Fenogreco: para qué sirve y cómo tomar

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero

El fenogreco, también conocido como alholva, es una planta medicinal de la especie Trigonella foenum-graecum, que posee propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y antidiabéticas, siendo ampliamente empleado como remedio casero para la diabetes, cólico menstrual o colesterol alto, por ejemplo.

La parte utilizada de esta planta en la medicina popular son las semillas, de las que se extraen sustancias activas con propiedades medicinales. Sin embargo, sus hojas frescas o secas también se pueden emplear en la culinaria como condimento en la preparación de alimentos o panes, por ejemplo.

El fenogreco para uso medicinal puede encontrarse en tiendas de productos naturales o mercados libres, siendo utilizado en forma de té, cápsulas o polvo preparados con las semillas de esta planta. El uso en el tratamiento de problemas de salud debe ser realizado siempre bajo orientación de un médico u otro profesional de la salud que tenga experiencia en el uso de plantas medicinales.

Para qué sirve

Los estudios realizados con el fenogreco han demostrado que esta planta, principalmente sus semillas, tiene varias propiedades medicinales. De esta forma, se puede usar para los siguientes fines:

1. Regular el azúcar en la sangre

Algunos estudios demuestran que la fibra soluble presente en la semilla de fenogreco es rica en galactomanano, una sustancia capaz de reducir la absorción de azúcar en los alimentos, contribuyendo en la regulación de los niveles de glucosa en la sangre.

Aparte de esto, las semillas de esta planta también pueden ayudar a mejorar la resistencia a la insulina, ya que posee un aminoácido conocido como 4-hidroxiisoleucina, que estimula la producción de insulina por parte de las células beta del páncreas.

2. Ayudar a perder peso

El fenogreco ayuda a perder peso porque es rico en fibras que reducen el apetito y aumentan la sensación de saciedad, además de sustancias antioxidantes y antiinflamatorias, como los flavonoides y el ácido cafeico, que disminuyen la absorción de grasas y azúcares por los intestinos, favoreciendo la pérdida de peso. Conozca otros alimentos que ayudan a perder peso.

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3. Proteger contra enfermedades cardiovasculares

Por ser rico en fibras, las semillas de fenogreco ayudan a reducir la absorción de grasas de los alimentos, lo que hace que la planta sea capaz de regular los niveles de colesterol "malo" y controlar la presión arterial, reduciendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares graves como infarto de miocardio o aterosclerosis, por ejemplo.

4. Disminuir los cólicos menstruales

Algunos estudios muestran que el polvo de fenogreco, preparado con las semillas de esta planta, cuando se utiliza durante el período menstrual, ayuda a aliviar los síntomas de los cólicos, aparte de cansancio, dolor de cabeza, sensación de falta de energía e incluso mareos. Esto se debe a que las semillas contienen sustancias antiinflamatorias, como alcaloides, saponinas y apigeninas, que reducen la inflamación causada por el útero durante la menstruación.

Asimismo, el extracto de fenogreco puede ayudar a aliviar los síntomas asociados al síndrome de los ovarios poliquísticos, al regular los niveles de las hormonas LH y FSH, lo que contribuye a la reducción del tamaño de los quistes, la regularización del ciclo menstrual y la mejora de la fertilidad.

5. Mejorar el funcionamiento de sistema digestivo

Por ser rico en fibras, las semillas de fenogreco ayudan a mejorar la función del sistema digestivo, contribuyendo a una buena digestión y al ablandamiento de las heces, lo que ayuda en el estreñimiento.

Aparte de esto, las hojas frescas de esta planta también se pueden usar para ayudar en problemas como indigestión, exceso de gases intestinales o hígado lento.

6. Estimular la producción de testosterona

Algunos estudios muestran que el extracto de fenogreco puede ayudar a regular los niveles de las hormonas GnRH y LH, aumentar la sensibilidad de los testículos a estas hormonas y estimular la producción de testosterona. Además, la planta parece ser capaz de aumentar la cantidad de espermatozoides y de mejorar el estado de alerta mental, el estado de ánimo y el deseo sexual.

7. Combatir inflamaciones

La semillas de fenogreco son ricas en sustancias antiinflamatorias como alcaloides, flavonoides, aminoácidos como la 4-hidroxiisoleucina, y furostanol, que actúan reduciendo la producción de sustancias inflamatorias como prostaglandinas y citocinas, siendo de gran utilidad para favorecer el tratamiento de inflamaciones en la garganta, aparte de artritis y dolores musculares.

8. Mejorar la calidad de la piel

Los antioxidantes y las sustancias antiinflamatorias presentes en el fenogreco tonifican y limpian la piel por ser antisépticas y exfoliantes, mejorando la calidad de la misma, además de tratar problemas como alergias, acné, eccema o psoriasis.

Asimismo, las sustancias antioxidantes del fenogreco impiden la formación de radicales libres que dañan las células, retrasando el envejecimiento de la piel.

El fenogreco también posee acción antifúngica y antibacteriana, pudiendo ser empleado para ayudar en el tratamiento de la caspa en el cuero cabelludo, forúnculos o heridas en la piel, por ejemplo.

9. Ayuda a combatir el cáncer

Algunos estudios en laboratorio que han utilizado células de cáncer de mama, páncreas, pulmón y linfoma, muestran que algunas sustancias presentes en el extracto acuoso o alcohólico del fenogreco, como diosgenina, escualeno y naringenina, pueden ayudar a disminuir la multiplicación y a aumentar la muerte de las células de estos tipos de cáncer. Sin embargo, aún son necesarios estudios en humanos que comprueben este beneficio.

Cómo tomar el fenogreco

Las hojas de fenogreco son populares en la gastronomía india, y se pueden utilizar para condimentar platos o preparar algunas recetas, como pan, por ejemplo.

Por otra parte, para el uso medicinal, son indicadas las semillas de la planta, que se pueden emplear de las siguientes maneras:

  • Té de semillas de fenogreco: agregar 2 cucharaditas de semillas de fenogreco en 1 taza de agua fría y dejar reposar por 3 horas. Luego, hervir los ingredientes, colar y consumir mientras esté tibio. Beber hasta 3 veces al día;
  • Té de fenogreco para compresas (para usar en la piel): adicionar 2 cucharaditas de semillas de fenogreco en 1 taza de agua. Hervir las semillas durante 10 minutos. Luego colar y usar el té en compresas en el cuero cabelludo para el tratamiento de la caspa;
  • Compresa con las semillas de fenogreco para forúnculos: agregar en la licuadora 110 g de semillas de fenogreco y agua o vinagre, licuar hasta formar una pasta. Luego, llevar al fuego hasta que hierva. Esparcir la pulpa aún caliente sobre un paño, esperar a que esté tibio y aplicar sobre el forúnculo o herida en la piel hasta enfriar, repitiendo el procedimiento de 3 a 4 veces al día;
  • Cápsulas de fenogreco: la dosis recomendada es de 1 cápsula de 500 o 600 mg, 1 o 2 veces al día, según la indicación médica. Para ayudar en el tratamiento de la diabetes, se recomienda tomar la cápsula de fenogreco antes o durante la comida.

El uso de las semillas de fenogreco y el tiempo de tratamiento deben ser indicados por el médico o profesional de salud con experiencia en plantas medicinales.

Posibles efectos secundarios

El uso de semillas de fenogreco es seguro en la mayoría de las personas cuando se consumen por vía oral, en forma de cápsulas o té. Sin embargo, algunos efectos secundarios que pueden surgir durante el uso prolongado o en grandes cantidades de fenogreco son: diarrea, producción excesiva de gases intestinales y olor fuerte en la orina.

Asimismo, el fenogreco puede causar alergia, razón por la cual se debe buscar atención médica inmediata o acudir al hospital más cercano si se presentan síntomas como dificultad para respirar, sensación de congestión nasal, tos o hinchazón en la boca, lengua o cara.

Vea cómo identificar los síntomas de una reacción alérgica.

Contraindicaciones

El fenogreco no debe ser utilizado por mujeres embarazadas, ya que puede estimular las contracciones uterinas e inducir el parto. Esta planta no debe ser empleada en niños ni en personas con tratamiento de cáncer sensibles a hormonas, como cáncer de mama o de próstata, por ejemplo.

Aparte de esto, las personas que utilizan insulina u otros medicamentos para diabetes deben tener precaución al usar el fenogreco, ya que puede reducir considerablemente el azúcar en sangre y causar una crisis de hipoglucemia.

El uso de fenogreco debe suspenderse 2 semanas antes de cualquier cirugía, pues puede afectar la coagulación de la sangre y aumentar el riesgo de sangrados o hemorragias.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em abril de 2022.

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.