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Enteritis (Inflamación del intestino): qué es, síntomas y tratamiento

La enteritis es una inflamación del intestino delgado que puede empeorar afectando al estómago o al intestino grueso, causando gastroenteritis o produciendo colitis. 

Las causas de enteritis pueden ser debido al consumo de alimentos o bebidas contaminadas con bacterias como la Salmonella, virus o parásitos; la ingestión de algunos medicamentos como el Ibuprofeno o Naproxeno; el uso de drogas como la de cocaína; radioterapia o; enfermedades autoinmunes, como la enfermedad de Crohn.

La enteritis puede clasificarse en:

  • Enteritis crónica o aguda, dependiendo del tiempo en que la inflamación y los síntomas persisten en el individuo;
  • Enteritis viral o bacteriana, dependiendo del microorganismo causante de la enfermedad.

Algunos factores de riesgo como viajes recientes a lugares con falta de saneamiento, beber agua no tratada y contaminada, estar en contacto con individuos que tengan antecedentes recientes de diarrea, aumenta las posibilidades de padecer enteritis.

Enteritis (Inflamación del intestino): qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Algunos de los síntomas que pueden surgir surge una enteritis son:

  • Diarrea;
  • Pérdida del apetito;
  • Dolor de barriga y cólicos;
  • Náusea y vómito;
  • Dolor al defecar;
  • Sangre y moco en las heces;
  • Dolor de cabeza.

Ante la presencia de estos síntomas, la persona debe acudir al gastroenterólogo para que realice el diagnóstico de enteritis e iniciar el tratamiento, para evitar la deshidratación y que la enfermedad se agrave. 

El médico no siempre solicita exámenes de diagnóstico porque los síntomas pueden ser suficientes para identificar el problema. Sin embargo, en algunos casos, los exámenes que puede solicitar son un análisis de sangre y un examen de heces, los cuales permitirán identificar el tipo de microorganismo involucrado; una colonoscopia, para verificar cómo se encuentran las paredes intestinales y; exámenes de imagen, como una tomografía computarizada y/o una resonancia magnética.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la enteritis consiste en realizar una dieta a base de banana, arroz, compota de manzana y tostadas durante 2 días. También se recomienda la ingestión de grandes cantidades de líquidos como agua o té, así como la ingestión de sales de rehidratación oral o de suero casero, esto con la finalidad  de evitar la deshidratación del organismo. La enteritis suele desaparecer al cabo de 5 a 8 días.

En el caso de personas con enfermedades de Crohn, el médico podrá indicar la ingesta de antiinflamatorios, y en los casos más graves podría ser necesario hospitalizar al individuo para mantenerlo hidratado por vía intravenosa.

En los casos de enteritis bacteriana,puede ser necesarios la ingesta de antibióticos como la Amoxicilina para eliminar las bacterias causantes de la infección. Los medicamentos antidiarreicos como la Loperamida deben evitarse, ya que pueden retrasar la salida del microorganismo que está causando la infección del tracto intestinal.

Signos de alerta para acudir de nuevo al médico

Debe acudir nuevamente al médico si presenta síntomas como: 

  • Deshidratación, que puede identificarse por la disminución de la orina, llanto sin lágrimas, ojos hundidos y boca seca;
  • Si la diarrea no desaparece al cabo de 3 a 4 días;
  • En caso de fiebre por encima de 38ºC;
  • Si se observa sangre en las heces.

En estas situaciones el médico podría recomendar sustituir el antibiótico utilizado y podría ser necesario hospitalizar a la persona para combatir la deshidratación, situación que ocurre más comúnmente en los bebés y en las personas de la tercera edad. 

Vea en el siguiente video qué puede comer durante el tratamiento para recuperarse más rápido:

Bibliografía >

  • Lee Goldman and Andrew I. Schafer. Cecil Medicine. 24. ed. Philadelphia: Elsevier, 2011. 291.
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