucose Concentrations of Less Than 3.0 mmol/L (54 mg/dL) Should Be Reported in Clinical Trials: A Joint Position Statement of the American Diabetes Association and the European Association for the Study of Diabetes. Diabetes Care. Vol 40. 155-157, 2017
  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DIABETES. Hipoglicemia pós-prandial: problemas com o diagnóstico. Disponible en: <https://www.diabetes.org.br/publico/notas-e-informacoes/1040-hipoglicemia-pos-prandial-problemas-com-o-diagnostico>. Acceso en 10 Dic 2019
  • MONGRAW-CHAFFIN, Morgana; BEAVERS, Daniel P.; McCLAINS, Donald A. Hypoglycemic symptoms in the absence of diabetes: Pilot evidence ofclinical hypoglycemia in young women. Journal of Clinical & Translational Endocrinology. Vol 18. 2019
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