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Transferrina: qué es, valores normales y para qué sirve

La transferrina es una proteína principalmente producida por el hígado, la cual tiene como función transportar el hierro hacia la médula, bazo, hígado y músculos, manteniendo el buen funcionamiento del organismo.

Los valores normales de transferrina en la sangre son:

  • Hombres: 215 - 365 mg/dL
  • Mujeres: 250 - 380 mg/dL

La evaluación de la concentración de transferrina en la sangre debe hacerse en ayuno de 8 a 12 horas, dependiendo de las indicaciones del médico y del laboratorio, y normalmente se solicita junto con la medición de hierro y ferritina, además de análisis bioquímicos y hematológicos como hemograma, por ejemplo, debiendo ser interpretados en conjunto. Conozca para qué sirve el hemograma y su interpretación.

Transferrina: qué es, valores normales y para qué sirve

¿Para qué sirve?

La medición de transferrina normalmente la solicita el médico para hacer el diagnóstico diferencial de las anemias microcíticas, que son aquellas que se caracterizan por la presencia de eritrocitos más pequeños de lo normal. De esta forma, además de la transferrina, el médico solicita la medición de hierro sérico y de la ferritina. Conozca más sobre la ferritina.

El perfil de laboratorio de las anemia microcíticas es:

 Hierro séricoTransferrinaSaturación de transferrinaFerritina
Anemia ferropénicaBajoAltaBajaBaja
Anemia de enfermedad crónicaBajoBajaBajaNormal o aumentada
TalasemiaNormal o aumentadoNormal o disminuidaNormal o aumentadaNormal o aumentada
Anemia SideroblásticaAltoNormal o disminuidaAltaAlta

Además de estos análisis, puede ser solicitada la realización de electroforesis de hemoglobina con el objetivo de identificar el tipo de hemoglobina del paciente, y así, confirmar el diagnóstico de talasemia, por ejemplo.

Es importante que el resultado de los exámenes sea interpretado por el médico, ya que además de la concentración de hierro, transferrina y ferritina, es necesario analizar otros exámenes para que sea posible verificar el cuadro clínico general del paciente.

¿Qué es el índice de saturación de transferrina?

El índice de saturación de transferrina corresponde al porcentaje de transferrina que está ocupado por el hierro. En condiciones normales, 20 a 50% de los lugares de unión de la transferrina están ocupados con hierro.

En el caso de la anemia ferropénica, por ejemplo, el índice de saturación de transferrina se encuentra bajo debido a la poca concentración de hierro disponible en la sangre. Es decir, el organismo pasa a producir más transferrina en el intento de captar el máximo de hierro posible para llevar a los tejidos, pero cada transferrina transporta menos hierro del que debería. Conozca más sobre la anemia ferropénica.

Significado de la transferrina alta

La transferrina alta normalmente se observa en la anemia por falta de hierro, conocida como anemia ferropénica, en el embarazo y en el tratamiento con reposición hormonal, principalmente estrógeno.

Significado de la transferrina baja

La transferrina baja puede producirse en algunas situaciones como por ejemplo:

  • Talasemia;
  • Anemia sideroblástica;
  • Inflamación;
  • Situaciones en las que hay pérdida de proteínas, como infecciones crónicas y quemaduras, por ejemplo;
  • Enfermedades hepáticas y renales;
  • Neoplasias;
  • Nefrosis;
  • Desnutrición.

Además, la concentración de transferrina en la sangre también puede estar disminuida en la anemia de la enfermedad crónica, que es un tipo de anemia que normalmente se presenta en personas hospitalizadas y que tienen infecciones crónicas, inflamación o neoplasias.

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