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Cómo congelar vegetales y hortalizas correctamente

El congelamiento de verduras y legumbres es una buena alternativa para guardar estos alimentos por más tiempo y mantener sus nutrientes. Cuando son congelados correctamente, los vegetales duran aproximadamente 6 meses y los aliños como el ajo y la cebolla, 1 mes.

Congelar los verduras es útil para aprovechar las sobras o los vegetales de la época, además de facilitar la preparación de ensaladas y comidas rápidas. Algunos ejemplos de vegetales y hortalizas que pueden ser congelados son: zanahorias, brócolis, remolacha o betabel y pimentón.

Cómo congelar vegetales y hortalizas correctamente

Tipos de congelación y formas de consumo

El tipo de congelamiento es específico para hortalizas, pues algunos deben ser congelados crudos, mientras que otros necesitan ser cocidos o escaldados. De esta manera después de congelar algunos vegetales sólo pueden ser utilizados cocidos o salteados.

La tabla abajo indica el modo de preparación de algunos vegetales para el congelamiento y cómo pueden ser utilizados después de descongelar:

Alimento congelado

Para congelar

Preparación culinaria

Cebolla, perejil 

Lavar y picar

Ensaladas o preparación de alimentos

Albahaca 

Escaldar

Ensaladas o salsas

Zanahoria, pimentón, brócoli, espinaca

Lavar, cortar y escaldar

Ensaladas estofadas, sopas o cocidos de carne

Papa, batata dulce, calabaza, yuca

Lavar, cortar y escaldar

Cocidas, asadas, sopas, puré o papas fritas

Tomate

Lavar

Salsas o estofados de carnes

Betabel o remolacha

Lavar y escaldar

Cocida o sopas

Berenjena

Lavar, cortar y escaldar

Ensaladas salteadas o sopas

Repollo, nabo

Lavar, cortar y escaldar

Ensaladas salteadas, sopas, cocidos o salteados de carnes

Frijoles

Cocinar y congelar con caldo

Sazonar y calentar hasta hervir

Elote o maíz, arvejas

Lavar y escaldar

Ensaladas salteadas, salsas o cocidos de carnes

Cómo preparar las hortalizas para congelarlas

Para congelar las hortalizas se debe:

  • Comprar hortalizas de buena calidad y frescas;

  • Retirar las cáscaras que no son comestibles;

  • Lavarlas bien las verduras, eliminando cualquier suciedad que se encuentre a simple vista;

  • Cortarlas de la manera en que se prefieran utilizar luego, por ejemplo en cubos o en rodajas.

En caso que las hortalizas tengan alguna parte dañada, debe ser retirada antes de congelarlas.

¿Qué hacer para poder mantener congeladas las hortalizas por más tiempo?

Después de preparar las hortalizas es necesario escaldarlas y luego sumergirlas en agua fría, para que no se dañen y para que el color y los nutrientes se mantengan durante el tiempo que se mantengan congeladas. Este proceso también recibe el nombre de blanqueado y para hacerlo se debe: 

  • Colocar los vegetales durante unos 30 segundos a 2 minutos en agua hirviendo;

  • Retirar los vegetales del agua y colocarlos en un tazón con agua y hielo;

  • Secar las hortalizas con un paño limpio.

Es importante mencionar que congelar las hortalizas con exceso de agua, hará con que queden más blandas después de descongelarlos.

Cómo congelar vegetales y hortalizas correctamente

Cómo se deben almacenar

Los vegetales u hortalizas pueden guardarse en sacos de congelación o en recipientes de plástico o vidrio con tapa, siendo necesario tomar las siguientes precauciones:

  • Guardar sólo la cantidad que se utilizará después, ya que los vegetales y hortalizas se pegan entre sí durante la congelación;

  • Retirar todo el aire de la bolsa de congelación y sellarla bien;

  • Si se congelan en envases, deben taparse bien para que el olor de las hortalizas no se pase a otros alimentos del congelador.

Los vegetales congelados acumulan agua y no quedan tan crocantes como cuando están frescas, por este motivo, lo ideal es que se utilicen en preparaciones guisos o asados.

Cómo congelar condimentos y hierbas aromáticas

El proceso de congelar los condimentos, como cebolla, ajo, cilantro y romero, incluyen: lavar, cortar y secarlos bien antes de congelarlos, por lo que no necesitan pasar la etapa de shock térmico. Es importante destacar que el proceso de secado de los aliños debe ser muy bien realizado, pues congelar las hierbas todavía húmedas hará con que no tengan una buena apariencia después del congelamiento.

Otra manera de congelar las hierbas es colocarlas en una bandeja de hielo y colocarles agua o aceite de oliva. Vea cómo congelar pulpa de fruta.

Cómo congelar vegetales y hortalizas correctamente

Cómo se deben descongelar los alimentos

Los vegetales y hortalizas deben ser descongelados antes de ser utilizados, y la mejor manera de hacerlo es colocarlos en el refrigerador un día antes de su uso. Si se desea descongelarlos más rápido, se debe colocar la bolsa que contiene el alimento en agua fría.

Los condimentos aromáticos en forma de hojas como el cilantro y el perejil, se pueden utilizar en las comidas congelados, pudiendo agregarse directamente en sopas y para preparar frijoles; a diferencia de la cebolla y el ajo, los cuales deben ser descongelados antes de su uso.

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