Ginseng: para qué sirve, beneficios y cómo tomar

  1. Para qué sirve
  2. Cómo tomar
  3. Recetas
  4. Efectos secundarios

El ginseng es una planta medicinal que posee unas sustancias llamadas ginsenósidos, con propiedades estimulantes que ayudan a revitalizar el organismo, disminuyendo el cansancio y mejorando el humor y la disposición mental. 

Además de eso, el ginseng también tiene acción adaptogénica, ayudando a disminuir el estrés y ansiedad, porque disminuye la producción de cortisol, una hormona que es liberada con mayores cantidades en periodos de estrés. 

Los principales tipos de ginseng son el coreano, brasilero y el americano, que poseen propiedades semejantes, poseen color rojo o blanco y son encontrados en tiendas naturales, en la forma de raíz, tintura, en polvo, cápsulas y saquitos para infusión.

Para qué sirve el Ginseng

Los principales beneficios de ginseng para la salud son:

1. Aumentar la disposición física

El ginseng promueve la disposición física porque disminuye el cansancio y aumenta la agilidad y la resistencia, pudiendo ser indicado para mejorar el desempeño de atletas y practicantes de actividad física.

2. Disminuir el estrés y ansiedad

El ginseng contiene saponinas, compuestos bioactivos que estimulan la producción de dopamina, un neurotransmisor que promueve el bienestar general, disminuyendo el estrés y la ansiedad.

3. Mejorar el desempeño sexual

Por mejorar la circulación sanguínea y actuar en el sistema nervioso, estimulando la producción de dopamina, el ginseng aumenta la sensación de placer y la libido, mejorando el desempeño sexual.

4. Mejorar la memoria y concentración

El ginseng actúa directamente en el hipocampo, área del cerebro responsable del funcionamiento de la memoria, mejorando la atención y la concentración, siendo una buena opción para estudiantes en épocas de examen, por ejemplo.

5. Fortalecer el sistema inmunológico

Al poseer efecto inmunológico, el ginseng aumenta el número de células inmunes en la sangre y fortalece el sistema inmunológico, evitando el surgimiento o disminuyendo el tiempo de duración de resfriados y gripes.

6. Mejorar la circulación sanguínea

El ginseng contiene ginsenosideos, que son compuestos bioactivos, responsables por la liberación de óxido nítrico, una sustancia que relaja los vasos sanguíneos, mejorando la circulación sanguínea.

7. Evitar enfermedades cardiovasculares

Por tener acción antioxidante, el ginseng combate los radicales libres, evitando la oxidación de células de grasa, equilibrando los niveles de colesterol ¨malo¨o LDL en la sangre, evitando enfermedades cardiovasculares, como aterosclerosis e infarto. 

8. Prevenir el surgimiento de cáncer 

Por ser rico en compuestos antioxidantes como las saponinas y flavonoides, el ginseng ayuda a combatir los radicales libres, pudiendo prevenir el surgimiento de algunos tipos de cáncer de pulmón, hígado, páncreas, ovario y estómago. 

Tipos de ginseng

Existen diferentes tipos de ginseng que tienen propiedades similares, pero varían de acuerdo con su composición y el local de origen:

  • Ginseng coreano (Panax ginseng C.A. Meyer): originario de la China y de Corea, es considerado el ¨verdadero ginseng¨, esta planta es rica en ginsenosídeos, sustancias que fortalecen el sistema inmunitario, disminuyen el cansancio, mejoran el humor y la disposición;
  • Ginseng brasilero (Pfaffia glomerata): considerado el ¨ sustituto verdadero¨ del ginseng coreano, esta planta contiene ácido famérico, ácido glomérico y ecdisterona, compuestos que mejoran la memoria, fortalecen el sistema inmunológico y disminuyen la ansiedad y el estrés;
  • Ginseng americano (Panax quinquefoliu): cultivado en los Estados Unidos y Canadá, este tipo de ginseng también es rico en ginsenosídeos, teniendo las mismas propiedades del ginseng coreano;
  • Ginseng indiano (Withania somnifera); conocido también como ashwagandha, una raíz rica en alcaloides, lactonas y saponinas, compuestos con propiedades calmantes y estimulantes, siendo muy usada para mejorar el desempeño físico y mental, además de reducir la ansiedad. Conozca más sobre el ginseng indiano;
  • Ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus): de origen chino y ruso, esta planta también es conocida como eleuthero, contiene eleutherosides, compuestos con acción inmunomoduladora, que fortalecen el sistema inmune y ayudan a tratar la depresión, fatiga mental y falta de concentración.

El tipo de ginseng recomendado, varía de acuerdo con el objetivo de tratamiento. Por eso, para elegir el tipo de ginseng, es recomendado consultar al médico u otro profesional especializado en el uso de plantas medicinales. 

Cómo tomar ginseng

El ginseng pueden consumirse en diversas presentaciones:

  • En polvo: basta mezclar 1 cucharadita de té en jugos o comidas;
  • En té: consumir de 2 a 3 tazas de té por día, junto con las comidas;
  • En tintura: diluir 1 cucharada sopera en un poco de agua y tomar diariamente junto a las comidas.

El tipo de ginseng, la dosis y el tiempo de uso, varía de acuerdo con el estado de salud y objetivo a tratar. Es recomendado consultar con un médico u otro profesional de salud especializado en el uso de plantas medicinales antes de utilizar esta planta.

Ginseng en cápsulas

El Ginseng se comercializa en cápsulas por diversos laboratorios, pudiendo ser comprado fácilmente en farmacias, droguerías y tiendas de productos naturales.

Como la dosis de cada suplemento varía de un laboratorio a otro, para consumirlo se debe estar atento a las instrucciones del etiquetado, pero generalmente la dosis diaria varía entre 1 a 3 cápsulas o comprimidos al día, debiendo ingerirse en conjunto con las comidas.

La dosis que suele ser recomendada para el Panax Ginseng es entre 200 a 400 mg por día como medicina preventiva o para los efectos cognitivos. En caso de usar el Ginseng rojo Coreano para la salud eréctil se suele recomendar 3 dosis de 1000 mg.

Recetas con ginseng 

Algunas recetas para aprovechar las propiedades y beneficios del ginseng son:

1. Sopa de fideos con ginseng

Ingredientes

  • 15 g de raíz de ginseng fresca;
  • 3 cebollas;
  • 3 dientes de ajo;
  • 1 zanahoria;
  • 2,5 cm de jengibre;
  • 150 g de champiñón;
  • 200 g de fideos;
  • 1 puñado de perejil picado;
  • Sal y pimienta al gusto;
  • 2 cucharas de aceite de oliva para sofreír;
  • 1,5 litros de agua.

Modo de preparación

Sofreír el ajo y la cebolla en aceite de oliva hasta dorar, a continuación agregar el agua, el ginseng, la zanahoria, el jengibre y los champiñones. Mantener a fuego medio hasta que la zanahoria se ablande. Después agregar los fideos y sazonar al gusto y retirar el ginseng y el jengibre. Servir la sopa caliente.

2. Tintura de ginseng 

Ingredientes

  • 25 g de bayas de goji;
  • 25 g de ginseng;
  • 25 g de avena;
  • 5 g de raíz de regaliz;
  • 400 ml de vodka.

Modo de preparación

Picar todos los ingredientes y colocarlos en un recipiente de vidrio oscuro, debidamente limpio y esterilizado. Cubrir con el vodka y asegurarse de que todos los ingredientes estén cubiertos por la bebida. Dejar dentro de un armario oscuro y agitar diariamente, durante 3 semanas. Después de este tiempo la tintura estará lista para utilizarse, basta con colarla y guardarla siempre dentro de un armario en un recipiente con vidrio oscuro, como una botella de cerveza, por ejemplo.

La fecha de caducidad es de 6 meses. Para tomar basta diluir 1 cucharada de esta tintura en un poquito de agua y tomar a diario.

3. Té de ginseng

Ingredientes

  • 2,5 g de ginseng;
  • 100 ml de agua.

Modo de preparación

Calentar el agua y cuando alcance el punto de ebullición agregar el ginseng. Tapar la olla y dejar a fuego lento durante 10 a 20 minutos. A continuación, colar y beber de 2 a 3 tazas por día.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios, que suelen estar relacionados con el consumo de ginseng, son problemas gastrointestinales como náuseas, vómitos, diarrea y dolores abdominales.

El ginseng también puede causar nerviosismo e insomnio, principalmente si es usado en altas dosis o combinado con alimentos fuente de cafeína, como café, té verde o cacao, por ejemplo. 

A pesar de ser raro, el uso de ginseng también puede causar presión alta, ansiedad, dolor de cabeza, pérdida de sangre nasal o hipoglucemia.

El ginseng no debe ser utilizado por más de 3 meses, siendo recomendado hacer pausas periódicas durante el uso de esta planta. 

Contraindicaciones del ginseng

A pesar de todos los beneficios, el ginseng no se aconseja su uso en niños, en personas con enfermedades cardíacas, mujeres embarazadas o durante la lactancia materna.  

Las personas que utilizan medicamentos para controlar la presión arterial o la diabetes, anticoagulantes, moduladores del sistema inmunológico, estimulantes, hormonales, contraceptivos, morfina o antidepresivos, deben consultar al médico antes de usar ginseng, pues esta planta puede alterar los efectos de estos medicamentos. 

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em octubre de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em octubre de 2022.

Bibliografía

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  • MOUNT SINAI. Health library: Asian ginseng. Disponível em: <https://www.mountsinai.org/health-library/herb/asian-ginseng>. Acceso en 11 oct 2022
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  • EXAMINE.COM. Panax ginseng. Disponível em: <https://examine.com/supplements/panax-ginseng/>. Acceso en 06 abr 2020
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.