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Enfisema pulmonar: qué es, principales síntomas y tratamiento

El enfisema pulmonar es una enfermedad respiratoria grave que generalmente se desarrolla en los pulmones de quien fumó cigarro por muchos años. La enfermedad hace que disminuya la elasticidad de los pulmones, destruyendo los alvéolos progresivamente, interfiriendo con el intercambio gaseoso y causando síntomas como respiración rápida, tos o dificultad para respirar. 

Esta enfermedad puede diagnosticarse a partir de la observación de los síntomas relacionados al compromiso del pulmón, como respiración rápida, por ejemplo. Para su confirmación, el médico solicita la realización de algunos exámenes para evaluar la función pulmonar y, de esta forma, poder iniciar el tratamiento más adecuado. 

Enfisema pulmonar: qué es, principales síntomas y tratamiento

Diagnóstico y síntomas del enfisema pulmonar

El diagnóstico del enfisema pulmonar es realizado por el médico general o el neumólogo de acuerdo a los signos y síntomas presentados, los antecedentes de salud, hábitos de vida y evaluación del resultado de los exámenes solicitados. De esta forma, es importante que la persona permanezca atenta y consulte al médico en caso de notar el surgimiento de algunos signos y síntomas, como:

  • Dificultad para respirar;
  • Respiración con jadeos;
  • Tos;
  • Sensación de falta de aire, con el agravamiento de la enfermedad.

Por ello, después de la evaluación médica de los síntomas, debe solicitarse la realización de exámenes para analizar la función pulmonar y la auscultación de los pulmones para verificar los sonidos que producen al momento de la respiración. Además, deberá realizarse una prueba para evaluar las capacidades pulmonares, llamado espirometría, el cual mide el volumen inspirado para analizar si son satisfactorios o no además de rayos x o tomografía y exámenes de sangre, como gasometría arterial. 

A partir de los resultados obtenidos en las pruebas y la correlación con los síntomas presentados y los hábitos de vida, como el fumar, por ejemplo, es posible realizar el diagnóstico de enfisema pulmonar. 

Conozca más sobre los síntomas de enfisema pulmonar.

Principales causas

El enfisema se caracteriza por la destrucción de un gran número de alvéolos, que son pequeñas estructuras dentro del pulmón responsables del intercambio gaseoso y la entrada de oxígeno en el torrente sanguíneo, además de verse comprometida la capacidad pulmonar para expandirse. 

De esta forma, el oxígeno no logra entrar de forma adecuada en el cuerpo, llevando al surgimiento de los síntomas característicos del enfisema, ya que los pulmones se llenan de aire, pero no son capaces de vaciarse completamente para permitir la entrada de nuevo aire. 

En la mayoría de los casos de enfisema, se trata de personas fumadoras, debido a que el cigarro afecta los alvéolos, disminuyendo la entrada de aire. Además del cigarro, el enfisema pulmonar puede presentarse como consecuencia de enfermedades respiratorias como bronquitis crónica, asma o fibrosis quística, exposición prolongada a contaminación o humo, por ejemplo.

Cómo se puede prevenir

La mejor forma de prevenir el enfisema pulmonar es no fumar, así como no permanecer en lugares donde hay humo de cigarro también es importante. Otras formas incluyen tratar cuanto antes cualquier infección respiratoria como gripe, resfriando, bronquitis y neumonía. Otros consejos son: 

  • Evitar contaminantes del aire, ambientadores dentro de casa, cloro y otros productos con olor fuerte;
  • Evitar emociones fuertes como rabia, agresividad, ansiedad y estrés;
  • Evitar permanecer en sitios con temperaturas extremas, es decir, muy calientes o muy fríos;
  • Evitar permanecer próximo a fogatas por causa del humo;
  • Evitar permanecer en sitios con neblina, porque la calidad del aire es inferior; 
  • Colocarse la vacuna de la gripe todos los años.

Además de esto, debe tener una alimentación saludable y equilibrada, prefiriendo legumbres, frutas, vegetales y cereales integrales, disminuyendo cada vez más el consumo de alimentos industrializados, procesados y ricos en sal. Tomar té de jengibre regularmente es una buena estrategia de prevención porque es antioxidante y antiinflamatorio, siendo útil para mantener las células saludables. 

Enfisema pulmonar: qué es, principales síntomas y tratamiento

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento del enfisema pulmonar debe ser siempre llevado por un neumonólogo, una vez que es necesario adaptarlo a los síntomas presentados y al grado de desarrollo de la enfermedad. Sin embargo, en todos los casos es importante evitar el uso de cigarrillo y no permanecer en locales con mucha contaminación o humo.

Además de esto, pueden ser recetados algunos medicamentos para dilatar las estructuras del pulmón y ayudar a la entrada de aire como Salbutamol o Salmeterol. Pero en el caso de síntomas más intensos, también puede ser necesario usar corticoides como Beclometasona o Budesonida para aliviar la inflamación de las vías respiratorias y reducir la dificultad para respirar. Conozca más sobre el tratamiento del enfisema pulmonar.

El médico puede recomendar también sesiones de terapia respiratoria, en el que realizan ejercicios que ayudan a expandir el pulmón y aumentan los niveles de oxigeno en el organismo.

Tratamiento casero

Un buen tratamiento casero para lograr controlar el enfisema es respirar de la forma correcta. Para ello se debe sentar en la cama o en el sofá con las piernas estiradas y con la espalda recostada, se debe poner las manos sobre la barriga y al inspirar se deben observar los movimientos en el abdomen y en el pecho. Al inspirar se debe contar hasta 2 segundos mientras que el aire entra en los pulmones, y para expirar se debe presionar ligeramente los labios, prolongando la expiración. Para ayudar a recordar esta estrategia intente 'inspirar imaginando el olor de una flor y expirar soplando suavemente una vela'.

¿El enfisema pulmonar se convierte en cáncer?

El enfisema no es cáncer, pero aumenta las probabilidades que la persona desarrolle cáncer de pulmón, principalmente si continua fumando después del diagnóstico de la enfermedad. 

Bibliografía >

  • Müller, C. Isabela Silva ; Müller, Nestor L.. CBR Tórax (Colégio Brasileiro de Radiologia e Diagnóstico por Imagem). 2. ed.. Rio de Janeiro: Elsevier, 2017. p. 570-576.
  • BROADDUS, V. Courtney. et al. Murray & Nadel tratado de medicina respiratória. 6.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2017. p. 750-765.
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