Pitaya (fruit du dragon) : bienfaits et comment la consommer

Mis à jour le juillet 2023

La pitaya est un fruit qui présente plusieurs avantages pour la santé et qui peut favoriser la perte de poids et lutter contre des maladies telles que l'ostéoporose, l'anémie, les troubles cardiaques et gastro-intestinaux. Les bienfaits de la pitaya sont liés à son pouvoir antioxydant élevé, car elle est riche en polyphénols, en vitamines et en minéraux, qui sont importants pour protéger l'organisme.

La pitaya, également connu sous le nom de fruit du dragon, est un fruit doux et sucré qui provient d'un cactus de la famille des Cactaceae, du genre Hylocereus, relativement commun dans les pays d'Amérique centrale et du Sud, ainsi qu'en Israël, en Thaïlande, au Vietnam ou en Malaisie.

Il existe trois variantes de couleur du fruit : la pitaya rouge, dont l'intérieur et l'extérieur sont de couleur rose-violet ; la pitaya jaune, dont l'écorce est jaune et l'intérieur banane ; et la pitaya blanche, dont l'écorce est rose et l'intérieur blanc. La couleur de la chair de la pitaya varie en fonction de la quantité d'antioxydants, la pitaya rouge étant celle qui en contient le plus.

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Principaux bienfaits sur la santé

La pitaya présente plusieurs avantages pour la santé, dont les principaux sont les suivants :

1. Favorise la perte de poids

En raison de sa faible teneur en calories et en glucides, la pitaya, associée à un régime alimentaire sain, peut vous aider à perdre du poids. En outre, elle est riche en fibres qui contribuent à augmenter la sensation de satiété, réduisant ainsi le volume d'aliments consommés lors des repas et, par conséquent, favorisant la perte de poids.

La pitaya contient également un composant appelé bétacyanine qui, selon certaines études, pourrait aider à réduire le poids, à améliorer le profil lipidique, à diminuer la résistance à l'insuline et la stéatose hépatique.

Elle contient également une substance appelée tyramine, qui active l'hormone glucagon, stimulant le corps à utiliser ses propres réserves de sucre et de graisse pour générer de l'énergie.

2. Protège les cellules de l'organisme

La pitaya est un fruit riche en polyphénols, en flavonoïdes, en bétacyanines et en vitamine C, qui agissent comme des anti-inflammatoires et des antioxydants, empêchant les dommages causés par les radicaux libres aux cellules et, par conséquent, le développement de maladies chroniques telles que le cancer, le diabète et l'arthrite rhumatoïde, par exemple.

3. Prendre soin de la santé de la peau

La consommation régulière de pitaya aide à prévenir le vieillissement prématuré de la peau, car elle contient de la vitamine C, qui favorise la formation de collagène dans l'organisme, un composant important pour maintenir la fermeté et l'élasticité de la peau, et prévenir l'apparition de rides et de lignes d'expression. En outre, cette vitamine favorise la cicatrisation de la peau.

4. Renforce les os

La pitaya est un fruit qui apporte à l'organisme du calcium, du magnésium et du phosphore, des minéraux importants pour le renforcement des os et des dents, ce qui en fait une excellente option pour les personnes souffrant d'ostéoporose et d'ostéopénie, en plus d'être intéressante pour les enfants afin de favoriser leur croissance et leur développement.

5. Améliore la digestion

Des études récentes suggèrent que la pitaya agit comme un prébiotique, ce qui signifie que les fibres que ce fruit contient ne sont pas digérées dans l'intestin, mais fermentées, ce qui augmente la quantité et l'activité des bonnes bactéries qui font partie du microbiote intestinal, tout en régulant la croissance des bactéries nocives.

Ces prébiotiques favorisent les mouvements intestinaux et augmentent la production fécale, évitant ainsi la constipation et améliorant la digestion en général. Pour ce faire, il est également important de maintenir l'hydratation des selles et d'améliorer leur passage dans l'intestin.

En outre, ils contribuent à prévenir le cancer du côlon, à renforcer le système immunitaire, à réduire le risque de syndrome métabolique et de maladies neurodégénératives.

6. Régule le taux de sucre dans le sang

La pitaya, surtout la rouge, a des propriétés capables de diminuer la résistance à l'insuline. En effet, elle est riche en fibres et en antioxydants, tels que la bétacyanine, qui agissent en régulant le taux de sucre dans le sang et en améliorant des conditions telles que le prédiabète et en prévenant le développement du diabète.

Étant donné qu'il favorise et régule la glycémie, il est important d'éviter de consommer ce fruit en même temps qu'un médicament contre le diabète, car il peut provoquer une hypoglycémie.

7. Aide à réduire le cholestérol

La consommation de pitaya dans le cadre d'un régime alimentaire sain pourrait contribuer à réduire le taux de cholestérol et à prévenir l'apparition de maladies cardiovasculaires. Cela est dû à sa teneur en fibres, qui empêche l'absorption du cholestérol dans l'intestin grêle.

En outre, elle contient des antioxydants et des saponines, des composés organiques qui favorisent l'excrétion du cholestérol dans les selles.

8. Renforce le système immunitaire

Riche en antioxydants et en vitamine C, la consommation de pitaya pourrait contribuer à renforcer le système immunitaire, car elle est capable d'augmenter la réponse de l'organisme contre les virus, tels que la dengue, les champignons, tels que Candida albicans, Aspergillus flavus, Fusarium oxysporum, et les bactéries, telles que Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa et Escherichia coli.

9. Prévient l'anémie

La pitaya est un fruit riche en fer, un minéral essentiel pour le transport de l'oxygène dans l'organisme, la prévention et l'amélioration de l'anémie. Elle contient également de la vitamine C, essentielle pour favoriser l'absorption du fer au niveau intestinal, en particulier le fer des fruits et légumes.

Informations nutritionnelles sur la pitaya

Le tableau suivant fournit des informations nutritionnelles pour 100 g de pitaya en fonction de la couleur de sa chair :

Composition nutritionnelle pour 100g Pitaya jaune Pitaya blanche Pitaya rouge
Energie49 calories 43 calories 45 calories
Eau85,9 g 87,05 g 84,50 g
Proteines1,10 g 1,60 g 1, 25 g
Graisse0 g 0 g 0 g
Glucides9,80 g 8,28 g 9,47 g
Fibres1,40 g 1,20 g 3,26 g
Vitamine C7,34 mg 13,70 mg 9,50 mg
Calcium8,26 mg 7,50 mg 12 mg
Phosphore16 mg 34 mg 25 mg
Fer3,37 mg 2,90 mg 1,98 mg
Magnesium253,40 mg 272,60 mg -
Vitamine A558,44 UI 7400,79 UI -
Vitamine B1- 0,04 mg 0,06 mg
Vitamine B2- 0,04 mg 0,05 mg
Vitamine B3- 0,22 mg 0,26 mg

Pour bénéficier des bienfaits de la pitaya, ce fruit doit être intégré dans un régime alimentaire sain et varié, associé à une activité physique régulière.

Comment consommer la pitaya

Bien qu'il n'y ait pas de quantité spécifique indiquée pour la consommation de pitaya, l'apport recommandé en fruits se situe entre 2 et 3 portions par jour, ce qui correspond à une petite pitaya, pesant environ 200g.

La pulpe de pitaya peut être consommée crue ou utilisée dans des préparations telles que les salades, les jus, les vitamines, les confitures, les glaces et les bonbons, par exemple. Pour manger la pulpe de pitaya, il faut couper le fruit en deux et, à l'aide d'une cuillère, séparer la pulpe de l'écorce.

Pitaya en poudre

La poudre de pitaya est un supplément préparé à partir du fruit déshydraté et peut être utilisée comme colorant alimentaire ou ajoutée à des jus, des vitamines et des yaourts, par exemple. La quantité considérée comme sûre pour la consommation n'est pas encore connue, car bien que la pitaya soit riche en antioxydants, des études supplémentaires sont nécessaires pour prouver son innocuité et la manière dont elle peut être consommée.

Recettes avec la pitaya

Voici quelques recettes que l'on peut préparer avec la pitaya :

1. Glace à la pitaya

Cette recette de glace à la pitaya est bonne pour la perte de poids car elle ne contient pas de sucre et la pitaya est un fruit hypocalorique qui aide à contrôler l'appétit et à accélérer le métabolisme.

Ingrédients:

  • 2 tasses de pulpe de pitaya ;
  • Édulcorant en poudre selon le goût ;
  • 1 tasse de crème légère ;
  • 4 blancs d'œufs.

Préparations :

Mélanger les ingrédients et les placer dans un récipient avec couvercle. Placer au congélateur pendant environ 2 heures. Battre à l'aide d'un mixeur et remettre au congélateur jusqu'au moment de servir.

Outre la perte de poids, la pitaya est bonne pour aider à réguler l'intestin et faciliter la digestion.

2. Jus de pitaya avec du citron

Le jus de pitaya au citron est riche en antioxydants et constitue une excellente option dans le cadre d'un régime amaigrissant.

Ingrédients :

  • 2 pitayas ;
  • 2 citrons ;
  • 1/2 tasse d'eau.

Préparations :

Couper le fruit en deux et en extraire la pulpe. Ensuite, coupez la pulpe en morceaux et placez-la dans un mixeur avec le citron et l'eau. Ajoutez ensuite de la glace et sucrez avec de l'édulcorant, de préférence de la stévia.

3. Yaourt avec de la pitaya

Le yaourt aux fruits et à la pitaya est riche en fibres, en antioxydants et pauvre en calories. Il peut être consommé au petit-déjeuner ou à l'heure du goûter.

Ingrédients :

  • 1/2 banane ;
  • 3 framboises ;
  • 2 fraises ;
  • 1 tranche d'ananas ;
  • 1 pitaya ;
  • 4 noix ;
  • 1 cuillère à soupe de graines de chia ;
  • 1 cuillère à dessert de flocons d'avoine ;
  • Yaourt nature.

Préparations :

Coupez tous les fruits en morceaux et placez-les dans un récipient. Ajoutez ensuite le yaourt naturel, les graines de chia et les flocons d'avoine et consommez.