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¿Qué necesitas saber?

Conoce las funciones del Páncreas y las enfermedades relacionadas

El páncreas es una glándula compuesta que pertenece a los sistemas digestivo y endocrino, mide alrededor de 12,5 cms de largo, está situado detrás del estómago entre la porción superior del intestino y el bazo.  

En relación a su anatomía, el páncreas  está compuesto pos tres regiones principales: cabeza que es la parte que se encaja en el duodeno, el cuerpo y la cola, que es la parte final. 

Localización del páncreasLocalización del páncreas

Funciones del Páncreas

Estos órganos poseen dos funciones: 

  • El Páncreas Exocrino tiene la función de producir jugos digestivos y enzimas que ayudan a partir en pedazos más pequeños las proteínas, los azúcares y las grasas, para que puedan pasar al intestino, auxiliando en la digestión y absorción de los alimentos y en el metabolismo de los nutrientes;
  • El Páncreas Endocrino tiene una función importante en la producción de hormonas como la insulina y el glucagón, que regulan la forma en que el organismo utiliza los azúcares.

Por tener funciones diferentes, el páncreas exocrino y endocrino son formados por células diferentes, por ejemplo, el páncreas endocrino está formado por conglomerados de células llamadas acinos que irán a producir el jugo pancreático. Mezclados con los acinos, se encuentras los islotes de Langerhans, que son grupos aislados de células que producen las hormonas que controlan los niveles de azúcar en la sangre. 

Enfermedades que pueden afectar el Páncreas

Algunas enfermedades que están relacionadas con esta glándula son: 

  • La Diabetes es una enfermedad en el que las células pancreáticas dejan de producir insulina, en el caso de la diabetes tipo 1. En el caso de la diabetes tipo 2, las células producen insulina en cantidades normales o en poca cantidad pero el organismo no consigue utilizarla;
  • Cáncer en el que ocurre el crecimiento de células malignas; 
  • Páncreas anular, la cual es una malformación congénita en el que una fina banda de tejido pancreático cubre una porción del duodeno causando obstrucción, esta situación puede ser resuelta con cirugía;
  • Páncreas divisum, es una anomalía congénita en el que los conductos pancreáticos no son formados durante la gestación, sin embargo, puede ser resuelta con cirugía;
  • Páncreas ectópico, se caracteriza por la presencia de tejido pancreático en otros órganos, pero puede ser tratado con medicamentos o con cirugía si es necesario;
  • Pancreatitis, es una inflamación del páncreas que generalmente es causada por cálculos biliares, los cuales se mueven hacia el conducto pancreático provocando una obstrucción;
  • Quistes en el páncreas, que son una especie de bolsa con líquido o aire que son extraídos a través de cirugía.

Las personas que consumen alcohol en exceso, sufren de obesidad y poseen cálculos biliares tienen mayor predisposición para desarrollar una enfermedad pancreática. 

Síntomas que indican problemas en el Páncreas

Algunas señales y síntomas que pueden surgir cuando esta glándula está afectada son: 

  • Dolor abdominal, que es uno de los síntomas más comunes, pudiendo comenzar de forma súbita y volverse progresivamente más fuerte y continuo. Normalmente, ocurre en el centro del abdomen, que es donde el páncreas se encuentra ubicado, y se extiende en forma de cinturón, pudiendo también irradiarse hacia la parte superior e inferior del abdomen;
  • Aumento del dolor cuando el indivíduo se acuesta de espaldas;
  • Diarrea con eliminación de grasa en las heces;
  • Náuseas y vómitos después de comer, generalmente asociado al dolor. 

Estos síntomas ayudan al endocrino a identificar y diagnosticar la enfermedad, para poder iniciar el tratamiento adecuado.

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