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Qué es la presión arterial y cómo tomarla

La presión arterial es un valor que representa la fuerza o la presión que la sangre ejerce sobre los vasos sanguíneos, a medida que es bombeada por el corazón y circula por el cuerpo.

La presión arterial normal es de 120 x 80 mmHg, cuando una persona se encuentra por encima de este valor se considera hipertensa y cuando está por debajo hipotenso. En cualquiera de los casos, la presión debe ser regulada para garantizar el buen funcionamiento de todo el sistema cardiovascular.

Para medir la presión se puede utilizar técnicas manuales como un tensiómetro o esfigmomanómetro, o aparatos digitales que pueden ser adquiridos en las farmacias, por internet o en las tiendas de productos médicos y que son fáciles de utilizar en casa. Vea el vídeo a continuación y conozca cómo medir la presión correctamente:

Sin embargo, la presión arterial no debe ser medida con los dedos o con un reloj de muñeca, ya que esto sólo ayuda a medir la frecuencia cardíaca, que es el número de latidos del corazón por minuto. Si desea evaluar este parámetro lea: Frecuencia cardíaca.

Cómo tomar la presión correctamente

Para medir la tensión correctamente se debe realizar:

  • En el período de la mañana y en ayunas, antes de tomar cualquier medicamento;
  • Después de orinar y de reposar durante 5 minutos;
  • Se debe estar sentado y con el brazo relajado;
  • En caso de haber estado caminando, debe reposar durante unos 5 minutos antes de medirla.

Para medir la presión arterial correctamente es muy importante no consumir café, bebidas alcohólicas o fumar 30 minutos antes, así como, mantener la respiración normal, no cruzar las piernas y evitar hablar durante la medición.

Además de esto, es importante que el brazalete esté colocado adecuadamente, tratando que no quede muy ancho o apretado. El brazo debe estar apoyado y debe quedar a nivel del corazón. En el caso de personas obesas, la alternativa es colocar el brazalete en el antebrazo para realizar la medición.

Algunos dispositivos también consiguen medir la presión arterial en los dedos, sin embargo, no son confiables y no deben ser utilizados con frecuencia, debido a que la presión arterial en las extremidades es diferente a la presión del resto del cuerpo. Además de esto, la medición de la presión arterial en el muslo o en la pantorrilla, sólo es recomendada cuando la persona posee alguna contraindicación que permita medirla en los miembros superiores como tener algún catéter, por ejemplo.

1. Con el tensiómetro digital

Qué es la presión arterial y cómo tomarla

Para medir la presión arterial con aparato digital, se debe colocar el brazalete del aparato 2 a 3 cm por encima del pliegue del brazo, apretándola, de forma que la manguera del brazalete quede por encima del brazo, como muestra la imagen. Después con el codo apoyado en la mesa y la palma de la mano hacia arriba, conectar el aparato y esperar hasta que haga la lectura de la presión arterial.

Existen aparatos digitales con una bomba, en estos casos para llenar el brazalete se debe apretar la bomba hasta los 180 mmHg, esperando después de que el aparato lea la presión arterial. Si el brazo es muy grueso o muy delgado, puede ser necesario utilizar un brazalete más grande o más pequeño.

2. Con el tensiómetro o esfigmomanómetro

Qué es la presión arterial y cómo tomarla

Para medir la presión arterial manualmente con el tensiómetro (esfigmomanómetro) y el estetoscopio se debe:

  1. Buscar y sentir el pulso en el pliegue del brazo izquierdo, colocando la cabeza del estetoscopio en esa zona;
  2. Colocar el brazalete del dispositivo 2 a 3 cm por encima del pliegue del mismo brazo, apretándola, de forma que la manguera del brazalete quede por encima del brazo;
  3. Cerrar la válvula de la bomba y con el estetoscopio en los oídos, llenar el brazalete hasta los 180 mmHg o hasta dejar de escuchar sonidos en el estetoscopio;
  4. Abrir la válvula lentamente, al mismo tiempo que se mira para el manómetro. En el momento en que oye el primer sonido, se debe registrar la presión indicada en el manómetro, ya que es el primer valor de la presión arterial;
  5. Continuar vaciando el brazalete hasta que se deje de escuchar el sonido. En el momento en que se deja de oír sonidos, se debe registrar la presión indicada en el manómetro, ya que es el segundo valor de la presión arterial.
  6. Juntar el primer valor con el segundo para obtener la presión arterial. Por ejemplo, cuando el primer valor es 130 mmHg y el segundo es 70 mmHg, la presión arterial es de 13 x 7.

Medir la presión arterial con un tensiómetro no es una técnica simple y, por esto, esta medición debe ser realizada por algún profesional de la salud como un enfermero, farmacéutico o médico.

3. Con el tensiómetro en la muñeca

Qué es la presión arterial y cómo tomarla

Para medir la presión arterial sólo por la muñeca, se debe colocar el aparato en la muñeca izquierda con el monitor girado hacia adentro como muestra la imagen, apoyando el codo en la mesa, con la palma de la mano hacia arriba y esperando que el aparato realice la lectura de la presión arterial.

Este dispositivo no debe utilizarse en todos los casos, como en el caso de personas que sufren de aterosclerosis. Por lo que antes de comprar uno, debe consultar al farmacéutico o a un enfermero.

Cuándo se debe tomar la presión

La presión arterial debe medirse en las situaciones que se mencionan a continuación:

  • En individuos hipertensos, por lo menos una vez por semana;
  • En personas saludables, una vez al año debido a que la presión alta no siempre genera síntomas;
  • Cuando existen síntomas como mareos, dolor de cabeza o problemas de la visión, por ejemplo.

En algunos casos, el enfermero o el médico pueden indicar una medicación más regular, siendo importante el paciente registrar siempre la presión para que el profesional de salud consiga comparar los valores luego.

Dónde se debe medir la presión

La presión arterial puede medirse en la casa, en las farmacias o en un centro de salud. En casa, se debe optar por medir la presión arterial con un aparato digital en lugar de medirla manualmente, porque es un método más fácil y rápido.

Bibliografía >

  • POTTER, Patrícia A.; PERRY, Anne G.. Fundamentos de Enfermagem: Conceitos e Procedimentos. 8.ed. Elsevier, 2014. 224-233.
  • BLOOD PRESSURE UK. What is blood pressure?. Disponible en: <http://www.bloodpressureuk.org/BloodPressureandyou/Thebasics/Bloodpressure>. Acceso en 23 Ene 2020
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