Cetonas en orina: qué son, causas y qué hacer

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
agosto 2022

La presencia de cuerpos cetónicos en la orina, también llamada cetonuria, normalmente indica que hay un aumento en la degradación de las grasas para generar energía, debido a que la reserva de carbohidratos se ve comprometida, lo cual puede ocurrir en casos de diabetes descompensada, ayuno prolongado, dieta estricta o vómitos frecuentes, por ejemplo.

La medición de los cuerpos cetónicos en la orina se solicita principalmente en personas con diabetes tipo 1 con el objetivo de evaluar la respuesta al tratamiento, Por ello, cuando el tratamiento con insulina no se lleva a cabo conforme a las indicaciones del médico, es posible observar una elevada cantidad de cuerpos cetónicos, lo que caracteriza a la cetonuria, pudiendo llegar a causar una complicación más grave como la cetoacidosis diabética.

Ante síntomas, como sed excesiva, ganas frecuentes de orinar y aliento con sabor metálico, es recomendado consultar al médico, ya que puede estar indicando la presencia de cetonas en orina, que debe ser tratado a tiempo, pues puede provocar deshidratación, acidosis metabólica, inclusive coma. 

Principales causas 

La presencia de cuerpos cetónicos en la orina puede ser resultado de varias situaciones, siendo las principales:

  • Diabetes tipo 1 descompensada;

  • Cetoacidosis diabética;

  • Ayuno prolongado;

  • Problema en el páncreas;

  • Práctica excesiva de ejercicio;

  • Dieta pobre en carbohidratos y rica en proteínas;

  • Embarazo;

  • Personas con fiebre, especialmente en presencia se enfermedades infecciosas;

  • Vómito frecuente.

No en todos los casos la presencia de cuerpos cetónicos en la orina indican problemas, pudiendo señalar que la persona se encuentra en un régimen de dieta estricto o en ayuno, por ejemplo.

Sin embargo, cuando la presencia de cuerpos cetónicos se acompaña de síntomas o de una gran cantidad de azúcar en la sangre, puede indicar que la persona padece diabetes descompensada, siendo importante consultar a un endocrinólogo para que inicie el tratamiento lo antes posible, con el objetivo de evitar complicaciones.

Síntomas de cuerpos cetónicos en la orina

Es posible identificar la presencia de cuerpos cetónicos por medio de la manifestación de algunos síntomas, como sed excesiva, ganas frecuentes de orinar, aliento con sabor metálico. cansancio, piel enrojecida, dolor abdominal  y náuseas, por ejemplo. 

Normalmente, cuando se identifica la presencia de cuerpos cetónicos en la orina, también pueden identificarse en la sangre, situación que es conocida como cetosis. Conozca más sobre los síntomas de la cetosis.

Cómo se realiza el examen

La cantidad de cuerpos cetónicos en la orina puede medirse a través de un examen de orina convencional, en el que se puede observar cambio en el color de la tira reactiva utilizada en esta prueba, indicando cetonuria.

Sin embargo, es importante que este valor se confirme por medio de otro examen de orina o de un análisis de sangre, debido a que la persona puede encontrarse deshidratada, por ejemplo, alterando el resultado, pudiendo arrojar un falso positivo, o falso negativo cuando la persona ha bebido mucha agua.

Conozca cómo se realiza el examen de orina y cómo prepararse.

Qué debe hacer

Es importante que el exceso de cuerpos cetónicos tanto en la orina como en la sangre sea evaluado y tratado por un médico, ya que su acumulación en la sangre puede tener consecuencias en la salud, como deshidratación, desequilibrio electrolítico, acidosis, e incluso, coma.

A partir de la identificación de la causa de cetonuria, el médico puede indicar el uso de insulina, reposición de líquidos intravenosos o una adecuada alimentación, que contenga cantidades ideales de carbohidratos, proteínas y grasas en la dieta.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em agosto de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em agosto de 2022.

Bibliografía

  • Campuzano Maya Germán(1), Arbeláez Gómez Mario(2) Médico especialista en Hematología y Patología Clínica.(1) Profesor ad honoren, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia. Director Laboratorio Clínico Hematológico. Médico especialista en Medicina Interna y Nefrología. Profesor Titular. Jefe, Sección de Nefrología.(2) Departamento de Medicina Interna, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia, Medellín, Colombi. El Uroanálisis: Un gran aliado del médico. Revista Urología Colombiana. 2007
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.