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Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

Las piernas hinchadas generalmente son provocadas por la acumulación de líquidos, que generalmente se agrava al final del día y a medida que la persona envejece, debido a la mala circulación. 

Sin embargo, las piernas hinchadas también pueden ser provocadas por inflamaciones debido a golpes o enfermedades, pero, en estos casos normalmente la hinchazón está acompañada de dolor intenso y dificultad para mover la pierna.

Por este motivo, es importante consultar a un médico general siempre que la hinchazón en las piernas no mejore de un día para otro, o cuando provoque dolor muy fuerte, debido a que puede ser un signo de un problema de salud que debe tratarse adecuadamente. 

Piernas hinchadas por retención de líquidos

El tipo más común de hinchazón en las piernas es provocado por la acumulación de líquidos, que a su vez puede ser provocado por:

1. Quedarse mucho tiempo de pie o sentado

Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

Estar mucho tiempo de pie durante el día o pasar varias horas sentado, especialmente con las piernas cruzadas, dificulta el trabajo de las venas de las piernas para transportar la sangre de vuelta al corazón y, por esto, la sangre se acumula en las piernas, aumentando la hinchazón a lo largo del día.

Qué hacer: debe evitar quedarse más de 2 horas de pie o sentado, haciendo pequeños intervalos para realizar estiramientos y mover las piernas. Además de eso, al final del día, se puede hacer un masaje en las piernas o elevarlas por encima del nivel del corazón para facilitar la circulación.

2. Embarazo

Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

El embarazo es una de las principales causas de las piernas hinchadas en mujeres entre los 20 y 40 años, ya que en esta etapa de la vida de la mujer, hay aumento de la cantidad de sangre en el organismo. Además de esto, el crecimiento del útero también dificulta la circulación sanguínea de las piernas, promoviendo su acumulación, especialmente después de 5º mes de gestación.

Qué hacer: se recomienda utilizar medias de descanso y realizar caminatas leves durante el día para promover la circulación sanguínea. Además, siempre que la mujer se encuentre sentada o recostada, debe elevar las piernas con ayuda de una almohada o un banco, por ejemplo. Vea otros consejos para aliviar las piernas hinchadas en el embarazo.

3. Envejecimiento

Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

La hinchazón en las piernas es más frecuente en personas de la tercera edad, esto ocurre porque a medida que la edad avanza las válvulas presentes en las venas de las piernas, y que ayudan la sangre a circular, se van debilitando, dificultando el retorno de la sangre para el corazón y provocando su acumulación en las piernas. 

Qué hacer: evitar estar mucho tiempo sentado o de pie, haciendo pequeños intervalos durante el día para elevar las piernas. Además de esto, cuando la hinchazón es muy grande puede ser necesario consultar al médico general e investigar otras causas de este problema, como hipertensión, y así tomar medicamentos que ayuden a eliminar el exceso de líquidos, como es el caso de los diuréticos.

4. Uso de medicamentos

Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

Algunos medicamentos como las pastillas anticonceptivas, medicamentos utilizados para el tratamiento de la diabetes, hipertensión o remedios para aliviar situaciones dolorosas o medicamentos utilizados en la terapia de reposición hormonal, pueden provocar retención de líquidos y, como consecuencia, causar la acumulación de líquidos en las piernas, aumentando la hinchazón.

Qué hacer: se debe consultar al médico que prescribió el medicamento para tratar de entender si la hinchazón está siendo provocada por el tratamiento y, en caso se justifique y los beneficios compensen el cambio de medicación, el médico podrá tomar esta decisión. Si la hinchazón continua, debe consultar a su medico nuevamente. 

5. Enfermedades

Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

Aunque sea más raro, algunas enfermedades pueden provocar la acumulación de líquidos en las piernas. Algunos ejemplos son insuficiencia cardíaca, problemas renales o enfermedades en el hígado. 

Qué hacer: se debe consultar a un médico general en caso surjan otros síntomas como cansancio excesivo, alteraciones en la orina o dolor abdominal, por ejemplo, para que haga el diagnóstico y se inicie el tratamiento adecuado. 

En el vídeo a continuación están algunas estrategias que pueden ayudar a deshinchar las piernas naturalmente como realizar un shock térmico, acostarse con las piernas elevadas y recibir un masaje. Vea cómo ejecutar cada técnica de manera correcta:

Tratamiento casero para los tobillos hinchados

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Piernas hinchadas por inflamación

La inflamación es la segunda mayor causa de las piernas hinchadas, sin embargo, en estos casos las piernas hinchadas están acompañadas de dolor muy intenso y dificultad para mover el miembro afectado. Las principales causas de inflamación son:

1. Golpes

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Golpes fuertes como por ejemplo caerse o recibir una patada durante un juego de fútbol,  pueden provocar el rompimiento de pequeños vasos sanguíneos e inflamación de la pierna. En estos casos, la hinchazón está acompañada de dolor intenso en la zona donde fue causado el golpe, puede aparecer una mancha negra, enrojecimiento y calor. 

Qué hacer: se debe aplicar una compresa fría sobre la región para reducir la hinchazón y aliviar el dolor y, en caso de que el dolor no mejore o desaparezca después de 1 semana se debe consultar a un traumatólogo. Vea algunos remedios caseros para tratar los golpes.

2. Artritis

Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

La artritis es una inflamación de las articulaciones más comunes en ancianos que puede provocar hinchazón en las piernas, principalmente en sitios con articulación como rodillas, tobillos o cadera. Vea más sobre los síntomas de artritis.

Qué hacer: se puede aplicar una pomada antiinflamatoria para aliviar la hinchazón y el dolor, pero lo más recomendado es consultar a un reumatólogo para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento adecuado, que puede ser realizado con medicamentos, fisioterapia y, en casos más severos, puede ser necesaria la cirugía.

3. Fracturas

Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

Otra causa común de inflamación en las piernas es el surgimiento de pequeñas fracturas en los huesos, especialmente en pacientes con osteoporosis o que sufrieron golpes fuertes en las piernas. Estas pequeñas fracturas normalmente no provocan dolor intenso como una fractura normal, ni pueden ser observadas a simple vista. 

Qué hacer: se debe consultar a un traumatólogo en caso sufra osteoporosis, en caso de que la hinchazón no haya mejorado una semana después de haberse dado un golpe o si el dolor empeora a lo largo del tiempo. Vea cómo recuperarse de una fractura.

4. Celulitis

Piernas hinchadas: 9 causas y qué hacer

La celulitis es una inflamación de las células de las capas más profundas de la piel y, normalmente, surgen cuando se tiene una herida en la pierna que se infecta. Los síntomas más comunes además de la hinchazón incluyen: enrojecimiento intenso, fiebre por encima de 38ºC y dolor muy fuerte. Vea más sobre qué es la celulitis infecciosa y cómo identificarla.

Qué hacer: se debe acudir a la emergencia hospitalaria en caso de que los síntomas se mantengan por más de 24 horas, para hacer el diagnóstico del problema e iniciar el tratamiento más adecuado, que por lo general se realiza con antibióticos. 

5. Trombosis Venosa Profunda (TVP)

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La trombosis de los miembros inferiores puede ocurrir a cualquier edad, siendo más común en personas mayores y con antecedentes familiares, pudiendo desencadenarse por otros factores como problemas de coagulación, pasar mucho tiempo con un miembro inmovil, fumar, estar embarazada o por el uso de anticonceptivos, especialmente en mujeres que sufren de problemas de coagulación. 

Además de la inflamación en una pierna, que comienza rápidamente, la TVP también puede causar dolor intenso, dificultad para mover la pierna y enrojecimiento. Vea cómo identificar una trombosis venosa profunda

Qué hacer: se debe acudir a la emergencia hospitalaria para ser evaluado y que se soliciten exámenes para saber la causa de trombosis y ser medicado lo más pronto posible, evitando que el problema evolucione y se agrave. 

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