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Diabulimia: Qué es, síntomas y tratamiento

La diabulimia es un termino popular utilizado para describir un trastorno alimentario grave, el cual puede surgir en personas con diabetes tipo 1. En este trastorno, la persona reduce intencionalmente o deja de inyectarse la cantidad de insulina necesaria para regular el azúcar en la sangre, con el objetivo de perder peso. 

Como en la diabetes tipo 1 el organismo no consigue producir insulina, cuando la persona no se inyecta la cantidad necesaria, pueden surgir diversas complicaciones que pueden poner en riesgo la vida del individuo. 

Por lo que las personas con diabetes que se inyectan una cantidad inferior de insulina, deben consultar un psicólogo para evaluar si poseen este trastorno, de manera que se inicie el tratamiento más adecuado para evitar complicaciones que repercutan la salud. 

Diabulimia: Qué es, síntomas y tratamiento

Cómo identificar

La diabulimia generalmente no se identifica con facilidad, especialmente por otras personas. Sin embargo, el propio individuo puede pensar que tiene este trastorno cuando presenta las características mencionadas a continuación:

  • Tiene diabetes tipo 1;
  • Reduce la cantidad de insulina u omite por completo algunas dosis;
  • Tiene miedo de que la insulina le provoque aumento de peso.

Además de esto, como la persona no se inyecta insulina para bajar los niveles de azúcar en la sangre, también pueden surgir algunos signos y síntomas relacionados como boca seca, sed, cansancio frecuente, somnolencia y dolor de cabeza.

Una forma de verificar si la persona posee este trastorno es comparar los valores de la glucemia de un período anterior con las actuales, en los cuales se observará un aumento y un descontrol de los mismos. Por lo general, las personas con diabetes tipo 1 que se colocan correctamente la insulina, consiguen mantener los niveles de glucemia muy bien controlados. 

Qué puede causar diabulimia

La diabulimia es un trastorno psicológico que se desarrolla a partir de un miedo irracional, en la que un individuo con diabetes tipo 1 cree que el uso constante de insulina puede causar aumento de peso. 

De esta forma, la persona reduce la dosis de insulina que se coloca o puede omitir varias dosis a lo largo del día. 

Cómo se realiza el tratamiento

Debido a que es un trastorno psicológico, la diabulimia debe ser tratada con un psicólogo, en primer lugar para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado. Sin embargo, otros profesionales de la salud como nutricionistas o endocrinólogos, también deben formar parte del proceso del tratamiento.

Normalmente, el plan de tratamiento se inicia con sesiones de psicoterapia, para ayudar a la persona a tener una imagen corporal propia más positiva y desmitificar la relación del uso de insulina con los cambios de peso.

Dependiendo del grado del trastorno, puede ser necesario realizar un control más regular con el endocrinólogo, así como involucrar a toda la familia para ayudar a la persona a superar esa fase.

Posibles complicaciones

Por ser un trastorno alimentario, la diabulimia es una situación muy seria que puede poner en riesgo la vida de la persona. Las primeras complicaciones de este trastorno están relacionadas directamente con el aumento de los niveles de azúcar en la sangre, los cual acaba por dificultar la cicatrización de las heridas, facilitando el surgimiento de infecciones o causando deshidratación. 

A largo plazo, pueden surgir complicaciones más graves como:

  • Pérdida progresiva de la visión;
  • Hinchazón de los ojos;
  • Perdida de la sensibilidad en los dedos de los pies y de las manos;
  • Amputación de los pies o manos;
  • Diarrea crónica;
  • Enfermedades renales y del hígado. 

Asimismo, la falta de insulina en el organismo, hace con que los nutrientes que provienen de los alimentos ingeridos no se absorban correctamente, acabando por generar un estado de malnutrición, que en conjunto con las otras complicaciones, puede causar un coma diabético y causar la muerte.

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