Enteritis: qué es, síntomas y tratamiento

Actualizado en mayo 2023

La enteritis es la inflamación del intestino, especialmente el intestino delgado, que puede presentarse debido al consumo de alimentos o de agua contaminada con bacterias o virus. Además, la enteritis también puede ser consecuencia de la realización de radioterapia o por el uso frecuente de ciertos medicamentos que ocasionan irritación e inflamación de la mucosa intestinal.

Como consecuencia de la inflamación del intestino, pueden surgir síntomas como diarrea intensa, dolor abdominal, náuseas, vómitos, sangre y moco en las heces.

Ante la presencia de estos síntomas, es importante consultar al médico general o gastroenterólogo, ya que de esta forma es posible identificar la causa de la enteritis e indicar el tratamiento más adecuado, el cual puede realizarse con reposo y  la ingesta de alimentos de fácil digestión. En algunos casos, donde la enteritis es ocasionada por una bacteria, el médico también podrá indicar el uso de antibióticos.

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Principales síntomas

Los síntomas de enteritis se desarrollan a medida que hay una mayor inflamación de la mucosa del intestino, siendo los principales:

  • Diarrea intensa;
  • Fiebre;
  • Pérdida del apetito;
  • Dolor abdominal y cólicos;
  • Náuseas y vómito;
  • Dolor al defecar;
  • Sangre y moco en las heces;
  • Dolor de cabeza.

Ante la presencia de estos síntomas, es importante que la persona consulte al médico general o al gastroenterólogo para que realice el diagnóstico e indique el tratamiento adecuado, ya que de esta forma es posible evitar el desarrollo de la deshidratación debido a la pérdida excesiva de líquidos. Vea cómo identificar la deshidratación.

Durante la consulta, el médico puede realizar la evaluación de los síntomas además de solicitar un análisis de sangre en las heces con el objetivo de identificar el agente causante de la enteritis. En algunos casos, también se puede solicitar la realización de colonoscopia, tomografía computarizada y resonancia magnética.

Test online de síntomas

Algunos tipos de colitis, como la colitis ulcerosa, se consideran enfermedades inflamatorias del intestino. Para conocer las posibilidades de tener enfermedad inflamatoria intestinal, seleccione los síntomas que presenta en el test a continuación:

  1. 1. Diarrea por más de 7 días.
  2. 2. Despertarse de noche por diarrea o dolor en el abdomen.
  3. 3. Presencia de sangre en las heces.
  4. 4. Dolor abdominal constante.
  5. 5. Pérdida de peso sin razón aparente.
  6. 6. Fiebre superior a 38°C en algún momento de las últimas semanas.
  7. 7. Cansancio o debilidad en las últimas semanas.
  8. 8. Presencia de mucosidad en las heces durante más de 4 semanas

Principales causas

La enteritis puede clasificarse en tipos de acuerdo a la causa, siendo los principales:

  • Enteritis bacteriana, que es causada por bacterias, principalmente Escherichia coliSalmonella sp., Campylobacter jejuni y Clostridium perfringens, y que se presenta después del consumo de agua y alimentos contaminados, principalmente leche y derivados no pasteurizados, carne de puerco mal cocida o alimentos contaminados debido a la manipulación o conservación de los alimentos;
  • Enteritis viral, que puede ser causada por el adenovirus y rotavirus, y que también puede presentarse después del consumo de agua y alimentos contaminados;
  • Enteritis después de radiación, que sucede como consecuencia de la radioterapia, en que puede haber destrucción de las células saludables, favoreciendo la inflamación del intestino. Vea qué es la radioterapia y sus principales efectos secundarios
  • Enteritis autoinmune, en que la inflamación de la mucosa del intestino está relacionada con enfermedades intestinales autoinmunes, principalmente la enfermedad de Crohn.

Además, la enteritis puede deberse al uso de medicamentos de forma frecuente, principalmente ibuprofeno y naproxeno sódico, o de drogas ilícitas, como cocaína.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento debe estar indicado por el médico de acuerdo a los síntomas presentados por la persona y la causa de la enteritis. De forma general, está indicado que la persona permanezca en reposo, beba bastantes líquidos a lo largo del día y tenga una alimentación leve y de fácil digestión, de esta forma es posible evitar más inflamación en el intestino y favorecer la recuperación. Vea cómo debe ser la alimentación durante la diarrea

En algunos casos, el médico puede indicar el uso de medicamentos antiinflamatorios y antibióticos, en el caso de enteritis bacteriana, ya que de esta forma es posible promover la eliminación del agente infeccioso. En los casos más graves, puede ser necesaria la hospitalización para que se restablezca la hidratación del organismo por vía endovenosa.

Vea en el siguiente video qué puede comer durante el tratamiento para recuperarse más rápido:

youtube image - Qué comer cuando se tiene diarrea/ Dieta astringente