Prueba de VPH en hombres y mujeres

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
diciembre 2022

Algunos exámenes para diagnosticar el VPH son el papanicolau, en mujeres y la penescopia en hombres, además de la evaluación clínica y de la observación de la presencia de verrugas genitales, anales u orales, y exámenes moleculares, como captura híbrida o RT-PCR. Estos exámenes pueden ser solicitados por el médico para confirmar la infección, lesión y/o tipo de VPH.

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus que se contagia a través del contacto íntimo sin protección, pudiendo no causar síntomas iniciales, por lo que puede detectarse solo en examenes de rutina. Sin embargo, también puede causar el surgimiento de verrugas en la zona genital, anal u oral, y aumentar el riesgo de cáncer de cuello uterino, pene, boca cuello o faringe, por ejemplo. Vea cómo identificar los síntomas de VPH.

Los resultados del examen de VPH deben ser interpretados por el médico, siendo considerados positivos cuando la persona posee el virus, pero no necesariamente presente síntomas o riesgo elevado de cáncer; o negativos, cuando la persona no está infectada por el VPH. Además, en los casos positivos, algunos exámenes son capaces de identificar el tipo de VPH, permitiendo al médico indicar el tratamiento más adecuado.

Imagem ilustrativa número 1

Principales pruebas de VPH

Las principales pruebas y exámenes que detectan y confirman la infección de VPH son:

1. Evaluación clínica

El diagnóstico inicial de VPH es realizado por el infectólogo, ginecólogo o urólogo por medio de la observación en la zona genital con el objetivo de identificar la presencia de lesiones o verrugas que indiquen la sospecha de infección por VPH.

Además, en caso de VPH en la boca, la evaluación clínica es realizada por el estomatólogo o dentista, por medio de la evaluación de lesiones en el borde lateral de la lengua, labios y paladar, por ejemplo, que pueden indicar una infección por VPH. Conozca cómo identificar los síntomas de VPH en la boca.

2. Papanicolau

El papanicolau es un examen preventivo de rutina en mujeres, el cual permite detectar el VPH, alteraciones y enfermedades en el cuello uterino u otras infecciones de transmisión sexual.

Este examen se puede realizar en el consultorio del ginecólogo, haciendo un raspado de cuello del útero, con ayuda de una espátula o escobilla para recolectar células de esta zona, las cuales son enviadas para análisis en el laboratorio.

A pesar de ser un examen fundamental para evaluar la salud de la mujer, el papanicolau no es suficiente para diagnosticar el cáncer de cuello uterino ni para determinar los subtipos de VPH. Vea cómo prepararse para el papanicolau y vea como entender el resultado.

3. Colposcopia

La colposcopia es un examen ginecológico para el VPH indicado por el ginecólogo en cual visualiza lesiones en el cuello del útero o vagina durante la evaluación clínica o cuando el examen de papanicolau mostró alguna alteración.

Este examen es realizado por el ginecólogo, en el consultorio, utilizando un colposcopio, que es un tipo de microscopio que parece unos binoculares, el cual permite al médico identificar lesiones que no son visibles a simple vista, y observar células de la pared de la vagina, vulva y cuello uterino con más detalle. Vea cómo se realiza la colposcopia y cómo prepararse para el examen.

Debido a que la colposcopia es un examen más detallado, le proporciona al ginecólogo la posibilidad de detectar lesiones precancerosas en la vagina y en la vulva o cáncer de cuello uterino causados por VPH.

4. Penescopia

La penescopia es un examen indicado para hombres, realizado por el urólogo, para buscar pequeñas lesiones en el pene, saco escrotal o zona perianal, o verrugas microscópicas, que puedan indicar la presencia de VPH. Vea cómo identificar el VPH en el hombre.

Este examen es realizado en el consultorio del urólogo, utilizando un penescopio, que es un instrumento capaz de aumentar y ampliar la imagen, después de la aplicación de ácido acético, el cual permite visualizar las células y sus alteraciones de forma detallada. Vea cómo se realiza la penescopia.

La penescopia generalmente es solicitada por el urólogo cuando la pareja del hombre tuvo un resultado positivo para VPH o cuando presenta verrugas genitales, así como en el caso de que la pareja presente verrugas en el pene o ano, por ejemplo.

5. Anoscopia

La anoscopia puede ser indicada por el ginecólogo o urólogo, en caso de la mujer u hombre, respectivamente, presente lesiones en el ano que posiblemente indiquen infección por VPH.

Este examen es realizado por el proctólogo en el consultorio, hospital o clínica, utilizando un instrumento llamado anoscopio, que tiene una cámara y una lámpara para analizar la mucosa del ano de forma detallada, evaluando posibles lesiones o cáncer causados por VPH. Vea cómo se realiza la anoscopia.

6. Biopsia

La biopsia normalmente se realiza durante el examen de colposcopia en la mujeres o penescopia en hombres, o anoscopia en ambos, cuando el médico evalúa alteraciones en las células, causadas por el VPH, que pueden indicar cáncer.

Este examen se realiza retirando una pequeña muestra de la lesión para ser enviada al laboratorio para su análisis. Vea cómo se realiza la biopsia.

Además, en el caso de VPH en la boca, el estomatólogo o dentista también pueden hacer una biopsia para identificar si realmente es VPH y cuál es el tipo, para poder indicar el tratamiento más adecuado.

7. Serología para VPH

Los exámenes de serología normalmente se solicitan con el objetivo de identificar anticuerpos circulantes en el organismo contra el virus del VPH y los resultados pueden indicar una infección activa o ser solo consecuencia de la vacuna para el VPH. Vea cuándo está indicada la vacuna para VPH.

A pesar de la baja sensibilidad de esta prueba, la serología para VPH la solicita el médico para la investigación de la infección por este virus, ya que de acuerdo al resultado del examen puede evaluarse la necesidad de realizar otros exámenes.

8. Captura híbrida

La captura híbrida es un test molecular más específico y muy utilizado para identificar la presencia de 13 tipos de VPH de alto riesgo y 5 tipos de VPH de bajo riesgo, pero sin identificar el tipo exacto de virus, además de la carga viral.

Este test consiste en la toma de pequeñas muestras de las paredes de la vagina y del cuello uterino, pene, región anal u oral, las cuales son enviadas al laboratorio para su análisis con el objetivo de identificar el material genético del virus en la célula.

El examen de captura híbrida se realiza principalmente cuando se observan alteraciones en el papanicolau, colposcopia o anoscopia.

Como complemento de este examen también se puede realizar el examen molecular PCR en tiempo real (reacción en cadena de la polimerasa), ya que por medio de este es posible confirmar la cantidad de virus en el organismo y el médico puede evaluar la gravedad de la infección y, así, indicar el tratamiento más adecuado para disminuir el riesgo de complicaciones , como cáncer de cuello uterino, por ejemplo. Conozca cómo se realiza el tratamiento para VPH.

9. RT-PCR

El PCR en tiempo real (RT-PCR) es un examen altamente sensible y específico, indicado para identificar la infección de células y tejidos por el VPH, incluso cuando la carga viral es baja o cuando la persona no presenta síntomas de infección, ya que se realiza identificando y analizando el DNA del virus.

Además de identificar la infección del virus, el RT-PCR permite detectar con exactitud el tipo de virus y su cantidad en el organismo.

El material utilizado para este examen puede ser el mismo obtenido durante el papanicolau o fragmento de la biopsia durante la colposcopia, penescopia, anoscopia o evaluación bucal, por ejemplo.

10. Hibridación in situ

La hibridación in situ es un examen que permite detectar el tipo de VPH y su localización, ya que es capaz de identificar secuencias específicas de DNA o RNA del virus en los tejidos, y son de bajo o alto riesgo.

Este examen se realiza utilizando el material de la biopsia o material citológico del papanicolau, permitiendo al médico asociar el tipo de virus con las lesiones encontradas, el riesgo de desarrollo de complicaciones como cáncer de cuello uterino, pene o ano, por ejemplo, y, de esta forma, indicar el tratamiento más adecuado. Vea cómo se realiza el tratamiento para el VPH.

Vea en el siguiente video de forma sencilla qué es y como tratar el VPH:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em diciembre de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em diciembre de 2022.

Bibliografía

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Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.

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