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Papanicolau- Qué es, requisitos y cómo se hace

El papanicolau es un examen ginecológico que se realiza en el consultorio médico de forma rápida y simple. Este examen no necesita anestesia o cualquier otro tipo de medicamento para ser realizado porque no causa dolor, puede causar tan solo un pequeño malestar en el momento en el que el médico raspa el cuello del útero.

El papanicolau sirve para diagnosticar inflamación vaginal, enfermedades de transmisión sexual como el VPH y para identificar la presencia de cáncer de cuello uterino, debiendo ser realizado 1 vez por año en aquellas mujeres que ya iniciaron su vida sexual, especialmente entre los 25 y 59 años de edad. Conozca qué es, cuáles son los síntomas y cómo se realiza el tratamiento del VPH. 

Papanicolau- Qué es, requisitos y cómo se hace

Para qué sirve

El examen de papanicolau sirve para identificar alteraciones en el útero, las cuales pueden incluir:

  • Infecciones vaginales, como tricomoniasis o candidiasis;
  • Enfermedades de transmisión sexual, como clamidia, gonorrea, sífilis o VPH;
  • Cáncer de cuello uterino;
  • Evaluar la salud salud del cuello uterino y la presencia de quistes de Naboth.

Este examen debe ser realizado por lo menos una vez al año por todas la mujeres que ya iniciaron la vida sexual. En caso de que el examen presente resultados normales 2 años seguidos, la citología puede pasar a realizarse cada 3 años. 

El papanicolau también puede hacerse por mujeres que aún no han iniciado la vida sexual, utilizando material especial y sólo bajo la orientación del médico. 

Cómo prepararse para el Papanicolau

La preparación para el papanicolau es simple e incluye evitar relaciones íntimas incluso con el uso de condón, evitar usar duchas para higiene íntima y evitar el uso de medicamentos o anticonceptivos vaginales  2 días antes de la realización del examen.

Además de esto, la mujer tampoco puede tener la menstruación debido a que la presencia de sangre puede alterar los resultados del examen.

Cómo se hace el examen

Durante el examen, el médico inicialmente observa si existe la presencia de alguna alteración en la parte externa de la vagina y en seguida inicia el papanicolau de la siguiente manera:

  1. Introduce un pequeño instrumento llamado espéculo en la vagina, esto sirve para mantener el canal vaginal abierto y permitir la observación del cuello uterino;
  2. El ginecólogo observa el interior de la vagina y del cuello uterino;
  3. A continuación utiliza una espátula de madera y un cepillo para raspar parte del cuello uterino;
  4. La muestra recolectada es enviada al laboratorio para ser analizada en un laboratorio de anatomía patológica.

Todo el procedimiento dura alrededor de 5 minutos y la mujer debe retirarse la ropa debajo de a cintura, colocarse una bata y acostarse en la camilla colocando los pies sobre unos soportes para que las piernas queden abiertas. En el caso de las mujeres vírgenes, el médico utiliza un material especial que mantiene la virginidad. 

Después de finalizada la consulta la mujer no debe seguir ningún cuidado especial, pudiendo realizar todas sus actividades diarias normalmente. En general, el resultado tarda unos 14 días para estar listo.

Cómo entender los resultados

Los resultados del papanicolau pueden ser:

  • Clase I: el cuello uterino se encuentra normal y saludable;
  • Clase II: presencia de alteraciones benignas en las células, que normalmente son causadas por inflamación vaginal;
  • Clase III: incluye NIC 1, 2, o 3, o LSIL, que significa que existen alteraciones en las células del cuello del útero y el médico podrá solicitar nuevos exámenes para buscar la causa del problema, que puede ser VPH;
  • Clase IV: NIC 3 o HSIL, que indica un probable inicio de cáncer del cuello uterino;
  • Clase V: presencia de cáncer de cuello del útero;
  • Muestra insuficiente: el material obtenido no fue adecuado y el examen no puede ser analizado.

De acuerdo con el resultado, el ginecólogo dirá si es necesario hacer más exámenes y cuál es el tratamiento adecuado. En casos de infección por VPH o alteraciones en las células, el examen debe realizarse otra vez después de 6 meses, y en caso de sospecha de cáncer, debe hacerse una colposcopia. 

Papanicolau en el embarazo

El papanicolau puede realizarse en el embarazo hasta el cuarto mes como máximo, siendo realizado de preferencia en la primera consulta prenatal, en caso de que la no se haya hecho recientemente. Además, el examen es seguro para el bebé, ya que no lesiona el interior del útero ni al feto. 

Cuándo realizarlo 

Se recomienda que el papanicolau sea realizado anualmente y que se inicie un año después del primer contacto íntimo. Si después de 2 años consecutivos los resultados de los exámenes don normales, la mujer puede realizarse el examen cada 3 años. 

Además, es importante recordar que la mujer no debe hacerse el examen cuando esté menstruando, ya que la sangre puede alterar los resultados.

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