Cómo congelar frutas, hortalizas y legumbres correctamente

septiembre 2022

Congelar legumbres, verduras y frutas es una forma de conservación que evita que los alimentos se deterioren, disminuyendo el desperdicio. Además de eso, el congelamiento también ayuda a preservar el color, sabor, textura y los nutrientes de los alimentos.

Cuando se congela adecuadamente, las legumbres pueden durar hasta 12 meses, en el caso de las verduras pueden ser congeladas hasta 3 meses, y las frutas pueden ser almacenadas en el freezer o congelador hasta 6 meses. 

Congelar verduras, legumbres y frutas, permite el acceso a alimentos que están fuera de época, además de facilitar la preparación de ensaladas y comidas rápidas. Algunos alimentos que pueden ser congelados son los brócolis, remolacha, piña, banana, col, espinaca y pimiento. 

Tipos de congelación y formas de consumo

Existen diferentes formas de congelamiento y tiempo de almacenamiento para cada tipo de hortaliza, legumbre o fruta. Sin embargo, algunos alimentos precisan de ser escaldados, que es hervirlos por pocos minutos y enfriarlos enseguida antes de congelar, para evitar que se deterioren, pierdan el sabor y los nutrientes. 

La tabla de continuación indica cómo congelar las frutas y cómo pueden ser utilizadas después de congelar:

Frutas

Cómo congelar 

Cómo consumir 

Tiempo de almacenamiento

Piña, coco, manga, kiwi, durazno, melón, sandia, nectarina

Lavar, secar bien, pelar y cortar en pedazos. Colocar en un pote de plástico o vidrio con tapa.

Jugos, dulces, batidos o tortas.

Hasta los 6 meses 

Ciruela, fresas, uva, arándanos, zarzamora, acerola, jabuticaba.

Lavar y secar bien. Colocar en un pote de plástico o vidrio con tapa.

Jugos, dulces o tortas o budines.

Hasta los 3 meses

Papaya

Lavar, pelar y cortar en pedazos. Colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa. 

Jugos, batidos , postres o tortas.

Hasta 3 meses 

Maracuyá

Lavar, pelar y quitar las semillas. Colocar un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Jugos, salsas, dulces, postres o tortas.

.

Hasta 6 meses 

Plátano o banana

Lavar, pelar y cortar en pedazos. Colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa. 

Panqueques, tortas, Smoothies o batidos

Hasta 3 meses

Aguacate

Lavar, pelar, retirar el carozo y pisar o cortar en pedazos. Colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Smoothies, batidos o salsas como el guacamole.

Hasta 6 meses

Pulpa de piña, manga, guayaba, sandía, nectarina, durazno, acerola o kiwi 

Lavar, pelar, batir en una licuadora y colocar en un recipiente de plástico o de vidrio con tapa.

Jugos, vitaminas o salsas.

Hasta 6 meses

La tabla siguiente indica cómo congelar las hortalizas y las legumbres crudas o cocidas y cómo deben ser utilizadas después de su descongelamiento::

Hortalizas y legumbres

Cómo congelar 

Cómo consumir 

Tiempo de almacenamiento

Cebollino, perejil, cilantro y albahaca fresca

Lavar, secar y picar. Colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Ensaladas, guisos o salsas.

Hasta 3 semanas. 

Ajo crudo

Entero, picado o pisado con un poco de aceite vegetal. Colocar un recipiente de plástico o con vidrio. 

Salteados, guisos o salsas.

Hasta 10 meses

Cebolla cruda

Entera o cortada en rodajas. Secar bien y colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa. 

Salteados, guisos o salsas.

Hasta 6 meses

Zanahoria, vainas, brócolis y espinaca

Lavar, cortar y escaldar o sancochar. Secar bien y colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Ensaladas, salteados, guisos o sopas. 

Hasta 10 meses

Batata o ñame

Lavar, cortar y escaldar o sancochar. Secar bien y colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Cocidos, asados, sopas o purés.

Hasta 3 meses 

Papa o arracacha

Cocinar en la forma de puré, tortas, salteados o sopas. Colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Puré, tortas, salteados o sopas

Hasta 3 meses 

Mandioca 

Lavar, picar, cortar en pedazos. Secar bien y colocar cruda en un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Sopas, guisos, purés o tortas. 

Hasta 3 meses

Tomate para salsa

Triturar y cocinar hasta que quede bien concentrado. Colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Salsas, guisos o salteados.

Hasta 3 meses

Remolacha

Lavar, picar y cocinar por 20 minutos. Secar bien y colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa.

Salsas, sopas o salteados.

Hasta 6 meses

Berenjena

Lavar, cortar y escaldar o sancochar. Secar bien y colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa. 

Ensalada, salteados o sopas.

Hasta 10 meses 

Calabacín o nabo

Lavar, cortar y escaldar o sancochar. Secar bien y colocar en un recipiente de plástico o vidrio con tapa. 

Ensaladas, salteados, sopas, guisos o salteados con carne.

Hasta 10 meses

Calabaza 

Lavar, pelar, retirar las semillas y cortar en pedazos. Colocar cruda en un pote de plástico o vidrio con tapa.

Sopa, guisos, puré o tortas.

Hasta 10 meses

Hojas de col, repollo, coliflor o brócolis

Lavar, cortar en tiras finas, hervir y secar bien. Colocar en un pote de plástico o vidrio con tapa.

Salteados, guisos o sopas.

Hasta 6 meses

Frijoles, lentejas, garbanzos

Cocinar, evitando que los granos queden muy blandos. Colocar en un pote de plástico o vidrio con tapa.

Guisos, sopas o ensaladas.

Hasta 3 meses

Maíz

Hervir o sancochar. Enfriar y secar bien. Colocar en un pote de plástico o vidrio con tapa.

Espigas: lavar, hervir, enfriar y secar bien.
Colocar en un pote de plástico o vidrio con tapa.

Ensaladas, salteados, salsas o guisos

Hasta 12 meses

Algunas frutas, como el aguacate, plátano, melón, nectarina y durazno, se pueden oxidar, quedando oscuras con el congelamiento. Para evitar que esto suceda, se puede adicionar algunas gotas de limón a la fruta antes de llevar al freezer o congelador. 

Cómo preparar las hortalizas para congelarlas

Antes de congelar las legumbres y verduras, el primer paso es escaldar o sancochar, que es un método donde los alimentos son hervidos por poco tiempo para inactivar las enzimas que pueden alterar el sabor, color, textura o los nutrientes. Para sancochar las verduras y legumbres es preciso seguir algunos pasos:

  • Escoger legumbres y verduras de buena calidad y frescas;

  • Lavar bien los alimentos, eliminando cualquier suciedad visible;

  • Cortar las verduras en la manera que prefiera usar para descongelar, como cubos, tiras o rodajas;

  • Hervir agua en una cacerola;

  • Colocar las legumbres o verduras de forma que queden totalmente sumergidas;

  • Cocinar por 3 a 5 minutos, evitando que queden muy blandas;

  • Retirar el alimento del agua y colocarlo para enfriar sobre el agua filtrada o hielo;
  • Escurrir y secar los alimentos con un paño seco.

Después de escurrir y secar las legumbres y verduras, se deben colocar en un recipiente de vidrio o plástico con una tapa bien cerrada y almacenar en el freezer o congelador, por el tiempo indicado de cada alimento.

Cómo se deben almacenar

Los vegetales u hortalizas pueden guardarse en sacos de congelación o en recipientes de plástico o vidrio con tapa, siendo necesario tomar las siguientes precauciones:

  • Guardar solo la cantidad que se utilizará después, ya que los vegetales y hortalizas no se pueden volver a congelar;

  • Llevar los vegetales o legumbres al freezer o congelador solamente cuando estuvieran fríos;

  • Identificar los alimentos con una etiqueta, con el nombre y la fecha que fue etiquetado para facilitar la organización y el planeamiento de las comidas;

  • No llenar completamente los recipientes, dejando un espacio de 2 cm, pues los alimentos cuando se encuentran congelados pueden aumentar de volumen;

  • Tapar bien los recipientes para que el olor de las verduras no pasen a otros alimentos del congelador o freezer.

Los vegetales congelados acumulan agua y no quedan tan crocantes como cuando están frescas, por este motivo, lo ideal es que se utilicen en preparaciones guisos o asados.

Cómo se deben descongelar los alimentos

Las hortalizas o legumbres pueden cocinarse directamente en la cacerola, sin la necesidad de realizar un descongelamiento previo. Sin embargo, en el caso de porciones más grandes, estos alimentos deben ser colocados en la heladera un día antes del uso. 

Las pulpas de las frutas no necesitan de ser congeladas. Para usarlas, basta retirar la porción necesaria y colocarlas en la licuadora o recipiente para preparar los jugos, salsas, batidos o smoothies, por ejemplo. En el caso de las frutas en pedazos o enteras, deben ser descongeladas en la heladera. 

Es importante recordar, que las frutas, verduras o legumbres descongeladas, no deben ser recongeladas, pues sufren alteraciones en el sabor, color y textura, perdiendo la calidad.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em septiembre de 2022.

Bibliografía

  • UNIVERSITY OF GEORGIA. Preserving food: freezing fruit. Disponível em: <https://nchfp.uga.edu/publications/uga/uga_freeze_fruit.pdf>. Acceso en 13 mar 2020
  • EMATER/RS. Congelamento. Disponível em: <http://atividaderural.com.br/artigos/4ea9e1e857bd9.pdf>. Acceso en 09 sep 2021
Abrir la bibliografía completa
  • NACTIONAL CENTER FOR HOME FOOD PRESERVATION. How do I freeze?. Disponível em: <https://nchfp.uga.edu/>. Acceso en 09 sep 2021
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.