Pitaya: 8 incríveis benefícios e como comer

A pitaya é uma fruta rica em fibras, água, cálcio, ferro, fósforo e vitaminas B, C e E, além de ter poucas calorias, o que pode trazer diversos benefícios para o organismo, como proteção das células do corpo, melhora do funcionamento do intestino e ajuda no processo de perda de peso, desde que faça parte de uma alimentação saudável e equilibrada.

A pitaya tem sua origem na América Latina e é o fruto de um tipo de cacto, sendo considerada uma fruta tropical de sabor suave, como uma mistura de kiwi e melão. No Brasil, a pitaya pode ser encontrada de dezembro a maio na região sudeste. Além disso, é muito cultivada no resto da América do Sul, Israel e China.

Pitaya: 8 incríveis benefícios e como comer

A pitaya tem um sabor leve e, devido aos seus componentes, pode ter diversos benefícios para a saúde, sendo os principais:

1. Favorece a perda de peso

Devido à baixa quantidade de calorias e pouca quantidade de carboidrato, a pitaya, em conjunto com uma alimentação saudável, é capaz de ajudar a emagrecer. Além disso, é rica em fibras que ajudam a aumentar a sensação de saciedade, diminuindo o volume de comida consumida nas refeições e, consequentemente, ajuda a emagrecer.

A pitaya também possui um componente chamado betacianina, que, de acordo com alguns estudos, poderia ajudar a diminuir o peso, melhorar o perfil lipídico, diminuir a resistência à insulina e o fígado gordo.

Possui também uma sustância chamada tiramina, que ativa o hormônio glucagon, estimulando o próprio corpo a utilizar as reservas de açúcar e gordura para que seja gerada energia.

2. Protege as células do corpo

A pitaya é uma fruta rica em polifenois, flavonoides, betacianinas e vitamina C, que atuam como anti-inflamatórios e antioxidantes, evitando o dano causado pelos radicais livres às células e, por sua vez, o desenvolvimento de doenças crônicas, como o câncer, diabetes e artrite reumatoide, por favor.

Além disso, é capaz de prevenir o envelhecimento precoce, já que possui vitamina C, além de também favorecer a formação do colágeno no organismo, um componente importante para manter a firmeza e a elasticidade da pele.

3. Fortalece os ossos

A pitaya é uma fruta que fornece cálcio, magnésio e fósforo para o organismo, que são minerais importantes para o fortalecimento dos ossos e dentes, sendo uma excelente opção para as pessoas que possuem osteoporose e osteopenia, além de também ser interessante para crianças para favorecer o seu crescimento e desenvolvimento.

4. Melhora a digestão

Estudos recentes sugerem que a pitaya atua como prebiótico, o que significa que as fibras que essa fruta possui não são digeridas no intestino, mas sim fermentadas, o que aumenta a quantidade e a atividade das bactérias boas que fazem parte da microbiota intestinal, ao mesmo tempo que regula o crescimento de bactérias que causam danos.

Esses prebióticos favorecem os movimentos intestinais e aumentam a produção fecal, evitando a prisão de ventre e melhorando a digestão de forma geral. Além disso, também ajuda a prevenir o câncer de cólon, reforçar o sistema imunológico, reduzir o risco de síndrome metabólica e de doenças neurodegenerativas.

5. Regula os níveis de açúcar no sangue

A pitaya, principalmente a vermelha, possui propriedades capazes de diminuir a resistência à insulina. Isso porque é rica em fibras e antioxidantes, como a betacianina, que atuam regulando os níveis de açúcar no sangue e melhorando condições como a pré-diabetes e prevenindo o desenvolvimento da diabetes.

6. Ajuda a diminuir o colesterol

O consumo de pitaya em conjunto com uma dieta saudável poderia ajudar a reduzir os níveis de colesterol e prevenir o surgimento de doenças cardiovasculares. Isso acontece devido à sua quantidade de fibras, que evitam a absorção de colesterol no intestino delgado.

Além disso, possui antioxidantes e saponinas, que são compostos orgânicos que favorecem a excreção de colesterol nas fezes.

7. Fortalece o sistema imune

Como é rica em antioxidantes e vitamina C, o consumo da pitaya poderia ajudar a fortalecer o sistema imune, pois é capaz de aumentar a resposta do organismo contra vírus, como o da dengue, fungos, como a Candida albicans, e bactérias como Staphylococcus aureus e Pseudomonas aeruginosa.

8. Previne a anemia

A pitaya é uma fruta rica em ferro, um mineral essencial para transportar o oxigênio pelo corpo, prevenindo e melhorando a anemia. Além disso, contém vitamina C, que é fundamental para favorecer a absorção de ferro a nível intestinal, principalmente o ferro proveniente de frutas e hortaliças.

Tipos de pitaya

Existem 3 principais variações da fruta, sendo elas:

  • Pitaya branca: tem casca rosa e é branca por dentro, sendo a mais fácil de encontrar no Brasil;
  • Pitaya vermelha: tem uma cor rosa-avermelhado por fora e é rosa-vermelha-púrpura por dentro, sendo também encontrada no Brasil;
  • Pitaya amarela: tem a casca amarela e é  branca por dentro, sendo mais comum na Bolívia, Peru, Equador, Colômbia e Venezuela. 

Todas elas contém inúmeras sementes pretas comestíveis distribuídas em toda sua polpa. 

Informação nutricional da pitaya

ComponentesQuantidade por 100 g da polpa de pitaya
Energia50 calorias
Água 85,4 g
Proteínas 0,4 g
Gorduras0,1 g
Carboidratos13,2 g
Fibras3,0 g
Vitamina C4 mg
Cálcio10 mg
Fósforo 16 mg
Ferro3,37 mg
Magnésio38,9 mg

Além de todos os benefícios e vitaminas, a pitaya tem poucas calorias, sendo uma fruta muito boa para se incluir em dietas de emagrecimento.

Como comer a fruta pitaya

É possível consumir a polpa da pitaya ao natural ou em saladas, assim como para preparar sucos, vitaminas, geleiras, sorvetes e doces, por exemplo.

Para comer a polpa da pitaya deve-se cortar a fruta ao meio, e, com a ajuda de uma colher, separar a polpa da casca.

1. Sorvete de pitaya

Esta receita de sorvete de pitaya é boa para emagrecer porque não tem açúcar, e a pitaya é uma fruta com poucas calorias, que ajuda a controlar o apetite e acelera o metabolismo.

Ingredientes:

  • 2 xícaras de polpa de pitaya;
  • Adoçante em pó a gosto;
  • 1 xícara de creme de leite light;
  • 4 claras em neve.

Modo de preparo:

Misturar os ingredientes e colocar em uma vasilha com tampa. Levar ao freezer por cerca de 2 horas. Bater com o auxílio de uma batedeira e voltar ao freezer até a hora de servir.

Além de emagrecer, a pitaya é boa para ajudar a regular o intestino e facilitar a digestão.

2. Suco de pitaya com limão

O suco de pitaya com limão é rico em antioxidantes, sendo uma excelente opção para tomar em uma dieta de emagrecimento.

Ingredientes:

  • 2 pitayas;
  • 2 limões;
  • 1/2 copo de água

Modo de preparo:

Cortar a fruta ao meio e extrair a polpa. Em seguida, cortar a polpa em pedaços e colocar no liquidificador junto com o limão e a água. Depois, acrescentar gelo e adoçar com edulcorante, stévia, de preferência.

3. Iogurte com pitaya

O iogurte de frutas com pitaya é rica em fibras, antioxidantes e baixa em calorias, podendo ser consumida tanto no café da manhã quanto no lanche.

Ingredientes:

  • 1/2 banana;
  • 3 framboesas;
  • 2 morangos;
  • 1 rodela de abacaxi;
  • 1 pitaya;
  • 4 nozes;
  • 1 colher de sopa de semente de chia;
  • 1 colher de sobremesa de aveia em flocos;
  • Iogurte natural.

Modo de preparo:

Cortar todas as frutas em pedaços e colocar em um recipiente. Em seguida, acrescentar o iogurte natural, as sementes de chia e a aveia e consumir em seguida.

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Atualizado por Equipe Tua Saúde - em Setembro de 2021. Revisão clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista - em Setembro de 2021.

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