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Gripe Española: qué es, principales síntomas y tratamiento

La gripe española fue una enfermedad causada por una mutación del virus de la gripe, que llevó a la muerte a más de 50 millones de personas afectando a toda la población mundial entre los años de 1918 y 1920, durante la primera guerra mundial.

Inicialmente, la gripe Española solo apareció en los Estados Unidos, pero en pocos meses se extendió por Europa y el resto del mundo, afectando a la India, al Sudeste Asiático, Japón, China, América Central y América del sur.

La gripe española no tiene cura, la enfermedad desapareció a finales del año 1919 y principios de 1920, y no se han registrado más casos de la enfermedad desde esa época. 

Gripe Española: qué es, principales síntomas y tratamiento

Principales síntomas

El virus de la gripe española tiene la capacidad de afectar varios sistemas del organismo, es decir, podía causar síntomas al alcanzar el aparato respiratorio, nervioso, digestivo, renal o circulatorio. Así, los principales síntomas de la gripe española incluyen:

  • Dolores musculares y en las articulaciones;

  • Dolor de cabeza intenso;

  • Insomnio;

  • Fiebre por encima de 38º;

  • Cansancio excesivo;

  • Dificultad para respirar;

  • Sensación de falta de aire;

  • Inflamación de la laringe, faringe, tráquea y bronquios;

  • Neumonía;

  • Dolor abdominal;

  • Aumento o disminución de los latidos cardíacos;

  • Proteinuria, que es el aumento de la concentración de proteína en la orina;

  • Nefritis.

Después de algunas horas de surgir los síntomas, los pacientes con gripe Española podían presentar manchas marrones en el rostro, piel azulada, tos con sangre y sangrados por la nariz y oídos.

Causa de la gripe Española

La gripe española fue causada por una mutación aleatoria en el virus de la gripe H1N1, que se transmitió fácilmente de persona a persona a través del contacto, la tos y el aire, debido a que el sistema de salud de varios países eran deficientes y sufrían las consecuencias de la guerra que se vivía en esta época. 

Cómo se realizó el tratamiento

No fue descubierto un tratamiento para la gripe Española. En esa época solo se recomendaba mantenerse de reposo, así como una alimentación e hidratación adecuada, por este motivo pocos pacientes se curaban, dependiendo de su sistema inmune.

Como no había vacuna en la época contra el virus, el tratamiento era realizado para aliviar los síntomas y normalmente era recetado por el médico aspirina, que es un antiinflamatorio usado para aliviar el dolor y bajar la fiebre. Vea más sobre este medicamento.

La mutación del virus de la gripe común de 1918, es similar a la que surgió en los casos de la gripe aviar (H5N1) o la gripe porcina (H1N1). En estos casos, como no fue fácil identificar el organismo que estaba causando la enfermedad, no fue posible encontrar un tratamiento efectivo, convirtiéndose en una enfermedad fatal para la mayoría de las personas que la padecieron.

Prevención de la gripe Española

Para evitar la transmisión del virus de la gripe Española, se recomendó evitar lugares públicos con mucha gente, como teatros o escuelas y, por esto, algunas ciudades fueron abandonadas. 

Hoy en día la mejor forma de prevenir la gripe es por medio de la vacunación anual, ya que los virus sufren mutaciones aleatorias de un año a otro para poder sobrevivir. Además de la vacuna, existen antibióticos, que surgieron en 1928 y que pueden ser recetados por el médico para prevenir la aparición de infecciones bacterianas posteriores a la gripe.

Además de esto, cuando hay un brote de gripe o influenza, es importante evitar ambientes cerrados y muy concurridos, de esta forma se vita la transmisión del virus a otras personas. 

Bibliografía >

  • GURGEL, Cristina Brandt Friedrich Martin. 1918: a gripe espanhola desvendada?. Rev Soc Bras Clin Med. 2013 out-dez;11(4):380-5.
  • SOUZA, Christiane Maria Cruz de. A epidemia de gripe espanhola: um desafio à medicina baiana. . Hist. cienc. saude-Manguinhos. Rio de Janeiro , v. 15, n. 4, p. 945-972, Dec. 2008 . Available from . access on 24 Mar. 2020.
  • GOULART, Adriana da Costa. Revisitando a espanhola: a gripe pandêmica de 1918 no Rio de Janeiro. Hist. cienc. saude-Manguinhos. Rio de Janeiro , v. 12, n. 1, p. 101-142, Apr. 2005 . Available from . access on 24 Mar. 2020.
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