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Ascitis: qué es, principales síntomas y tratamiento

La ascitis o líquido en el abdomen es la acumulación anormal de líquido rico en proteínas en el interior del abdomen, en el espacio entre los tejidos que revisten el abdomen y los órganos abdominales. La ascitis no se considera una enfermedad, sin embargo, puede estar presente en varias enfermedades, siendo la más común la cirrosis hepática.

Esta situación no tiene cura, no obstante, puede ser tratada con medicamentos diuréticos, restricción de la sal en la alimentación y evitando la ingesta de bebidas alcohólicas, para eliminar el exceso de líquidos en el abdomen.

Los líquidos que pueden acumularse dentro del abdomen son el plasma sanguíneo, que es la parte líquida de la sangre, y la linfa que es líquido transparente presente en todo el cuerpo, que forma parte de la circulación linfática.

Ascitis: qué es, principales síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas de ascitis están relacionados con el volumen de líquido en el interior del abdomen. En el inicio, generalmente la ascitis no presenta síntomas, sin embargo, en caso de ascitis voluminosa pueden ocurrir síntomas como:

  • Hinchazón y crecimiento del abdomen;

  • Dificultad para respirar;

  • Dolor en el abdomen y en la espalda;

  • Pérdida de apetito;

  • Aumento de peso sin razón aparente;

  • Sensación de peso y presión en el abdomen;

  • Necesidad frecuente de orinar;

  • Estreñimiento;

  • Náuseas y vómitos.

La ascitis puede estar acompañada de otros signos y síntomas, como aumento del hígado, hinchazón en las piernas, pies y ojos, y piel amarillenta dependiendo de cuál sea la causa.

Qué puede causar ascitis

Algunas enfermedades más comunes que pueden originar ascitis son: cirrosis, insuficiencia hepática fulminante, retardo u obstrucción al flujo de salida de la sangre hepática, insuficiencia cardiaca congestiva, pericarditis constrictiva, miocardiopatía restrictiva, síndrome de Budd-Chiari, enfermedad veno-oclusiva hepática, neoplasias, tuberculosis peritoneal, síndrome de Fitz-Hugh-Curtis, HIV, enfermedades renales, endocrinas, pancreáticas, biliares y lupus.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la ascitis depende de la enfermedad que la origina, pudiendo incluir:

  • Reposo, preferiblemente la persona debe permanecer acostada;

  • Medicamentos diuréticos, como la espironolactona (Aldactone) y/o la furosemida (Lasix);

  • Restricción de sal en la dieta, la cual no debe exceder a 2 g/día, a través de un plan nutricional indicado por un nutricionista;

  • Interrupción de la ingesta de bebidas alcohólicas;

  • Restricción de la ingesta de líquidos, cuando el sodio sérico es inferior a 120 g/mL;

  • Paracentesis abdominal en los casos graves, cuando el tratamiento con los medicamentos diuréticos no está dando resultado, siendo un procedimiento médico con anestesia local, donde se utiliza una aguja en el abdomen para extraer el líquido de la ascitis;

  • Antibióticos cuando ocurre infección del líquido de la ascitis, que se conoce como peritonitis bacteriana espontánea, una complicación grave que puede conducir a la muerte, siendo necesario la hospitalización de la persona.

Algunos remedios caseros con propiedades diuréticas, también pueden ayudar en el tratamiento de la ascitis, vea cuáles son: remedios caseros indicados para la ascitis.

Bibliografía >

  • Ascite - estado da arte baseado em evidências. Rev Assoc Med Bras . 55. 4; 489-496, 2009
  • COOPERATIVA DE CLÍNICA MÉDICA DO AMAZONAS. PROTOCOLOS CLÍNICOS DA COOPERCLIM – AM MANEJO PRÁTICO DA ASCITE. Disponible en: <http://www.saudedireta.com.br/docsupload/1340134647Ascites_PBE_e_paracentese.pdf>. Acceso en 04 Sep 2019
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