Cómo curar una herida en la piel (y favorecer su cicatrización)

noviembre 2022

Para cicatrizar rápido una herida, es importante tener algunos cuidados como lavar la herida y hacer la cura, tener una alimentación saludable y utilizar pomadas y productos cicatrizantes.

Asimismo, también se aconseja evitar hábitos de vida que puedan interferir en la cicatrización de la piel, como fumar, beber bebidas alcohólicas o tener un estilo de vida sedentario. Estos hábitos tienden a perjudicar la circulación sanguínea, haciendo que exista una menor cantidad de sangre en la herida, retrasando el proceso de cicatrización.

Las heridas profundas, abiertas, muy extensas o que presenten signos de infección, como pus, hinchazón o dolor, deben siempre ser evaluadas por un médico o enfermero, pues pueden requerir un tratamiento más específico.

Cómo curar una herida

Algunos pasos para garantizar una cicatrización más rápida y evitar que surjan cicatrices y otras complicaciones incluyen:

1. Lavar la herida

En las heridas simples, como un corte o arañazo, el primer paso debe ser lavar la herida y la piel alrededor para remover la mayor cantidad de bacterias y virus, evitando el desarrollo de una infección. Este lavado puede ser llevado a cabo con suero fisiológico, pero también con agua y jabón de pH neutro.

Por otra parte, en las heridas quirúrgicas o en las más graves y expuestas, aunque el lavado también esté indicado, generalmente debe ser realizado con suero fisiológico y material esterilizado, por lo que es muy importante acudir al hospital. Sin embargo, si la herida está muy sucia, se puede colocar un poco de suero fisiológico para remover la suciedad antes de dirigirse al hospital.

2. Realizar una cura

Luego de lavar la herida, en el caso de heridas simples, se debe hacer una cura, por lo menos durante las primeras 24 horas, mientras la costra aún no se formó, con el objetivo de evitar que se reabra la herida y que entren bacterias. Asimismo, es recomendable cambiar la cura diariamente mientras la herida cicatriza, o según las indicaciones del médico o enfermero. Vea cómo hacer una cura correctamente.

En el caso de heridas más grandes, no infectadas, quemaduras de 2.º grado, heridas secas o moderadamente húmedas, úlceras por presión (escaras) o úlceras en las piernas, el médico puede recomendar un apósito de hidrogel, el cual permite el intercambio gaseoso y es impermeable a líquidos y bacterias; además, acelera la cicatrización de la piel. El cambio de este apósito debe ser realizado de acuerdo con la marca del producto o según las indicaciones médicas.

3. Refrescar la piel

Refrescar la piel es la primera medida recomendada en caso de quemaduras de 1.er y 2.º grado, debiendo colocarse la región afectada en agua fría durante al menos 15 minutos, para evitar que el calor continúe quemando la piel internamente y cause heridas graves. Luego, se debe lavar la región con agua y jabón neutro, pudiendo realizarse una cura según las indicaciones del médico o enfermero.

Asimismo, es importante en estos casos no romper la ampolla que se ha formado, pues esta ayuda a proteger la piel durante la cicatrización de la herida. También es importante no aplicar ningún producto que no haya sido recomendado por el médico.

Estas medidas favorecen la cicatrización de la piel y de la herida de forma más rápida. Vea otras medidas para contribuir al proceso de cicatrización de quemaduras.

4. Aplicar calor en la herida durante 15 minutos

Aplicar una compresa tibia sobre la cura o la herida durante 15 minutos ayuda a aumentar el flujo de sangre hacia la región, incrementando la cantidad de nutrientes y de células en la zona, lo que acelera el proceso de cicatrización. Esta técnica se puede realizar de 2 a 3 veces por día, pero solo debe hacerse después de que la costra se haya formado.

En caso de que la región se hinche mucho o cause dolor, se debe retirar la compresa y evitar aplicar calor durante ese día, o aplicar la compresa por menos tiempo.

La aplicación de calor en la herida no debe ser llevada a cabo en casos de quemaduras en la piel.

5. Mantener la herida elevada

Cuando el sitio de la herida se inflama por más de 2 días, es importante tratar de mantener la herida elevada, para reducir la acumulación de líquidos y facilitar la circulación de sangre. Este tipo de hinchazón es más común en las personas que tienen problemas cardíacos o de circulación y, normalmente, aparece en heridas en las piernas.

Por lo tanto, es importante colocar las piernas alrededor de 20 cm por encima del nivel del corazón, al menos 3 veces al día o siempre que sea posible.

6. Consumir alimentos con omega 3 y vitaminas A, C y E

Los alimentos ricos en omega 3 como el salmón, el atún o las semillas de chía, así como aquellos ricos en vitamina A, C y E, como la naranja, el mango, el tomate o el cacahuate, son una excelente forma de fortalecer el organismo, estimulando la formación del tejido que cierra las heridas y ayuda a la formación de una nueva capa de piel.

De esta forma, tener una alimentación rica en este tipo de alimentos, evitando otros que dificulten la cicatrización, como el azúcar, los refrescos, la leche achocolatada y la carne de cerdo grasosa, por ejemplo, es una excelente forma de garantizar que la herida se cure más rápido.

Vea una lista más completa de los alimentos cicatrizantes y de los que debe evitar.

Medicamentos para cicatrizar heridas

Los medicamentos para cicatrizar heridas son principalmente pomadas de uso tópico, las cuales poseen sustancias con acción antiinflamatoria o antimicrobiana, ayudando a las células de la piel a recuperarse de forma más rápida o evitando la proliferación de microorganismos que puedan causar infecciones.

Asimismo, dichas pomadas proporcionan nutrientes importantes para la regeneración de la nueva capa de piel, además de incluso poder reducir la inflamación, que dificulta la cicatrización, pudiendo ser indicadas para heridas posquirúrgicas, cesárea, quemaduras o heridas en la piel por traumas o golpes, por ejemplo.

Sin embargo, solo deben ser empleadas durante 3 a 5 días después del surgimiento de la herida, y bajo la indicación de un médico o enfermero, pues algunas pomadas pueden contener antibióticos, sin que sean necesarios para el tratamiento de la herida.

Vea una lista de las mejores pomadas cicatrizantes.

Medicamentos para cicatrizar heridas profundas

Los medicamentos para cicatrizar heridas profundas, como úlceras por presión, también conocidas como escaras, o úlceras venosas o arteriales, son pomadas con fibrinolisina o colagenasa, por ejemplo, pues ayudan a cicatrizar la herida de forma más rápida, remover las células muertas de la piel y promover la limpieza de la herida profunda, y deben ser empleados solo bajo recomendación del médico.

Generalmente, estos medicamentos para cicatrización de heridas profundas son usados en puestos de salud u hospitales, aplicados por un enfermero después de la limpieza y el desbridamiento de la herida por el médico, para remover el tejido necrosado (muerto) e infectado, permitiendo una mejor cicatrización.

Asimismo, el médico también puede indicar el uso de pomadas antibióticas, como la sulfadiazina de plata, en caso de que la herida esté infectada.

Cómo ocurre el proceso de cicatrización

La cicatrización es un proceso de reparación que puede dividirse en 3 fases principales:

  1. Fase inflamatoria: dura entre 1 a 4 días, y se inicia con una vasoconstricción de los vasos sanguíneos para evitar una hemorragia. Luego esta fase evoluciona y los vasos sanguíneos comienzan a dilatarse, de modo que la sangre llegue a la región con todas las células necesarias para la cicatrización, generando síntomas como hinchazón, enrojecimiento y dolor;
  2. Fase proliferativa: dura entre 5 a 20 días y, en esta fase, se inicia la formación de colágeno y otras fibras que ayudan a cerrar la herida;
  3. Fase de maduración: es la fase más larga que puede durar entre 1 mes hasta varios años, en la cual el cuerpo continúa produciendo colágeno y corrigiendo el equilibrio de las heridas en la cicatriz, lo que permite que vaya disminuyendo con el paso del tiempo.

Cuando alguna de estas fases no ocurre, sea por la falta de sangre en la región o por una infección, el proceso de cicatrización queda comprometido, pudiendo surgir una herida crónica, como ocurre en los casos de pie diabético, en la cual la herida debe ser tratada por un enfermero durante varios meses o inclusive años.

Signos que indican que debe acudir al médico

A pesar de que la mayoría de las heridas cicatrizan sin ninguna complicación, existe siempre la posibilidad de tener una infección en le región. Por lo que es importante acudir al hospital si surgen señales como:

  • Hinchazón intensa que no mejora al cabo de 3 días;
  • Presencia de pus en la herida;
  • Sangrado excesivo;
  • Dolor muy intenso;
  • Dificultad para mover al miembro afectado.

Además de esto, otros síntomas como fiebre persistente o cansancio excesivo también puede indicar que la herida está infectada y, por esto, deben ser evaluados.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em noviembre de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em noviembre de 2022.

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitoterapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.