Ashwagandha: propiedades y para qué sirve

La ashwagandha, conocida popularmente como bufera o ginseng indio, es una planta medicinal cuyo nombre científico es Withania somnifera, que posee propiedades calmantes, antiestrés y antiinflamatorias, siendo muy utilizada para ayudar a mejorar el desempeño físico y mental y reducir la ansiedad, pudiendo estar indicada en caso de estrés o cansancio generalizado, por ejemplo.

La parte normalmente utilizada de esta planta es la raíz, que se puede usar en forma de té, cápsulas o líquido, y se puede encontrar en herbolarios, tiendas de productos naturales, ciertas farmacias y mercados.

La ashwagandha siempre se debe usar bajo la supervisión de un médico u otro profesional de salud que tenga experiencia en el uso de plantas medicinales, ya que, cuando se consume en exceso, puede causar dolor de cabeza o diarrea, además de no está indicada en mujeres embarazadas o que están amamantando.

Ashwagandha: propiedades y para qué sirve

Propiedades y para qué sirve

La  ashwagandha posee propiedades antihiperglucemiantes, antiinflamatorias, antioxidantes, calmantes y ansiolíticas, razón por la cual garantiza diferentes beneficios para la salud, siendo los principales:

  • Aumentar el deseo sexual;
  • Reducir el cansancio físico;
  • Reducir el estrés;
  • Mejorar la memoria;
  • Disminuir la depresión;
  • Disminuir la ansiedad; 
  • Aumentar la fuerza muscular;
  • Mejorar los niveles de energía;
  • Estimular el sistema inmunitario;
  • Controlar los niveles de azúcar en la sangre;
  • Reducir el colesterol malo;
  • Combatir el insomnio.

Aparte de esto, algunos estudios también indican que la ashwagandha presenta propiedades que han demostrado ser efectivas para ayudar en el tratamiento de diferentes tipos de cáncer. Sin embargo, todavía son necesarios más estudios que confirmen estas propiedades.

Cómo tomar

La parte que normalmente es utilizada de la ashwagandha es la raíz de la que se extraen sus sustancias activas, y se puede consumir en forma de té, cápsulas o líquido en forma de extracto fluido.

Las principales formas de usar esta planta incluyen:

  • Cápsulas de 500 mg: la dosis recomendada es de 1 cápsula de 500 mg, por vía oral, de 1 a 2 veces al día, junto con la comida;
  • Extracto fluido (líquido): la dosis recomendada es de 2 a 4 mL (de 40 a 80 gotas) con un poco de agua, por vía oral, 1 vez al día;
  • Té de ashwagandha: colocar 1 cucharadita de raíz seca de ashwagandha en 120 mL de agua hirviendo. Dejar reposar por 15 minutos, colar y tomar tibio. Se recomienda beber 1 taza por día durante un período máximo de 6 meses.

La duración del tratamiento con la ashwagandha depende de la orientación y la indicación médica

Posibles efectos secundarios

La ashwagandha es segura cuando se consume en cantidades recomendadas por el médico y durante un período máximo de 6 meses. Sin embargo, durante el tratamiento, cuando se consume con mucha frecuencia, en cantidades superiores a la recomendada o durante más de 6 meses, puede ocasionar efectos secundarios como dolor abdominal, diarrea o vómitos.

Algunos estudios indican que el consumo de ashwagandha puede ocasionar daños en el hígado como hepatitis o ictericia, con síntomas que se inician de 2 a 12 semanas después iniciar el uso de esta planta medicinal, como piel y ojos amarillentos o comezón intensa en el cuerpo.

Contraindicaciones

La ashwagandha no se debe utilizar en mujeres embarazadas o en período de lactancia ni por personas con enfermedades autoinmunes, como artritis reumatoide o lupus, o que presenten úlceras en el estómago.

Asimismo, esta planta puede reducir la presión arterial y dificultar el control de la presión sanguínea en personas con hipertensión, o reducir mucho los niveles de azúcar en la sangre causando crisis de hipoglucemia en diabéticos.

Dado que la ashwagandha tiene efecto sedante, las personas que toman medicamentos para la ansiedad o depresión deben evitar el uso de esta planta medicinal, ya que puede causar sueño excesivo.

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