Qué es la Espondilosis cervical, síntomas y tratamiento

Revisión clínica: Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
mayo 2020

La espondilosis cervical, también conocida como artritis del cuello, es un desgaste normal de la edad que surge entre las vértebras de la columna cervical, en la zona del cuello, produciendo síntomas como:

  1. Dolor en el cuello o cerca del hombro;
  2. Dolor que se irradia del hombro hacia los brazos o dedos;
  3. Debilidad en los brazos;
  4. Sensación de cuello rígido;
  5. Dolor de cabeza que aparece en la nuca;
  6. Hormigueo que afecta los hombros y los brazos.

Algunas personas con casos más graves de espondilosis pueden perder el movimiento de los brazos y de las piernas y tener dificultad para caminar y sensación de rigidez de los músculos de las piernas. Algunas veces, asociado a estos síntomas, puede surgir la sensación de urgencia para orinar o incapacidad para retener la orina. En estos casos se aconseja consultar a un ortopedista, ya que puede haber compromiso de la columna. Conozca los principales problemas de la columna que pueden causar este tipo de síntomas. 

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Cómo se confirma el diagnóstico

Para confirmar el diagnóstico de espondilosis cervical es importante consultar a un ortopedista. Generalmente, el médico comienza por hacer una evaluación física, para entender cuáles son los síntomas y cuáles son los movimientos que pueden causar su empeoramiento.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, es necesario hacer exámenes de diagnóstico, como rayos X, tomografía computarizada o resonancia magnética para garantizar que no existen otros problemas que puedan estar causando el mismo tipo de síntomas.

Debido a que es necesario ir descartando otras enfermedades de la columna, el diagnóstico de espondilosis cervical puede tardar algunas semanas o meses hasta que se descubra, sin embargo, el tratamiento puede iniciarse incluso antes de saber el diagnóstico para ir aliviando el dolor y mejorar la calidad de vida de la persona. 

¿Quién tiene mayor riesgo de espondilosis cervical?

La espondilosis cervical es más común en ancianos debido a las pequeñas alteraciones que van surgiendo naturalmente en las articulaciones de la columna a lo largo de los año. Sin embargo, personas con exceso de peso, que tienen mala postura o que su trabajo les demanda movimientos repetidos del cuello también pueden desarrollar espondilosis cervical.

Las principales alteraciones que se presentan en la columna incluyen:

  • Discos deshidratados: después de 40 años, los discos que se encuentran entre las vértebras de la columna se deshidratan cada vez más y se hacen pequeños, permitiendo el contacto entre los huesos, lo que causa el surgimiento de dolor;
  • Hernia de disco: son alteraciones muy comunes no sólo por la edad, pero en personas que levantan mucho peso sin proteger la espalda. En estos casos, la hernia puede hacer presión sobre la médula espinal, causando varios tipos de síntomas;
  • Espolones en las vértebras: con la degeneración del hueso, el cuerpo puede acabar produciendo espolones, que son acumulaciones de hueso, producidos para intentar fortalecer la columna. Estos espolones también pueden acabar presionando la columna y y varios nervios en la región de la columna.

Además, los ligamentos de la columna también van perdiendo su elasticidad, provocando dificultad para mover el cuello e incluso el surgimiento de dolor u hormigueo.

Cómo se realiza el tratamiento

En la mayoría de los casos, el tratamiento para la espondilosis cervical se inicia con el uso de analgésicos, antiinflamatorios o relajantes musculares, los cuales ayudan a aliviar el dolor y a disminuir la rigidez en la zona del cuello. Sin embargo, también se aconsejan sesiones de fisioterapia para ayudar al estiramiento y fortalecimiento de los músculos de la zona, mejorando bastante los síntomas de forma natural. 

Dependiendo de la intensidad de los síntomas, el médico puede incluso recomendar corticoides inyectados directamente en la zona. En casos más raros, en que hay una mejoría de los síntomas, también puede aconsejarse la cirugía para corregir posibles alteraciones en las vértebras de la columna. Conozca más sobre la recuperación de este tipo de cirugía y los cuidados que debe tener.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em mayo de 2020. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em mayo de 2020.

Bibliografía

  • ORTHOINFO - AMERICAN ACADEMY OF ORTHOPEDIC SURGEONS. Cervical Spondylosis (Arthritis of the Neck). Disponível em: <https://orthoinfo.aaos.org/en/diseases--conditions/cervical-spondylosis-arthritis-of-the-neck/>. Acceso en 11 may 2020
Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.