Hipertensión arterial: qué es, síntomas, causas y tratamiento

agosto 2022

La hipertensión arterial es una enfermedad crónica que surge cuando la presión arterial se encuentra por encima de 14x9 mmHg. Este aumento de la presión arterial es popularmente conocido como “presión alta¨ y ocurre cuando los vasos sanguíneos se vuelven más estrechos o pierden elasticidad, haciendo que el corazón necesite hacer más fuerza para bombear la sangre por todo el cuerpo.

A pesar de ser poco frecuente, los síntomas de hipertensión arterial pueden surgir cuando la presión es muy superior a la normal (12x6 mmHg), incluyendo mareos, náuseas, cansancio excesivo, visión borrosa, dificultad para respirar o dolor de pecho, por ejemplo.

En caso de presentar algún síntoma, es importante consultar al cardiólogo, principalmente cuando presenta antecedentes familiares de hipertensión arterial, para evaluar la presión e identificar a tiempo algún problema. En caso de que sea diagnosticada la hipertensión arterial, se debe iniciar el tratamiento más adecuado para prevenir complicaciones graves, como infarto o accidente cerebrovascular isquémico (ACV), por ejemplo. 

Principales síntomas 

Algunos síntomas que pueden indicar hipertensión son:

  • Náuseas;

  • Mareos;

  • Dolor de cabeza fuerte;

  • Hemorragia en la nariz;

  • Dificultad para respirar;

  • Cansancio excesivo;

  • Visión borrosa;

  • Pérdida de conciencia;

  • Dolor en el pecho;

  • Ansiedad excesiva.

Es muy importante que la hipertensión arterial no llegue a causar síntomas, siendo identificada con consultas de rutina al evaluar la presión arterial. Sin embargo, si surgen síntomas que causen sospecha de hipertensión, es importante buscar una ayuda cercana lo más pronto posible y marcar una consulta con un cardiólogo para que evalúe los síntomas, realice el diagnóstico e inicie el tratamiento más adecuado. 

Calculadora online de presión arterial

Si cree que su presión arterial está alta, por favor coloque los datos en nuestra calculadora a continuación:

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Posibles causas 

La hipertensión arterial es causada por cualquier alteración que provoque dificultad para que circule la sangre a través de los vasos sanguíneos, aumentando la presión que el corazón precisa hacer para que la sangre circule correctamente por el cuerpo. 

Las causas hipertensión arterial pueden ser clasificadas de acuerdo con el origen de la enfermedad:

1. Hipertensión esencial (primaria)

La hipertensión esencial, también llamada hipertensión primaria, es la causa más común de presión alta, y generalmente se desarrolla a lo largo del tiempo debido a factores como:

  • Edad, siendo más común después de los 65 años;

  • Factor hereditario, personas que tienen antecedentes familiares de hipertensión;

  • Falta de actividad física;

  • Exceso de sal en la alimentación;

  • Consumo de tabaco. 

Además de eso, este tipo de hipertensión arterial puede también ocurrir debido al estrés excesivo, pudiendo afectar a personas de cualquier edad, inclusive los más jóvenes. 

2. Hipertensión secundaria 

La hipertensión secundaria es un tipo de presión alta que aparece debido a otro problema de salud y tiene tendencia a surgir de manera repentina.

Algunos problemas de salud que pueden causar hipertensión secundaria son:

  • Diabetes;

  • Obesidad;

  • Enfermedad renal, como insuficiencia renal, glomerulonefritis o pielonefritis;

  • Infección crónica en los riñones;

  • Defectos congénitos en el corazón, que ocurren en el nacimiento del bebé;

  • Alteraciones en la tiroides como hipo o hipertiroidismo;

  • Apnea del sueño.

Asimismo, la hipertensión secundaria puede ocurrir por el consumo excesivo de bebidas alcohólicas, uso de drogas como anfetaminas o cocaína, e inclusive por el uso de medicamentos, como corticoides o anticonceptivos orales. 

Cómo confirmar el diagnóstico 

El diagnóstico de hipertensión arterial debe ser realizado por el cardiólogo a partir de los síntomas, de los antecedentes familiares y personales, además de realizar al menos 3 mediciones de la presión arterial, durante 3 días diferentes, con un intervalo de 1 semana entre las mediciones. 

Además de eso, el médico puede llegar a indicar la realización de examen MAPA, que utiliza un aparato para medir la presión arterial en casa durante 24 hs, y así verificar las alteraciones de la presión arterial durante el día e intentar identificar si existe algún factor en las actividades diarias que pueden estar causando el aumento de la presión. 

El cardiólogo puede también solicitar la realización de otros exámenes que ayudan a identificar una posible causa, como examen de orina, de sangre, electrocardiograma o ultrasonido renal, por ejemplo. 

Cómo se realiza el tratamiento 

El tratamiento de hipertensión arterial debe ser realizado bajo indicación del cardiólogo, y en el caso de hipertensión secundaria, el médico debe indicar el tratamiento más adecuado, tratando la enfermedad que causó la presión alta. 

Si la hipertensión es de tipo primaria, es fundamental hacer cambios en el estilo de vida de acuerdo con la indicación del médico, como practicar actividad física, evitar fumar o hacer alteraciones en la alimentación, reduciendo el consumo de sal y aumentando el consumo de verduras, legumbres y frutas, por ejemplo. Conozca otras maneras de bajar la presión alta naturalmente.

Sin embargo, cuando los cambios del estilo de vida no son suficientes, el médico puede recomendar medicamentos para bajar la presión arterial, como diuréticos o betabloqueadores, como la furosemida o el propanalol, por ejemplo. Vea más medicamentos que ayudan a tratar la hipertensión arterial. 

A continuación, vea el siguiente video que explica algunos consejos para bajar la presión arterial:

Hipertensión gestacional 

La hipertensión gestacional, también llamada hipertensión en el embarazo, es una situación grave que puede ser causada por una alimentación desequilibrada, obesidad, diabetes, malformación placentaria o primer embarazo con más de 35 años de edad, por ejemplo. 

Este tipo de hipertensión arterial debe ser identificada y tratada rápidamente para evitar el desarrollo de la preeclampsia, que es una situación grave que puede poner en riesgo la vida de la madre y el bebé. Conozca más sobre la preeclampsia y cómo es realizado el tratamiento. 

Además de los síntomas que pueden ser reconocidos durante la crisis hipertensiva, como dolor de cabeza constante, especialmente en la nuca y visión borrosa, en el embarazo puede también presentarse hinchazón excesiva en las piernas y pies, así como dolor abdominal intenso. Vea todos los síntomas y sepa cómo identificar la hipertensión en el embarazo.

Posibles complicaciones 

La presión excesiva en las paredes de los vasos sanguíneos causada por la hipertensión arterial, puede dañar las venas y arterias, además de los órganos, pudiendo causar complicaciones graves, como:

  • Infarto; 

  • Accidente cerebrovascular (ACV);

  • Aneurisma;

  • Insuficiencia cardíaca;

  • Arritmia;

  • Angina de pecho;

  • Insuficiencia renal.

La hipertensión arterial también puede causar daños en los ojos, además de provocar una disminución del flujo de la sangre para el cerebro y causar problemas de memoria, dificultad para aprender o hablar, inclusive demencia. 

Por eso, es importante siempre hacer el tratamiento indicado por el médico, pues cuanto más alta es la presión arterial y cuanto más tiempo la presión se encuentre fuera de control, mayor es el riesgo de sufrir complicaciones graves.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em agosto de 2022. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em julio de 2022.

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Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886. 

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  • ¿Cómo bajar la PRESIÓN ALTA sin medicamentos?

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