Transferrina: valores normales, índice de saturación y por qué está baja o alta

Actualizado en abril 2024

La transferrina es una proteína producida principalmente por el hígado, la cual tiene como función transportar el hierro hacia la médula, bazo, hígado y músculos, manteniendo el buen funcionamiento del organismo.

La evaluación de la concentración de transferrina en la sangre debe hacerse en ayuno de 8 a 12 horas o según lo indicado por el médico tratante o el laboratorio donde se realizará los análisis.

Normalmente, para poder dar un diagnóstico, el médico solicita la medición de la concentración de ferritina en conjunto con un hemograma completo y la medición de la concentración de hierro y ferritina en sangre. Conozca para qué sirve el hemograma y su interpretación.

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Valores normales

Los valores normales de transferrina en la sangre son:

  • Hombres: 215 - 365 mg/dL;
  • Mujeres: 250 - 380 mg/dL.

Es importante destacar, que estos valores pueden variar de un laboratorio a otro, siendo importante consultar la referencia donde se realizó los análisis de sangre.

Índice de saturación de transferrina

El índice de saturación de transferrina corresponde al porcentaje de transferrina que está ocupado por el hierro. En condiciones normales, 20 a 50% de los lugares de unión de la transferrina están ocupados con hierro.

En el caso de la anemia ferropénica, por ejemplo, el índice de saturación de transferrina se encuentra bajo debido a la poca concentración de hierro disponible en la sangre. Es decir, el organismo pasa a producir más transferrina en el intento de captar el máximo de hierro posible para llevar a los tejidos, pero cada transferrina transporta menos hierro del que debería. Conozca más sobre la anemia ferropénica.

Para qué sirve

La medición de transferrina normalmente la solicita el médico para hacer el diagnóstico diferencial de las anemias microcíticas, que son aquellas que se caracterizan por la presencia de eritrocitos más pequeños de lo normal.

De esta forma, además de la transferrina, el médico solicita la medición de hierro sérico y de la ferritina. Conozca más sobre la ferritina.

El perfil de laboratorio de las anemia microcíticas es:

  Hierro sérico Transferrina Saturación de transferrina Ferritina
Anemia ferropénica Bajo Alta Baja Baja
Anemia de enfermedad crónica Bajo Baja Baja Normal o aumentada
Talasemia Normal o aumentado Normal o disminuida Normal o aumentada Normal o aumentada
Anemia Sideroblástica Alto Normal o disminuida Alta Alta

Además de estos análisis, puede ser solicitada la realización de electroforesis de hemoglobina con el objetivo de identificar el tipo de hemoglobina del paciente, y así, confirmar el diagnóstico de talasemia, por ejemplo.

Es importante que el resultado de los exámenes sea interpretado por el médico, ya que además de la concentración de hierro, transferrina y ferritina, es necesario analizar otros exámenes para que sea posible verificar el cuadro clínico general del paciente.

Transferrina baja

Las causas de transferrina baja son:

  • Talasemia;
  • Anemia sideroblástica;
  • Inflamación;
  • Situaciones en las que hay pérdida de proteínas, como infecciones crónicas y quemaduras, por ejemplo;
  • Enfermedades hepáticas y renales;
  • Neoplasias;
  • Nefrosis;
  • Desnutrición.

Además, la concentración de transferrina en la sangre también puede estar disminuida en la anemia de la enfermedad crónica, que es un tipo de anemia que normalmente se presenta en personas hospitalizadas y que tienen infecciones crónicas, inflamación o neoplasias. Vea más detalles sobre la transferrina baja

Transferrina alta

La transferrina alta normalmente se observa en la anemia por falta de hierro, conocida como anemia ferropénica, en el embarazo y en el tratamiento con reposición hormonal, principalmente estrógeno.