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¿Qué necesitas saber?

Síntomas de hipoglucemia y qué hacer

La hipoglucemia también llamada azúcar baja en la sangre, ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre alcanza valores de 70 mg/dl o menos. Las primeras señales de hipoglucemia son mareos y sudoración fría, que pueden ser seguidos de visión borrosa y desmayo, estos síntomas varían de una persona a otra, pudiendo inclusive no sentir ningún síntoma. Siendo muy común en personas con diabetes de tipo 1. 

Otros síntomas que pueden surgir e indicar una baja de azúcar en la sangre son: 

  • Hambre y debilidad;
  • Náuseas;
  • Somnolencia;
  • Hormigueo o sensación de dormencia en los labios y en la lengua;
  • Temblores y escalofríos;
  • Irritabilidad e impaciencia;
  • Ansiedad y nerviosismo;
  • Alteraciones en el humor;
  • Dolor de cabeza y confusión mental;
  • Palpitaciones cardíacas;
  • Falta de coordinación en los movimientos;
  • Convulsiones;
  • Desmayo.

Estos síntomas pueden ocurrir a cualquier edad, pero son más comunes en personas con diabetes, cuando es más difícil mantener el control de los niveles de azúcar en la sangre. En caso que la hipoglucemia ocurra durante la noche se pueden tener pesadillas y sudoración excesiva, además de cansancio, irritabilidad y confusión al despertar. En el caso de los bebés o niños puede ocurrir llanto.

Síntomas de hipoglucemia y qué hacer

¿Cómo saber que es hipoglicemia?

La hipoglicemia ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre bajan, generalmente alcanzando valores por debajo de 70 mg/dl, pudiendo afectar a las personas durante el sueño, siendo mucho más difícil de identificar. 

De esta forma, la única forma de saber si el nivel de azúcar en la sangre está bajo es realizándose una prueba rápida con un dispositivo de mano llamado glucómetro, el cual es un aparato que sirve para medir el azúcar en sangre de forma rápida, y es utilizado normalmente por los diabéticos. 

¿Qué hacer?

Al sentir los primeros síntomas o al identificar a alguien con señales de hipoglicemia, se debe sentar a la persona y ofrecerle alimentos que contengan azúcar o carbohidratos de fácil digestión como 1 vaso de jugo de frutas, 1/2 vaso de agua con 1 cucharada de azúcar, miel o jarabe de maíz, o darle de comer 1 pan dulce, por ejemplo.

Después de 15 minutos, se debe verificar si los síntomas mejoraron o no y, si es posible, se debe medir la glucemia a la persona para verificar si ya se normalizó. Si el resultado todavía se encuentra por debajo de 70 mg/dl o si los síntomas persisten, se debe acudir al la emergencia hospitalaria o a un puesto de salud para obtener ayuda médica.  

Si en este período la persona se desmaya se debe llamar inmediatamente una ambulancia, mientras se espera se debe colocar una mezcla de azúcar, hecha con algunas gotas de agua en el interior de las mejillas y debajo de la lengua. Esta técnica ayuda a que haya una absorción rápida del azúcar y evita el riesgo de atragantarse, que puede surgir al darse agua con azúcar. 

Posibles causas

Una de las principales causas de la hipoglicemia surge en personas con diabetes, cuando se utiliza una dosis de insulina superior a la necesaria, reduciendo los niveles de azúcar en la sangre de forma muy rápida.

Además de esto, existe todavía la posibilidad de hipoglucemia reactiva, que surge cuando alguien con diabetes come mucha azúcar o alimentos con carbohidratos de una sola vez, normalmente a la hora de almuerzo, acabado por sufrir el efecto contrario. 

Otras causas también pueden ser mantenerse mucho tiempo sin comer, no comer suficientes carbohidratos, hacer actividad física intensa o ingerir bebidas alcohólicas en exceso sin comer lo suficiente o enfermarse, que son causas que pueden surgir en personas que no sufren de diabetes. 

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