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Enfermedades del páncreas: síntomas y cómo identificarlas

El páncreas es una glándula pequeña que está localizada detrás del estómago y es responsable de la producción de algunas hormonas y enzimas importantes, que participan en el proceso digestivo. Por esto, el páncreas es importante para el buen funcionamiento del organismo.

Sin embargo, debido algunas situaciones como hábitos de vida poco saludables, obstrucción de las vías biliares, por ejemplo, este órgano puede sufrir alteraciones en su funcionamiento, resultando en enfermedades que pueden tener graves consecuencias para la persona en caso de no ser identificada y tratada rápidamente.

Conozca más sobre el funcionamiento del páncreas y sus funciones.

Enfermedades del páncreas: síntomas y cómo identificarlas

Síntomas de problemas en el páncreas

Los principales signos y síntomas que pueden llevar a una persona a pensar que existe algún problema en el páncreas incluyen:

  1. Dolor constante en el abdomen;

  2. Piel y ojos amarillentos (ictericia);

  3. Orina oscura;

  4. Sensación de mala digestión después de las comidas;

  5. Dolor frecuente en la espalda, que no está relacionada con la postura;

  6. Sensación constante de abdomen hinchado;

  7. Náuseas frecuentes y vómitos.

Aunque estos síntomas son comunes en personas con algún tipo de problema en el páncreas también pueden surgir debido a alteraciones en el hígado o vesícula biliar, por ejemplo, y por eso deben ser evaluados por un gastroenterólogo o hepatólogos.

El tipo más común de problemas en el páncreas es la pancreatitis, estos síntomas no indican sospecha de cáncer, en caso de existir o si ya existen casos en la familia es importante consultar al gastroenterólogo. 

Algunos exámenes que pueden ser usados para identificar el tipo de problema en el páncreas incluyen ecografía abdominal, tomografía computarizada y algunos exámenes de sangre.

Principales enfermedades 

La principales enfermedades que están relacionadas al páncreas incluyen:

1. Pancreatitis

La pancreatitis es una inflamación del páncreas que puede ocurrir debido al consumo excesivo de bebidas alcohólicas, obstrucción de las vías biliares o fibrosis quística, que hace que las enzimas digestivas producidas por el páncreas se han activadas antes de llegar al intestino, causando inflamación en el órgano.

De acuerdo con la gravedad y evolución de la inflamación, la pancreatitis puede ser clasificada en:

  • Pancreatitis aguda, los síntomas surgen de repente pero pueden ser fácilmente controlados cuando el tratamiento es iniciado rápidamente y seguido de acuerdo con la orientación médico;
  • Pancreatitis crónica,  los síntomas surgen a lo largo de los años y puede ser el resultado del consumo constante de bebidas alcohólicas o de la evolución de la pancreatitis aguda.

Principales síntomas: La inflamación en el páncreas puede ser percibida por medio de algunos síntomas como por ejemplo dolor en la región superior del abdomen y pudiendo irradiar para la espalda, náuseas, vómitos, diarrea, hinchazón, pérdida de peso sin causa aparente, fiebre y presencia de heces amarillentas y grasosas. Conozca otros síntomas de la pancreatitis

Cómo tratar: El tratamiento debe ser realizado según recomendación médica y depende de la gravedad de los síntomas. En el caso de pancreatitis aguda es importante que el tratamiento sea iniciado lo más rápido posible para evitar el progreso a pancreatitis crónica, por ejemplo.

Generalmente el tratamiento se realiza de manera hospitalaria, para que la persona permanezca constantemente monitorizada, con control de la dieta, hidratación y el uso de medicamentos analgésicos y antiinflamatorios, como la Dipirona y el Ibuprofeno. En caso de riesgo de infección, el médico puede recomendar el uso de antibióticos. 

En caso de la pancreatitis crónica el tratamiento se realiza con el objetivo de evitar complicaciones, siendo normalmente indicado por el médico la suplementación de enzimas pancreáticas y con el uso de medicamentos analgésicos, como la Dipirona o el Acetaminofén. 

2. Cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es un tipo de tumor que presenta altas posibilidades de metástasis y que compromete seriamente la vida de las personas, pues generalmente solo es identificada en estados más avanzados. Este tipo de cáncer es más frecuente en personas entre 60 a 70 años, pero también puede ocurrir en personas con antecedentes familiares que ya sufrieron de pancreatitis, personas que consumen constantemente bebidas alcohólicas, fuman y consumen alimentos muy grasosos.

Principales síntomas: Los síntomas del cáncer de páncreas generalmente surgen cuando la enfermedad ya se encuentra más avanzada, pudiéndose originar orina oscura, heces blanquecinas o con grasa, piel y ojos amarillentos (ictericia), dolor abdominal, falta de apetito, pérdida de peso, náuseas, frecuentes y vómitos.

En caso que los síntomas no desaparezcan en 1 semana es importante acudir al médico o gastroenterólogo, para que sean realizados exámenes que puedan concluir el diagnóstico de cáncer de páncreas y así iniciar el tratamiento de manera inmediata.

Cómo tratar: El tratamiento para el cáncer de páncreas tiene como objetivo evitar metástasis y mejorar la calidad de vida de la persona por ser una enfermedad incurable. El tratamiento establecido por el médico generalmente es la cirugía, seguida de quimioterapia y radioterapia. Además, es importante que adopte hábitos de vida más saludables y  acompañado por el médico regularmente. 

3. Insuficiencia pancreática

La insuficiencia pancreática es caracterizada por la reducción, casi totalmente de la producción de enzimas por el páncreas, puede ser originado por el alcoholismo crónico, tabaquismo, enfermedades genéticas y cirugías.

Principales síntomas: Los síntomas de la insuficiencia pancreática normalmente surgen en fases más avanzadas de la enfermedad, cuando la concentración de enzimas es muy baja. Los principales síntomas son mala digestión, dolor abdominal, heces de aspecto aceitoso, pérdida de peso y diarrea. Además de esto, puede existir anemia y desnutrición debido a la pérdida de nutrientes y alteración en el proceso de digestión debido a la falta de enzimas.

Cómo tratar: El tratamiento de la insuficiencia pancreática se realiza principalmente con al reposición enzimática, ayudando al organismo absorber los nutrientes y evitar la desnutrición y la anemia. Además de esto, puede ser recomendado el uso de suplementos de vitaminas, minerales y medicamentos para aliviar el dolor.

4. Diabetes

La diabetes es caracterizada por el aumento de la concentración de glucosa en sangre debido a una disfunción en el páncreas, que deja de producir cantidades de insulina, que es la hormona responsable por la disminución de los niveles de glucosa.

Principales síntomas: Los síntomas de la diabetes incluyen aumento de las ganas de orinar, aumento de la sed y del apetito, pérdida de peso sin causa aparente, mucho sueño y fatiga, cambio de humor repentina y mayor posibilidad de adquirir infecciones.

Cómo tratar: El tratamiento para la diabetes se realiza principalmente con el control de la alimentación, prácticas de actividades físicas y el endocrinólogo puede recomendar el uso de algunos medicamentos que puedan disminuir la concentración de azúcar en la sangre como la Metformina y la insulina, por ejemplo, y así controlar los síntomas de la diabetes y mejorar la calidad de vida.

Vea cómo debe ser la alimentación para una persona con diabetes en el vídeo a continuación:

Cómo evitar problemas en el páncreas

La enfermedades del páncreas pueden evitarse adoptando hábitos saludables, como: no abusando del consumo de bebidas alcohólicas y/o del tabaquismo; practicando actividades físicas de forma regular y; realizando una alimentación saludable y equilibrada.

Además de esto, es importante tener un control sobre los niveles de glucosa en la orina y en la sangre, así como de la presión arterial, ya que son factores de riesgo que pueden ocasionar una pancreatitis.

En caso de presentar cualquier alteración en el organismo o cualquier síntoma que pueda representar problemas en el páncreas, es importante acudir al médico para que se realice el diagnóstico y se inicie el tratamiento más adecuado.

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