Enfermedad de Crohn: qué es, síntomas y tratamiento

La enfermedad de Crohn es una enfermedad del sistema digestivo, que provoca una inflamación crónica del revestimiento de los intestinos y puede ser causada por factores genéticos o por mal funcionamiento del sistema inmunológico, por ejemplo.

Esta enfermedad puede causar síntomas como irritación intestinal, sangrados, sensibilidad a algunos alimentos, diarrea o dolores intestinales, y pueden tardar meses a años en manifestarse, por lo que es una enfermedad de difícil diagnóstico.

La enfermedad de Crohn no tiene cura, sin embargo, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas y promover una mejor calidad de vida, debiendo ser realizado de acuerdo a la orientación de nutricionista o gastroenterólogo.

Principales síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden tardar en manifestarse y suelen ser progresivos, esto debido a que están directamente relacionados con el grado de inflamación del intestino. Normalmente, esta enfermedad produce diversos síntomas, como dolor intestinal que empeora después de las comidas, diarrea y a veces heces con sangre y ganas urgentes para evacuar. Señale los síntomas que presenta y vea la posibilidad de tenerla:

  1. 1. Períodos de diarrea intensa con moco o sangre
  2. 2. Urgencia para defecar, especialmente después de comer
  3. 3. Cólicos abdominales frecuentes
  4. 4. Náuseas o vómitos
  5. 5. Pérdida de apetito y pérdida de peso
  6. 6. Fiebre baja persistente (entre 37,5º y 38º)
  7. 7. Lesiones en la región anal, como hemorroides o fisuras
  8. 8. Cansancio frecuente o dolor muscular
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Además de estos síntomas, es común que surjan lesiones en la región anal que pueden incluir hemorroides, fisuras o fístulas en la región del ano. Los síntomas de esta enfermedad pueden agravarse por la ingesta de ciertos alimentos como lácteos, picantes o aquellos de difícil digestión, además de que pueden empeorar en períodos de mucho estrés y preocupación.

Cómo se realiza el diagnóstico

No existe una prueba o examen que permita confirmar el diagnóstico de enfermedad de Crohn, por lo que es normal que la evaluación inicial la realice un gastroenterólogo de acuerdo a los síntomas presentados.

A partir de ese momento podrán solicitarse algunos exámenes, como colonoscopia, endoscopia o examen de heces para descartar otros posibles diagnósticos, como una infección intestinal, por ejemplo, que puede presentar síntomas semejantes.

Posibles causas

Aún no se conocen las causas exactas de la enfermedad de Crohn, sin embargo, se cree que algunos factores que pueden influir en su desarrollo incluyen:

  • Factores genéticos pueden estar relacionados al desarrollo de la enfermedad de Crohn, siendo más común en personas que tienen un familiar cercano con la enfermedad;
  • Alteraciones del sistema inmunológico que produce una respuesta exagerada del organismo durante una infección, provocando un ataque a las células del sistema digestivo;
  • Alteraciones en la microbiota intestinal, que puede causar desequilibrio en la cantidad de bacterias presentes en el intestino;
  • Fumar frecuentemente, ya que el cigarro posee sustancias como la nicotina, monóxido de carbono y radicales libres que pueden alterar la forma como la sangre llega a los intestinos y, de esta forma aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad o contribuir al aumento de las crisis de la enfermedad de Crohn.

Esta enfermedad puede manifestarse en cualquier etapa de la vida, aunque es más común que surja después de períodos de gran estrés o preocupación. La enfermedad de Crohn puede afectar tanto a hombres como mujeres, y su desarrollo puede también estar relacionado con el uso de medicamentos como anticonceptivos orales, antibióticos o antiinflamatorios como ibuprofeno o diclofenaco, por ejemplo.

Enfermedad de Crohn: qué es, síntomas y tratamiento

Tratamiento para la enfermedad de Crohn

El tratamiento de la enfermedad de Crohn debe ser siempre realizado de acuerdo a la orientación del gastroenterólogo y del nutricionista y tiene como objetivo reducir la inflamación del intestino que produce los síntomas, mejorar la calidad de vida y disminuir el riesgo de complicaciones.

Los principales tratamientos para la enfermedad de Crohn son:

1. Uso de medicamentos

Los medicamentos utilizados en el tratamiento de la enfermedad de Crohn deben ser siempre prescritos por el gastroenterólogo y se indican para aliviar los síntomas o evitar las crisis e incluyen:

  • Corticoides como prednisona o budesonida para ayudar a reducir la inflamación del intestino;
  • Aminosalicilatos como sulfasalazina o mesalazina que actúan reduciendo la inflamación para prevenir y reducir las crisis;
  • Inmunosupresores como azatioprina, mercaptopurina o metotrexato que ayudan a disminuir la acción del sistema inmunológico y pueden ser usados en los casos en que no hay mejoría con el uso de otros medicamentos;
  • Medicamentos biológicos como infliximab, adalimumab, certolizumab pegol, o vedolizumab que ayudan a modular a las acciones del sistema inmunológico;
  • Antibióticos como ciprofloxacino o metronidazol pueden ser usados en los casos de complicaciones por infección, súper crecimiento bacteriano o enfermedad perianal.

Además, otros medicamentos para aliviar los síntomas pueden ser utilizados como medicamentos para la diarrea, dolor o suplementos vitamínicos en el caso de deficiencia nutricional por mala absorción de los alimentos.

2. Alimentación adecuada

La inflamación en el intestino causada por la enfermedad de Crohn puede perjudicar la digestión y la absorción de los alimentos, pudiendo causar diarrea, dolor abdominal o retraso en el crecimiento de los niños, por lo que es importante tener una tiene balanceada, orientada por un nutricionista y evitar la ingesta de alimentos que puedan empeorar los síntomas como café, chocolate o verduras crudas, por ejemplo. Conozca qué comer cuando se tiene la enfermedad de Crohn.

Además, si incluso con la dieta adecuada no hay mejoría en la absorción de los nutrientes o en la reducción de los síntomas, el médico puede indicar una alimentación específica como la nutrición enteral o la parenteral.

3. Cirugía

La cirugía puede ser indicada por el médico si los cambios en la dieta o tratamiento con medicamentos no han sido eficaces para mejorar los síntomas de la enfermedad de Crohn o si surgen complicaciones como fístulas o estrechamiento del intestino.

Durante la cirugía, el médico remueve porciones dañadas del intestino y reconecta las partes saludables.

Enfermedad de Crohn: qué es, síntomas y tratamiento

Posibles complicaciones

La enfermedad de Crohn puede causar algunas complicaciones en el intestino o en otras partes del cuerpo como piel o huesos, por ejemplo. Otras posibles complicaciones de esta enfermedad incluyen:

  • Estrechamiento del intestino que puede llevar a la obstrucción y necesidad de cirugía;
  • Ruptura del intestino;
  • Formación de úlceras en el intestino, boca, ano o en la región genital;
  • Formación de fístulas en el intestino que son una conexión anormal entre diferentes partes del cuerpo, por ejemplo entre el intestino y la piel o entre el intestino y otro órgano;
  • Fisura anal que es una pequeña grieta en el ano;
  • Desnutrición que puede producir anemia u osteoporosis;
  • Inflamación en las manos y piernas con el surgimiento de bultos bajo la piel;
  • Aumento de la formación de coágulos sanguíneos que pueden causar obstrucción de las venas y arterias.

Además, la enfermedad de Crohn aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de intestino, siendo indicado tener un acompañamiento médico regular y la realización de una colonoscopia, de acuerdo a la indicación médica. Conozca cómo se realiza la colonoscopia.

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