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Enfisema pulmonar- Qué es, síntomas y tratamiento

El enfisema pulmonar es una enfermedad respiratoria grave que generalmente se desarrolla en los pulmones de quien fumó cigarro por muchos años. La enfermedad hace que disminuya la elasticidad de los pulmones, destruyendo los alvéolos progresivamente y causando síntomas como respiración rápida, tos o dificultad para respirar. 

El enfisema no tiene cura, pero sus síntomas pueden ser aliviados e incluso evitados con el uso de algunos medicamentos y la alteración de algunos hábitos de vida, que deben ser indicados por el neumonólogo.

Enfisema pulmonar- Qué es, síntomas y tratamiento

Síntomas de enfisema pulmonar

Las señales y síntomas más comunes del enfisema pulmonar son: 

  • Dificultad para respirar;
  • Respiración acelerada;
  • Tos;
  • Sensación de falta de aire, cuando se agrava la enfermedad.

El diagnóstico de la enfermedad está basado en los síntomas presentados, en los antecedentes personales y en los hábitos del paciente. Será pedido un examen para evaluar la inflamación del pulmón y la auscultación pulmonar será realizada para verificar los sonidos producidos por el pulmón al momento de la respiración.

Además de esto deberá ser hecho un test para evaluar las capacidades pulmonares, llamado espirometría, que mide el volumen de aire inspirado para verificar si es satisfactorio o no, además de rayos X y exámenes de sangre como una gasometría arterial.  

Causas del enfisema pulmonar

La principal causa de la aparición del enfisema pulmonar es la exposición a sustancias en el aire irritantes como:

  • Humo el cigarrillo;
  • Humo del tabaco o marihuana;
  • Polución del aire;
  • Polvo y productos químicos.

Además de esto, también puede ser causado por otras enfermedades como bronquitis crónica, asma o fibrosis quística y, en casos más raros, por una deficiencia de la enzima alfa-1 antitripsina, la cual es una proteína que protege las estructuras elásticas de los pulmones.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento del enfisema pulmonar debe ser siempre llevado por un neumonólogo, una vez que es necesario adaptarlo a los síntomas presentados y al grado de desarrollo de la enfermedad. Sin embargo, en todos los casos es importante evitar el uso de cigarrillo y no permanecer en locales con mucha contaminación o humo.

Además de esto, pueden ser recetados algunos medicamentos para dilatar las estructuras del pulmón y ayudar a la entrada de aire como Salbutamol o Salmeterol. Pero en el caso de síntomas más intensos, también puede ser necesario usar corticoides como Beclometasona o Budesonida para aliviar la inflamación de las vías respiratorias y reducir la dificultad para respirar. 

El médico puede recomendar también sesiones de terapia respiratoria, en el que realizan ejercicios que ayudan a expandir el pulmón y aumentan los niveles de oxigeno en el organismo.

Tratamiento casero

Un buen tratamiento casero para lograr controlar el enfisema es respirar de la forma correcta. Para ello se debe sentar en la cama o en el sofá con las piernas estiradas y con la espalda recostada, se debe poner las manos sobre la barriga y al inspirar se deben observar los movimientos en el abdomen y en el pecho. Al inspirar se debe contar hasta 2 segundos mientras que el aire entra en los pulmones, y para expirar se debe presionar ligeramente los labios, prolongando la expiración. Para ayudar a recordar esta estrategia intente 'inspirar imaginando el olor de una flor y expirar soplando suavemente una vela'.

¿El Enfisema pulmonar se convierte en cáncer?

El enfisema no es cáncer, pero aumenta las probabilidades que la persona desarrolle cáncer de pulmón, principalmente si continua fumando después del diagnóstico de la enfermedad.

Tiempo de vida en el enfisema pulmonar 

A pesar de que enfisema pulmonar es una enfermedad respiratoria grave, y que perjudica la calidad de vida de las personas, más del 80% de las personas afectadas viven más de 5 años después de haber sido diagnosticada con la enfermedad. Sin embargo, el tiempo varía de acuerdo a otras condiciones como la edad, el estado general de salud, hábitos de vida y si el tratamiento se realiza de forma adecuada. 

Cómo prevenir el enfisema pulmonar 

La mejor forma de prevenir el enfisema pulmonar e sno fumar, pero no permanecer en lugares donde hay humo de cigarro también es importante. Otras formas incluyen tratar cuanto antes cualquier infección respiratoria como gripe, resfriando, bronquitis y neumonía. Otros consejos son:

  • Evitar contaminantes del aire, ambientadores dentro de casa, cloro y otros productos con olor fuerte;
  • Evitar emociones fuertes como rabia, agresividad, ansiedad y estrés;
  • Evitar permanecer en sitios con temperaturas extremas, es decir, muy calientes o muy fríos;
  • Evitar permanecer próximo a fogatas por causa del humo;
  • Evitar permanecer en sitios con neblina, porque la calidad del aire es inferior; 
  • Colocarse la vacuna de la gripe todos los años.

Además de esto, debe tener una alimentación saludable y equilibrada, prefiriendo legumbres, frutas, vegetales y cereales integrales, disminuyendo cada vez más el consumo de alimentos industrializados, procesados y ricos en sal. Tomar té de jengibre regularmente es una buena estrategia de prevención porque es antioxidante y antiinflamatorio, siendo útil para mantener las células saludables. 

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