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Qué es el cáncer peritoneal síntomas y tratamiento

El cáncer peritoneal es un tipo raro de tumor que aparece en el tejido que recubre toda la parte interna del abdomen y sus órganos, originando síntomas similares a los del cáncer de ovario, como: dolor abdominal, náuseas, abdomen hinchado y pérdida de peso sin motivo aparente.

El diagnóstico de cáncer peritoneal puede ser realizado por un médico general u oncólogo, a través de exámenes de imagen como una tomografía computarizada y TEP (tomografía por emisión de positrones); exámenes de sangre para verificar proteínas específicas, conocidas como marcadores tumorales y; principalmente, realizando una biopsia del tejido. El tratamiento a realizar dependerá del estadio del tumor y de las condiciones de salud de la persona, pudiendo incluir la realización de una cirugía para extirpar el tumor, quimioterapia y/o radioterapia.

Este tipo de cáncer suele ser agresivo y el tiempo de vida de la persona que tiene el tumor no está bien definido, no obstante, después de la cirugía y de la quimioterapia puede alcanzar un periodo de vida de hasta 5 años. Si el cáncer del peritoneo es descubierto en una etapa temprana, la persona puede vivir más tiempo, pero siempre será necesario realizar exámenes anualmente.

Qué es el cáncer peritoneal síntomas y tratamiento

Principales signos y síntomas

El cáncer peritoneal alcanza la capa que reviste al abdomen y puede llevar a la aparición de signos y síntomas, como:

  • Hinchazón del abdomen;

  • Dolor abdominal;

  • Estreñimiento o diarrea;

  • Cansancio y malestar general;

  • Falta de apetito;

  • Dificultad en la digestión de los alimentos;

  • Pérdida de peso sin causa aparente.

Asimismo, si la enfermedad se descubre en fase más avanzada es posible identificar la ascitis, que es la acumulación de una cantidad de líquido dentro de la cavidad abdominal y esto puede comprimir los pulmones, causando falta de aire y dificultad para respirar. 

Cuáles son los tipos

El cáncer de peritoneo comienza a desarrollarse principalmente a partir de células de órganos del abdomen o de la región ginecológica, en el caso de las mujeres y se divide en dos tipos, que son:

  • Mesotelioma o cáncer peritoneal primario: ocurre cuando las alteraciones celulares se originan inicialmente en el tejido que recubre el abdomen;
  • Carcinomatosis peritoneal o cáncer peritoneal secundario: es identificado cuando el cáncer surge debido a metástasis de cáncer de otros órganos, como estómago, intestino y ovarios.

Mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario que tengan los genes BRCA 1 y BRCA 2, tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer peritoneal secundario, por eso estas mujeres deben hacer exámenes constantemente. Vea más sobre los síntomas de cáncer de ovario.

Posibles causas

Las causas del cáncer peritoneal no están bien definidas, aunque se sabe que en algunos casos, este tipo de cáncer se desarrolla porque las células cancerosas de otros órganos, alcanzan la capa que reviste el abdomen a través de la corriente sanguínea y se multiplican dando origen al tumor.

Algunos factores de riesgo que pueden estar relacionados con la aparición de cáncer en el peritoneo en las mujeres, son el uso de hormonas después de la menopausia, la endometriosis y la obesidad. En cambio, mujeres que usan píldora anticonceptivas, que tiene extirpación de ovarios o que amamantaron, tienen menos probabilidades de tener cáncer de peritoneo.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de cáncer peritoneal puede ser realizado por el médico general a través de exámenes de imagen como ultrasonido, resonancia magnética, tomografía computarizada y TEP (tomografía por emisión de positrones), sin embargo, para saber el estadio del tumor es necesario hacer una biopsia, que puede realizarse por laparoscopia exploratoria.

La biopsia se realiza retirando un pequeño fragmento de tejido, que se envía al laboratorio para ser examinado por un médico patólogo. El patólogo verifica si el tejido tiene células cancerosas y determina cuál es el tipo de estás células, lo cuál es determinante para el oncólogo definir el tipo de tratamiento. Además de esto, podrán ser realizados exámenes de sangre complementarios, para identificar marcadores tumorales, que son sustancias presentes en diferentes tipos de cáncer.

Qué es el cáncer peritoneal síntomas y tratamiento

Opciones de tratamiento

El tratamiento para el cáncer peritoneal es definido por el oncólogo dependiendo del estadio de la enfermedad y puede ser indicado las siguientes opciones:

1. Quimioterapia intraperitoneal

La quimioterapia intraperitoneal consiste en la aplicación de medicamentos dentro del peritoneo y es el tipo de tratamiento más indicado para este cáncer, ya que permite que los medicamentos se absorban rápidamente en el tejido. Generalmente, estos medicamentos son calentados a una temperatura entre 40°C y 42°C para evitar que el cuerpo se enfríe y facilitar la entrada de los medicamentos a las células. 

Este tratamiento está indicado para los casos en que el cáncer de peritoneo no se ha diseminado a otros órganos, cómo el cerebro y pulmón, y se realiza junto con la cirugía para extirpar el tumor, teniendo como ventaja la recuperación rápida de la persona, sin presentar los efectos secundarios, como caída del cabello y vómitos.

2. Quimioterapia intravenosa

La quimioterapia intravenosa está indicada para el cáncer de peritoneo antes de la realización de la cirugía, para que el tumor reduzca de tamaño y sea más fácil de extirpar. Este tipo de quimioterapia no es usada como tratamiento convencional en este tipo de cáncer, pues las células enfermas presentes en el tumor, presentan resistencia a varios medicamentos quimioterápicos utilizados frecuentemente.

3. Cirugía

La cirugía se realiza para extirpar el tumor en el peritoneo, cuando el cáncer no ha alcanzado a otros órganos del cuerpo y está indicada en personas que estén en condiciones de recibir anestesia. Este tipo de operación debe ser realizada por cirujanos oncológicos con experiencia, por ser muy complicada e involucra muchas veces remoción de partes de órganos como el hígado, bazo e intestino.

Antes de realizar la cirugía el médico solicitará varios exámenes de sangre, como prueba de coagulación y tipo sanguíneo, en caso de que la persona necesite recibir transfusión de sangre debido a pérdidas sanguíneas durante la cirugía. Obtenga más información sobre los tipos de sangre y las compatibilidades.

4. Radioterapia

La radioterapia es el tratamiento en que se usa la radiación, para destruir células que causan el cáncer peritoneal y se realiza a través de una máquina que emite la radiación directamente en el sitio donde está localizado el tumor.

Este tratamiento está indicado por el médico antes de realizar la cirugía, para reducir el tamaño del tumor en el peritoneo, y además, puede ser recomendado para eliminar células cancerosas después de la operación.

 ¿El cáncer de peritoneo tiene cura?

Este tipo de cáncer es muy difícil de ser curado y el objetivo del tratamiento es aumentar el tiempo de vida de la persona, proporcionando una mejor calidad de vida y bienestar físico, mental y social.

En los casos más graves en que el cáncer peritoneal se encuentra en fase avanzada y se extiende a otros órganos, es importante tomar medidas de cuidados paliativos, para que la persona no sienta dolor y grandes molestias. 

Bibliografía >

  • MOSCA, Ana Margarida S.S.; BARBOSA, Laura E. Abordagem Terapêutica da Carcinomatose Peritoneal em doentes com Carcinoma Colorretal. Rev. Port. Cir. n.40. 35-50, 2017
  • THE OHIO STATE UNIVERSITY COMPREHENSIVE CANCER CENTER. About Peritoneal Cancer. Disponible en: <https://cancer.osu.edu/cancer-specialties/cancer-care-and-treatment/peritoneal-cancer/treatment>. Acceso en 16 Ene 2020
  • RIBEIRO JR, Marcelo A.F. et al. Mesotelioma peritoneal: relato de caso e revisão da literatura de uma doença incomum. Einstein. Vol.7, n.1. 96-98, 2009
  • UNIVERSITY HOSPITAL TÜBINGEN. Peritoneal cancer – long-term survival with good quality of life. Disponible en: <https://www.gesundheitsindustrie-bw.de/en/article/news/peritoneal-cancer-long-term-survival-with-good-quality-of-life>. Acceso en 16 Ene 2020
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