Bulimia: qué es, consecuencias y tratamiento

Revisión médica: Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
octubre 2021
  1. Consecuencias
  2. Causas
  3. Síntomas
  4. Tratamiento

La bulimia es un trastorno de la alimentación caracterizado por el consumo excesivo de alimentos (atracones) en un corto período de tiempo y una preocupación desmedida por el aumento de peso, que conduce a la aparición de comportamientos compensatorios después de las comidas para evitar la ganancia de peso, como por ejemplo vómitos forzados, uso de laxantes o práctica de actividad física en exceso.

La mayoría de los casos de bulimia ocurren en mujeres jóvenes, que además de preocuparse de forma exagerada por el aumento de peso, también pueden presentar anorexia nerviosa, trastorno de borderline o límite de la personalidad y trastorno depresivo mayor, por ejemplo.

Este trastorno impacta directamente en la calidad de vida de la persona y de la familia, pues genera angustia y preocupación por su comportamiento. Por esta razón, es importante que, al identificarse cualquier signo indicativo de bulimia, la persona reciba el apoyo de los familiares y la atención de un nutricionista y un psicólogo con el fin de mejorar su calidad de vida y evitar los síntomas relacionados con este trastorno.

Consecuencias de la bulimia

Por lo general, las consecuencias de la bulimia están relacionadas con los comportamientos compensatorios presentados por la persona, es decir, con las actitudes que toman luego de comer, como el vómito forzado, por ejemplo, pues al inducirlo, además de expulsar los alimentos, también expulsan el ácido presente en el estómago, causando lesiones, heridas e irritaciones en la garganta y el esófago. 

De esta forma, entre las principales consecuencias de la bulimia para la salud se incluyen:

  • Reflujo y heridas en el esófago;
  • Deshidratación;
  • Hinchazón de las mejillas;
  • Deterioro de los dientes;
  • Estreñimiento crónico;
  • Ausencia de menstruación;
  • Depresión y cambios de humor;

Además, el uso frecuente de laxantes incluso puede estar asociado a complicaciones, pues estos también promueven la deshidratación y las inflamaciones del tracto gastrointestinal. 

Principales causas

La bulimia no tiene una causa definida, sin embargo, muchas veces su ocurrencia suele estar relacionada con el culto al cuerpo, que puede estar influenciado por los medios de comunicación o por el comportamiento de la familia y de amigos cercanos, por ejemplo.

Debido a esto, muchas veces las personas con este trastorno interpretan que el cuerpo que poseen no es el ideal y lo "culpan" de su infelicidad, evitando así al máximo el aumento de peso. Para ello, normalmente comen los alimentos que desean, pero inmediatamente, debido al sentimiento de culpa, los eliminan para que no haya aumento de peso.

Síntomas de la bulimia

Los síntomas de bulimia pueden ser físicos, psicológicos y conductuales, siendo el principal la compulsión alimentaria seguida de comportamientos compensatorios debido al miedo de subir de peso, como ir frecuentemente al baño durante y después de las comidas, además de la inducción al vómito. Otros signos y síntomas que pueden indicar bulimia incluyen:

  • Usar regularmente laxantes, diuréticos o inhibidores del apetito;
  • Comer a escondidas grandes cantidades de alimentos (atracones);
  • Practicar excesivamente ejercicios físicos después de un atracón;
  • Sentimiento de angustia y culpa después de comer en exceso;
  • Inflamaciones frecuentes en la garganta;
  • Aparición recurrente de caries dental;
  • Dientes desgastados (erosión);
  • Callosidad en el dorso de la mano;
  • Frecuentes dolores abdominales e inflamaciones en el sistema gastrointestinal;
  • Menstruación irregular.

Asimismo, también es posible que la persona presente signos y síntomas de deshidratación y desnutrición, que ocurren como consecuencia de los hábitos relacionados con el trastorno, además de depresión, irritabilidad, ansiedad, baja autoestima y necesidad en exceso de controlar las calorías.

En la bulimia, la persona suele poseer el peso adecuado o está ligeramente por encima del peso ideal para la edad y la altura, contrario a lo que ocurre en la anorexia, que también es un trastorno alimentario y psicológico, pero en el que la persona está por debajo del peso normal para la edad y la altura y normalmente se ve a ella misma siempre por encima del peso, lo que origina restricciones alimentarias.

Conozca cómo diferenciar la bulimia y la anorexia.

Cómo debe ser el tratamiento

Debido al hecho de que la bulimia es un trastorno psicológico y alimentario, es importante que la persona disponga de un seguimiento con un psicólogo y un nutricionista, principalmente, para que se inicie la reeducación alimentaria y se estimule el desarrollo de una relación más saludable con la comida para evitar conductas compensatorias.

Asimismo, muchas veces es necesario tomar suplementos de vitaminas y minerales, así como de algunos medicamentos antidepresivos y/o que ayudan a evitar los vómitos. En casos más graves, puede incluso ser necesario el ingreso a un hospital o a clínicas especializadas en tratamiento de trastornos alimentarios. 

1. Terapia

Realizar terapia es importante para que el psicólogo pueda identificar el comportamiento de la persona y sugerir otras formas de reemplazar los pensamientos para enfrentar situaciones y sentimientos que puedan estar relacionados con la bulimia; además, también es importante establecer estrategias de conciencia corporal y evitar los comportamientos compensatorios.

Asimismo, las sesiones de terapia también deben tener como objetivo comprender las relaciones personales del paciente o momentos difíciles como pérdidas de seres queridos o grandes cambios en la vida personal o profesional, con el fin de fortalecer las relaciones con familiares y con los amigos, que pueden brindar apoyo para superar la bulimia.

Las sesiones de terapia deben realizarse de 1 a 2 veces por semana y también puede estar indicada la terapia de grupo, ya que en esta situación otras personas que también tienen bulimia o que ya fueron tratadas pueden participar y compartir sus experiencias, promoviendo empatía y estimulando el tratamiento.

2. Seguimiento nutricional

El seguimiento nutricional es fundamental en el tratamiento de la bulimia y es realizado con el fin de aclarar dudas sobre la alimentación y las calorías de los alimentos, mostrando cómo elegir aquellos más saludables para favorecer el control o la pérdida de peso sin poner en riesgo la salud, además de fomentar una relación saludable con la comida.

De esta manera, el nutricionista elabora un plan alimenticio para la persona, respetando sus preferencias y estilo de vida, que promueva el correcto desarrollo y el buen funcionamiento del organismo. Asimismo, el plan alimenticio se realiza tomando en consideración cualquier deficiencia nutricional, y en algunos casos puede estar indicado el uso de suplementos de vitaminas y minerales, por ejemplo.

3. Medicamentos

El uso de medicamentos sólo está indicado cuando durante la terapia el psicólogo determina que la bulimia está relacionada con otro trastorno psicológico, como depresión o ansiedad, por ejemplo. En estos casos, la persona es referida a un psiquiatra para que haga una nueva evaluación y se indique el medicamento más adecuado.

Es importante que la persona haga uso del medicamento de acuerdo con la recomendación del psiquiatra, aparte de consultas regulares, ya que así es posible que se pueda verificar la respuesta al tratamiento y se puedan realizar ajustes en las dosis de los medicamentos.

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Atualizado e revisto clinicamente por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em octubre de 2021.

Bibliografía

  • CARMO, Cristiane C.; PEREIRA, Priscila M. L.; CÂNDIDO, Ana Paula C. Transtornos Alimentares: uma revisão dos aspectos etiológicos e das principais complicações clínicas. HU Revista. Vol 40. 3 ed; 173-181, 2014
  • CONTI, Maria Aparecida. Anorexia e bulimia – corpo perfeito versus morte. O Mundo da Saúde, São Paulo - 2012;36(1):65-70. Vol 36. 1 ed; 65-70, 2012
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  • NATIONAL EATING DISORDERS COLLABORATION. Bulimia nervosa. Disponível em: <https://www.nedc.com.au/assets/Uploads/NEDC-Fact-Sheet-Bulimia-Nervosa-.pdf>. Acceso en 06 dic 2019
Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.