Dolor en la mandíbula: 10 causas principales y qué hacer

Revisión clínica: Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
diciembre 2022

El dolor en la mandíbula normalmente surge debido a problemas dentales, bruxismo o disfunción de la articulación temporomandibular, sin embargo, también puede indicar sinusitis, cefalea en racimos, osteomielitis o lesión en los nervios.

Dependiendo de la causa, además del dolor en la mandíbula, pueden surgir otros síntomas como fiebre, dificultad para masticar, alteración en la sensibilidad de los dientes, enrojecimiento o inflamación en la zona.

En caso de dolor en la mandíbula, especialmente si surgen otros síntomas, es importante consultar a un médico general. El tratamiento depende de la causa y puede incluir medicamentos como analgésicos o antibióticos y, en algunos casos, cirugía.

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Posibles causas de dolor en la mandíbula

Las principales causas de dolor en la mandíbula son:

1. Disfunción temporomandibular

La disfunción temporomandibular, o DTM, es una alteración que afecta los músculos de la masticación o la articulación que una la mandíbula al cráneo, pudiendo causar dolor en la mandíbula.

Además, también pueden surgir otros síntomas como dolor de cabeza frecuente, dolor cerca del oído, chasquidos al abrir la boca o sensación de vértigo y zumbidos.

Qué hacer: se recomienda acudir con un médico general para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado, que puede incluir psicoterapia, fisioterapia, medicamentos analgésicos e incluso inyección con corticoides. Vea más opciones de tratamiento para la disfunción temporomandibular.

2. Cefalea en racimos

La cefalea en racimos es un tipo de dolor de cabeza muy fuerte que normalmente afecta solo un lado del rostro, pudiendo causar dolor en la mandíbula. También puede acompañarse de otros síntomas como enrojecimiento de la cara, lagrimeo y dolor en el ojo. Conozca más sobre qué es la cefalea en racimos.

Qué hacer: en caso de sospecha de cefalea en racimos, se debe acudir al servicio de urgencias. Normalmente, el dolor en la mandíbula causado por cefalea en racimos se alivia con el uso de una máscara de oxígeno al 100% en los momentos de crisis.

Además, es importante consultar a un neurólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado, con el objetivo de evitar nuevas crisis.

3. Sinusitis

La sinusitis es una inflamación de los senos paranasales que provoca síntomas como fiebre, dolor de cabeza que también puede afectar la mandíbula, flema en la garganta y sensación de presión en el rostro, especialmente en la frente y en los pómulos. Vea cómo identificar los síntomas de sinusitis.

Qué hacer: en caso de sospecha de sinusitis es importante acudir con un médico general u otorrinolaringólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento que puede incluir el uso de antibióticos.

4. Problemas dentales

Problema dentales como caries, mala oclusión y abscesos pueden causar dolor en la mandíbula, además de otros síntomas como fiebre, dolor dental, dificultad para masticar y mayor sensibilidad a alimentos calientes o fríos.

Qué hacer: se recomienda consultar a un dentista en caso de sospecha de problemas dentales para una evaluación e identificar la causa del dolor. Dependiendo del problema dental, el estomatólogo puede indicar la restauración o incluso la remoción de los dientes afectados, por ejemplo.

Además, en caso de sospecha de absceso dental, se recomienda acudir al servicio de urgencias. Cuando se confirma el diagnóstico, el tratamiento puede incluir el drenaje de absceso por medio de cirugía y medicamentos como antibióticos y analgésicos.

5. Neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino es un dolor facial fuerte que ocurre debido a una disfunción del nervio trigémino, responsable por conducir información sensitiva desde el rostro hasta el cerebro y controlar los músculos involucrados en la masticación. Esta enfermedad provoca síntomas como dolor intenso en cualquier región de la cara.

Qué hacer: es efectuado con remedios analgésicos, como paracetamol o dipirona; anticonvulsivantes, como carbamazepina o gabapentina; relajantes musculares, como diazepan o baclofeno, o antidepresivos, como amitriptilina. Asimismo, también puede ser necesario recurrir a cirugía. Conozca más sobre el tratamiento de la neuralgia del trigémino.

6. Bruxismo

El bruxismo consiste en el acto inconsciente de apretar o rechinar los dientes constantemente, el cual puede ocurrir durante el día o durante la noche y causar síntomas como desgaste de la superficie de los dientes, dolor al masticar y al abrir la boca, dolor en las articulaciones temporomandibulares y cefaleas al despertar.

Qué hacer: el dolor en la mandíbula causada por el bruxismo puede aliviarse con el uso de analgésicos como dipirona o paracetamol. Sin embargo, se recomienda consultar a un médico general o dentista para que la causa del bruxismo se identifique y se inicie el tratamiento adecuado, que normalmente se hace con el uso de placas dentales para el bruxismo. Conozca más sobre cómo controlar el bruxismo.

7. Dolor neuropático

El dolor neuropático normalmente es causado por el mal funcionamiento de algunos nervios, alterando la sensibilidad y causando sensaciones como ardor, choque o puntadas en partes del cuerpo. Dependiendo del nervio afectado, puede causar dolor en el maxilar. Conozca más sobre qué es el dolor neuropático y sus principales causas.

Qué hacer: es importante consultar a un neurólogo en caso de sospecha de dolor neuropático para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado, que normalmente incluye medicamentos anticonvulsivos y antidepresivos.

8. Osteomielitis

La osteomielitis consiste en una infección del hueso que puede ser causada por bacterias debido a heridas profundas en la piel, fracturas o colocación de prótesis, por ejemplo.

En caso de que la infección se produzca en los huesos de la zona de la mandíbula, puede causar dolor intenso y otros síntomas como fiebre, enrojecimiento e hinchazón en la zona. Vea los síntomas de osteomielitis.

Qué hacer: se recomienda acudir al servicio de urgencias para iniciar el tratamiento que normalmente se realiza con antibióticos. En casos más graves, puede ser necesario cirugía para remover los tejidos muertos y facilitar la recuperación.

9. Golpe en la cara

El golpe en la cara también puede causar dolor de mandíbula, principalmente si el impacto es grande al punto de causar dislocación o rotura del hueso. Así, dependiendo del impacto, es posible que aparezcan otros síntomas además de dolor en la mandíbula, como hinchazón local, sangrado y presencia de hematomas, por ejemplo.

Qué hacer: en el caso de golpes muy fuertes, es importante consultar al médico para verificar si hubo desplazamiento o fracturas, ya que en estos casos puede ser necesario un tratamiento más específico, que puede implicar el uso de vendajes para mantener la mandíbula en su lugar, realización de cirugía para reconstrucción del maxilar, en el caso de fractura, además de fisioterapia.

10. Cáncer de mandíbula

El cáncer de mandíbula es un tipo raro de cáncer en el cual el tumor se desarrolla en el hueso maxilar inferior, produciendo dolor en la mandíbula, cuya intensidad empeora a medida que el tumor se desarrolla, hinchazón en la región del cuello, sangrado en la boca, adormecimiento u hormigueo en la mandíbula y dolor de cabeza frecuente. Vea cómo identificar el cáncer de mandíbula.

Qué hacer: es importante consultar al médico general o al oncólogo cuando los síntomas duren más de 1 semana, ya que así es posible que se realicen pruebas que confirmen el diagnóstico y se inicie el tratamiento inmediatamente, previniendo el avance de la enfermedad.

Dependiendo del estadio del cáncer, la cirugía puede estar indicada para extirpar la mayor cantidad de tejido afectado por las células tumorales, colocación de prótesis y sesiones de radioterapia para eliminar las células que no se hayan removido mediante la cirugía.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em diciembre de 2022. Revisión clínica por Marcelle Pinheiro - Fisioterapeuta, em diciembre de 2022.

Bibliografía

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Revisión clínica:
Marcelle Pinheiro
Fisioterapeuta
Formada por la UNESA con registro profesional en CREFITO- 2 nº. 170751 - F.