Aceite de copaiba: para qué sirve, cómo usar y contraindicaciones

Actualizado en marzo 2024
Evidencia científica

El aceite de copaiba o bálsamo de copaiba sirve para ayudar en la cicatrización de heridas, tos o para aliviar los síntomas de la artritis o de la urticaria, por ejemplo, debido a que posee propiedades antiinflamatorias, cicatrizantes, analgésicas y expectorantes.

Asimismo, el aceite de copaiba también es empleado en diversas pomadas y cremas antiinflamatorias y cicatrizantes, así como en lociones, champú anticaspa, productos para el cuidado oral y acné, jabones y productos para higiene íntima.

El aceite de copaiba es un producto resinoso extraído del tronco de la copaiba, un árbol de la especie Copaifera officinalis, y puede encontrarse en farmacias o tiendas de productos naturales en forma de cápsulas o aceite esencial, y su uso debe ser siempre realizado bajo la orientación de un médico u otro profesional de salud con experiencia en el uso de plantas medicinales y productos naturales. 

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Para qué sirve

El aceite de copaiba sirve para:

  • Cicatrización y desinfección de heridas;
  • Tos, bronquitis, gripe y resfriados;
  • Diarrea o hemorroides;
  • Cistitis, infección en los riñones (pielonefritis) o en la uretra;
  • Problemas de la piel como psoriasis o eccema;
  • Gastritis, úlceras gastrointestinales o infección por Helicobacter pylori;
  • Urticaria o micosis cutáneas;
  • Artritis reumatoide o tendinitis.

El aceite de copaiba también se puede utilizar para combatir infecciones que pueden transmitirse sexualmente, principalmente herpes genital y la sífilis. 

Además, algunos estudios también indican que el aceite de copaiba tiene propiedades que han demostrado ser efectivas para ayudar a tratar diferentes tipos de cáncer y tuberculosis. Sin embargo, aún se necesitan más estudios científicos para confirmar estas propiedades.

Aunque tiene muchos beneficios para la salud, el aceite de copaiba no reemplaza el tratamiento médico y debe usarse bajo la supervisión de un médico o profesional de salud especialista en tratamientos naturales.

Propiedades del aceite de copaiba

El aceite de copaiba es rico en sesquiterpenos, como β-cariofileno y β-bisabolol, que son las sustancias activas responsables por sus propiedades cicatrizantes, antisépticas, antibacterianas, diuréticas, antiinflamatorias, cicatrizantes, expectorantes, analgésicas, antirreumáticas y antidiarreicas. 

Cómo usar

El aceite de copaiba puede emplearse en forma de aceite esencial o en cápsulas. Las principales formas de usar el aceite esencial son:

1. Aceite de copaiba (para uso oral)

El aceite esencial de copaiba puede ser usado por vía oral por los adultos para ayudar con problemas digestivos y respiratorios o fortalecer el sistema inmunológico, debiendo ser usado bajo orientación del médico u otro profesional de salud con experiencia en el uso de plantas medicinales y productos naturales. .

Ingredientes

  • 1 gota de aceite esencial de copaiba;
  • 1 vaso de agua, jugo o 1 taza de té.

Modo de preparación

Agregar la gota de aceite esencial en el vaso con agua, jugo o en la taza de té y tomar 1 vez al día. 

El aceite esencial de copaiba por vía oral debe ser utilizado únicamente con la indicación médica o del fitoterapeuta, ya que puede causar efectos secundarios o intoxicación, o interferir en el efecto de otros medicamentos.

2. Aceite de copaiba (para uso externo)

El aceite esencial de copaiba se puede utilizar para ayudar a tratar problemas de la piel, como psoriasis, dermatitis, desinfección y cicatrización de heridas o micosis cutáneas, por ejemplo.

Ingredientes

  • 1 o 2 gotas de aceite esencial de copaiba;
  • 1 o 2 cucharadas de sopa de un aceite portador, como el aceite de almendras o de coco.

Modo de preparación

Colocar las gotas de aceite esencial de copaiba y de aceite portador vegetal en un recipiente limpio y seco, mezclar y aplicar la mezcla sobre la zona de piel a tratar. Este puede ser usado 1 vez al día, debiendo masajear la región suavemente hasta que el aceite se absorba totalmente.

Antes de utilizar el aceite esencial de copaiba, es importante realizar una prueba de alergia, preparando una mezcla que contenga 1 gota de aceite esencial en 1 cucharadita de aceite portador y aplicándola en el dorso de la mano o en la curvatura del codo. Esperar 24 horas y si durante este periodo la piel se enrojece o irrita, no es recomendable su utilización.

3. Aceite de copaiba (para inhalación)

El aceite esencial de copaiba también se puede utilizar por inhalación para ayudar a aliviar la tos, la bronquitis, la gripe o los resfriados.

Ingredientes

  • 3 a 4 gotas de aceite esencial de copaiba;
  • 1 litro de agua.

Modo de preparación

Llevar el agua a ebullición, apagar el fuego, verter el agua hirviendo en un recipiente y agregar las gotas de aceite esencial de copaiba.

A continuación, cubra la cabeza con una toalla grande, de manera que cubra también el recipiente que contiene la solución de aceite esencial de copaiba, inclinar la cabeza sobre el recipiente e inhalar el vapor lo más profundamente posible durante un máximo de 10 minutos, 1 vez al día.

Esta toalla ayuda a mantener el vapor de la solución por más tiempo, siendo importante tener cuidado de no acercar demasiado el rostro al vapor para evitar quemaduras.

Cuando sean finalizadas las inhalaciones, es importante limpiarse la cara con una toalla humedecida en agua fría o lavarse la cara con agua corriente.

4. Cápsulas de aceite copaiba

Las cápsulas de aceite de copaiba deben tomarse por vía oral, siendo recomendadas solo para adultos, para ayudar a tratar enfermedades respiratorias o urinarias.

Las dosis normalmente recomendada es de 1 cápsula de 250 mg de aceite de copaiba, 1 a 2 veces al día, o según las indicaciones del médico u profesional de salud.

Posibles efectos secundarios

El aceite de copaiba es seguro para la mayoría de los adultos cuando es consumido por vía oral o utilizado sobre la piel en las dosis recomendadas. Sin embargo, cuando es consumido o empleado en cantidades excesivas, puede ocasionar algunos efectos secundarios que incluyen dolor de estómago, náuseas, vómitos, diarrea, temblores, insomnio, enrojecimiento o comezón en la piel. 

Contraindicaciones

Por no haber información suficiente que confirme su seguridad, el aceite de copaiba ingerido o de uso tópico no debe ser usado en niños, mujeres embarazadas o en período de lactancia. 

Asimismo, debe ser utilizado bajo orientación médica en personas con trastornos estomacales, como gastritis o úlcera, por ejemplo. 

Es recomendable utilizar el aceite de copaiba en forma de aceite esencial, que esté compuesto únicamente por copaiba, evitando aquellos que contengan aditivos u otros ingredientes adicionales.