Pitaya: 7 beneficios y cómo consumirla

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La pitaya es el fruto de una planta llamada Cactaceae del género Stenocereus que aporta diversos beneficios para la salud, como ayudar a combatir el estreñimiento, favorecer la pérdida de peso, regular el azúcar en la sangre y subir las defensas del organismo.

Estos beneficios se deben a que la pitaya es rica en vitamina C y antioxidantes, principalmente en compuestos fenólicos y betalaínas, los cuales se han relacionado con la prevención de enfermedades crónicas como la diabetes y el cáncer. 

La pitaya es diferente de la pitahaya que pertenece a la misma familia Cactaceae pero es del género Hylocereus, diferenciándose en su aspecto físico, debido a que la pitaya posee unas espinas de cactus en su cáscara y la pitahaya posee una especie de escamas, siendo conocida como la "fruta del dragón". 

La pitaya posee semillas comestibles en su pulpa y esta puede encontrarse en diversos colores como blanca, roja, morada y amarilla. Esta fruta es cosechada principalmente en México, Centro América y América del sur.   

Imagem ilustrativa número 1

Beneficios de la pitaya

Algunos beneficios del consumo regular de la pitaya son:

1. Combatir el estreñimiento

La pitaya es rica en fibras que favorecen el aumento del volumen de las heces y aceleran el tránsito intestinal, siendo una excelente opción para quien sufre de estreñimiento. 

2. Favorecer la pérdida de peso

Por ser una fruta con bajo aporte calórico y rica en fibras, la pitaya podría favorecer la pérdida de peso, siempre y cuando se consuma en conjunto con una alimentación saludable. Sus fibras ayudan a aumentar la sensación de saciedad, disminuyendo así la ingesta de otros alimentos. 

3. Aportar antioxidantes

La pitaya es una fruta rica en antioxidantes, principalmente compuestos fenólicos, betalaínas (responsables de la coloración rojiza-morada) y betaxantinas (responsables por la coloración amarilla-anaranjada).

Estos compuestos evitan el daño que causan los radicales libres a las células, protegiendo al organismo previniendo el surgimiento de enfermedades como el cáncer, diabetes y problemas del corazón. 

4. Proteger al organismo de ciertas bacterias

Gracias a sus componentes, como los alcaloides, flavonas y sesquiterpenos la pitaya posee propiedades antimicrobianas, consiguiendo que posee actividad encuentra algunas bacterias como el Bacillus subtilis, el Streptococcus faecalis y la Helicobacter Pylori.

5. Subir las defensas

La pitaya es rica en vitamina C, principalmente la blanca y la amarilla, aportando unos 12,6 mg aproximadamente de esta vitamina por cada 100 g de fruta.

Por este motivo, el consumo regular de esta fruta ayuda a aumentar las defensas y mejorar el sistema inmune; mantener la elasticidad y la firmeza de la piel, debido a que participa en el proceso de formación de colágeno; favorecer la absorción de hierro a nivel intestinal, siendo una excelente opción para las personas con anemia; favorecer la cicatrización de las heridas y actuar como un potente antioxidante.

6. Prevenir la formación de úlceras

Debido a su contenido de flavonas, lactonas y alcaloides la pitaya posee actividad en contra la Helicobacter pylori, una bacteria que se aloja en el estómago, y que si no es curada puede ocasionar la formación de úlceras estomacales. 

7. Ayudar a regular el azúcar en la sangre

La pitaya, principalmente la roja, es rica en betalaína, una molécula con propiedades antioxidantes que ayudan a disminuir el azúcar en la sangre.

Además de esto, es rica en fibras, las cuales hacen que la absorción de los carbohidratos a nivel intestinal sea más lenta y la glucosa vaya aumentando progresivamente en la sangre, permitiendo que la insulina vaya regulando su concentración en la sangre. Por este motivo, es una excelente opción para personas que sufren de diabetes o incluso prediabetes. 

Cómo consumirla

Para extraer la pulpa de la pitaya, se debe en primer lugar quitar las espinas con mucho cuidado (en caso no hayan sido retiradas), cortar la cáscara de forma vertical y con la ayuda de una cuchara se debe sacar la pulpa. 

Esta pulpa puede ser consumida al natural, en jugos o en las ensaladas, así como procesada en refrescos, mermeladas, jaleas o dulces. La pulpa también puede ser utilizada para preparar tartas, pasteles, helados y yogures.

Vea cuáles son los beneficios de la pitahaya y en qué se diferencian.

¿Fue útil esta información?

Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em noviembre de 2022.

Bibliografía

  • GARCIA Leticia et al. Physical, Chemical, and Antioxidant Activity Characterization of Pitaya (Stenocereus pruinosus )Fruits. Plant Foods for Human Nutrition. 68. 403-410, 2013
  • Quiroz-Gonzalez et al. Pitaya (Stenocereus spp.): an under-utilized fruit . Journal of the Professional Association for Cactus Development. 20. 82-100, 2018
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.