Exámenes que confirman VPH en el hombre y en la mujer

La mejor forma de saber si una persona tiene VPH es a través de exámenes de diagnóstico que incluyen la observación de las verrugas, papanicolau, peniscopia, captura híbrida, colposcopia o la realización de un examen de sangre, los cuales pueden ser solicitados por el ginecólogo en el caso de las mujeres o de un urólogo en el caso de los hombres. 

Cuando los exámenes para la detección del virus del papiloma humano son positivos, significa que el individuo posee el virus pero no necesariamente podrá presentar síntomas o cáncer, pudiendo no ser necesario realizar tratamiento. Cuando el examen para detectar el VPH da negativo, significa que la persona no está contagiada con el virus del papiloma humano. 

Exámenes que confirman VPH en el hombre y en la mujer

1. Evaluación clínica

El diagnóstico inicial de VPH es realizado por el infectólogo, ginecólogo o urólogo por medio de la observación en la zona genital con el objetivo de identificar la presencia de lesiones o verrugas que indiquen la sospecha de infección por VPH.

En el caso del hombre, el médico puede realizar una penescopia, que es un examen en el que el médico utiliza un aparato semejante a una lupa para buscar pequeñas lesiones en el pene que puedan indicar infección por VPH. En caso de sospecha, se realiza un pequeño raspado de la zona y la muestra se envía para análisis en el laboratorio. Conozca más sobre la penescopia.

2. Papanicolau y colposcopia

El papanicolau y la colposcopia son exámenes preventivos de rutina para las mujeres y tienen como objetivo identificar alteraciones en la zona externa e interna del órgano genital que puedan indicar infecciones o cáncer de cuello uterino, por ejemplo. 

El papanicolau consiste en la realización de un raspado de cuello uterino con la ayuda de un instrumento semejante a un hisopo, y el material es enviado al laboratorio para su análisis. A pesar de ser un examen fundamentalmente para evaluar la salud de la mujer, el papanicolau no es suficiente para diagnosticar el cáncer de cuello uterino, ni para determinar los subtipos del virus de VPH.

De esta forma, también pueden realizarse una colposcopia, en que se aplica un contraste en el cuello del útero con el objetivo de identificar lesiones que no son visibles a simple vista y poder tomar una muestra de la lesión para que sea analizada, conocida como biopsia. Normalmente este examen se solicita cuando se visualizan células alteradas en el microscopio que sean sugerentes de una infección por VPH.

Exámenes que confirman VPH en el hombre y en la mujer

3. Serología para VPH

Los exámenes de serología normalmente se solicitan con el objetivo de identificar anticuerpos circulantes en el organismo contra el virus del VPH y los resultados pueden indicar una infección activa o ser solo consecuencia de la vacuna.

A pesar de la baja sensibilidad de esta prueba, la serología para VPH la solicita el médico para la investigación de la infección por este virus, ya que de acuerdo al resultado del examen puede evaluarse la necesidad de realizar otros exámenes.

4. Captura híbrida

La captura híbrida es un test molecular más específico para identificar el VPH, ya que es capaz de identificar la presencia del virus en el organismo, aunque no haya signos ni síntomas aparentes de la enfermedad.

Este test consiste en la toma de pequeñas muestras de la pared vaginal y del cuello uterino, las cuales son enviadas al laboratorio para su análisis con el objetivo de identificar el material genético del virus en la célula. El examen de captura híbrida se realiza principalmente cuando se observan alteraciones en el papanicolau y/o colposcopia. 

Como complemento de este examen también se puede realizar el examen molecular PCR en tiempo real (reacción en cadena de la polimerasa), ya que por medio de este es posible confirmar la cantidad de virus en el organismo y el médico puede evaluar  la gravedad de la infección y, así, indicar el tratamiento más adecuado para disminuir el riesgo de complicaciones , como cáncer de cuello uterino, por ejemplo. Conozca cómo se realiza el tratamiento para VPH.

Vea en el siguiente video de forma sencilla qué es y como tratar el VPH:

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Bibliografía

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Guia prático sobre HPV: perguntas e respostas. 2017. Disponível em: <http://portalarquivos2.saude.gov.br/images/pdf/2017/dezembro/07/Perguntas-e-respostas-HPV-.pdf>. Acceso en 20 Ene 2021
  • BARER, Michael R.. Medical Microbiology: A guide to microbial infections - pathogenesis, immunity, laboratory investigation and control. 19 ed. Elsevier, 2018. 409.
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